Skip to main content

Sharks om Karlsson: "Helt enkelt världsklass"

San Jose hyllar sin backstjärna - som fortsätter producera på högvarv

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Erik Karlsson hade inledningsvis svårt att få spelet att stämma i San Jose Sharks. 

Han fick inte alls till det härliga flyt i spelet man vant sig vid att se under de nio åren i Ottawa. Han kom fel i positionsspelet, passningarna hade svårt att hitta rätt adress och offensiven såg trubbig ut. 

Under oktober och november gjorde han på de 26 inledande matcherna 14 poäng (2+12).

Sharks ledning betonade match efter match att det tar tid att komma tillrätta och helt komma in i spelet när man efter lång tid kommer till en ny miljö och bad fansen ha tålamod med nyförvärvet. 

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

Det hindrade dock inte röster bland Sharks fans att ifrågasatta svenskens storhet och en del menade att trejden var ett misslyckande. 

De rösterna har tystnat nu.

På de senaste 14 matcherna har den tvåfaldiga Norris Trophy-vinnaren svarat för fantastiska 25 poäng (1+24) och knorrandet från skeptikerna har ersatts av hyllningar.

- Han är helt enkelt en världsklass-spelare, säger Sharks assisterande tränare Steve Spott till NHL.com/sv efter nattens seger mot Edmonton Oilers. 

Spott ersatte krasslige head coachen Peter DeBoer i tisdagens match och från sin position bakom bänken kunde han följa Karlsson slå till med sin andra tre-assists-match på 24 timmar.

Video: SJS-LAK: Karlsson, Hertl i snyggt samarbete

- Det är tydligt att han spel har hittat nästa nivå över hela isen. Han är lika bra i vår egen zon som han är i anfallszon och han tar ett stort ansvar i spelarbåset och i omklädningsrummet, säger han. Det kanske inte alltid framgår hur mycket han kommunicerar med sina lagkamrater där ute, men det märks verkligen att han har varit lagkapten i Ottawa och att han tagit med sig sina ledaregenskaper hit. 

Också lagkamraterna hyllar Karlsson och hans spel den senaste månaden.

- Han har varit enormt bra, säger Sharks forward Joe Pavelski. Han har verkligen hittat rätt i vår struktur den senaste tiden och han är lätt att spela med. Han hittar uppspelsvägar, han kan slå de avgörande passningarna och han är ett ständigt hot då han använder sin skridskoåkning för att följa med upp i anfallen. Han är en väldigt stor anledning till att vi gått så bra på slutet.

- Jag har haft tur att paras ihop med honom och det är ett rent nöje att få spela tillsammans med honom, säger Karlssons backpartner Brenden Dillon. Vi som ser honom varje dag på träningarna är inte förvånade över hans produktion. Han är verkligen en superstjärna och han har över de här matcherna visat att han är en av de allra bästa i världen. 

Poängsviten inleddes den 7:e december mot Dallas Stars med att Karlsson gjorde tio assist på åtta matcher innan han stängdes av två matcher på grund av en tuff tackling mot LA Kings forward Austin Wagner. På de sex matcher han spelat efter avstängningen har han noterats för ett mål och 14 framspelningar.

Det ymniga poängregnet har lett till att svensken, som kan bli unrestricted free agent i sommar, klivit fram som den 13:e backen någonsin och den sjätte sedan säsongen 1990-91 att göra minst en poäng under 14 raka matcher en och samma säsong.

 

[Läs också: Stjärnorna lyser - då har det vänt för utmanarna]

 

Han är också en av fem backar som lyckats med att stå för minst en målgivande passning i 14 raka matcher. De övriga är Paul Coffey (17 matcher), Brian Leetch (15), Phil Housley (14) och Bobby Orr (14).

- Eftersom jag tydligen inte kan göra mål längre så får andra kliva fram, skämtade Karlsson efter matchen mot La Kings i måndags. Det har tagit lite tid men nu börjar jag verkligen hitta kemin med en del killar i laget. Det tar tid att lära sig att spela ihop med nya lagkamrater. Man lär sig något nytt varje dag och det känns som det börjar sitta allt bättre.

Samtidigt som Erik Karlsson toppat sin form har också Sharks radat upp segrar den senaste månaden. Under Karlssons 14 matcher långa svit har San Jose spelat 10-2-2 och klättrat till tredjeplatsen i Pacific Division, en poäng bakom ledande Calgary Flames och tvåan Vegas Golden Knights som båda har 58.

Video: EDM-SJS: Karlsson nätar från långt håll

Natten mot fredag sätts Sharks mot just Golden Knights i ett hyperintressant möte mellan två av ligans formstarkaste lag. 

- Det viktigaste är alltid att vi plockar två poäng, säger Karlsson som menat att han inte lägger någon fokus alls på sin svit. Jag tycker att vi har kommit samman bra som lag den senaste tiden och spelet har fungerat bättre och bättre ju längre säsongen gått

- Det viktigaste är att vi vinner våra matcher och att alla drar sitt strå till stacken och bidrar med vad de kan. Det är den inställningen vi har i truppen så det spelar egentligen ingen roll vem det är som gör poängen bara någon i laget gör dem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.