Skip to main content

Rovdjuren har fått upp spåret

Nashville tappade aldrig tron på sig själva - har fått upp farten lagom till vårsäsongen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Inför säsongen var Nashville Predators inblandade i en av de största traderna när man skickade Shea Weber till Montreal Canadiens i utbyte mot P.K. Subban. På förhand sades det från flera håll att det var den affären som gjorde Nashville till en outsider i jakten på Stanley Cup-titeln framåt sommaren.

Men säsongen inleddes inte som tänkt och efter åtta inledande matchen låg Nashville, med ett facit på 2-5-1, näst sist i Western Conference, en poäng före Arizona. Men det verkade inte bekymra nyförvärvet Subban:

"Det spelar ingen roll om man inleder säsongen strålande eller inte. Det enda som räknas är hur man avslutar den" sa Subban till Bleacher Reports Adrian Dater den 1 november 2016.

Även om Nashville vann vissa matcher - och putsade till sitt facit - lyckades inte laget hitta det rätta flytet vilket i sin tur gjorde att man halkade ifrån slutspelsplatserna under hösten och vintern. Men nu, när den senaste tidens rubriker har gått till de absoluta topplagen som Washington Capitals och Pittsburgh Penguins börjar Subbans ord att likna en profetia.

Video: NSH-CGY: Forsberg gör tre mål i andra perioden

På de senaste 19 matcherna har Nashville ett facit på 11-6-2 och med det är man tredje bäst i Western Conference och sjunde bäst i ligan sedan den 10 januari.

"I inledningen på säsongen försökte vi att hitta vår identitet, vårt spel. Vi spelade inte vår vanliga Predators-hockey under de första 20 matcherna men efter det har vi spelat upp oss och det visar våra resultat." hävdar Predators svensk Filip Forsberg, när NHL.com/sv når honom. Forsberg som gjorde ett hattrick i nattens övertidsförlust mot Calgary (5-6), har nu gjort tio mål och fyra assist på de senaste 19 matcherna, och totalt 19 mål och 20 assist på 59 matcher.

Nattens förlust var den första matchen av totalt fyra raka matcher på hemmaplan. Men tränaren Peter Laviolette, som den 22 januari vann sin 500:e match som tränare, är inte nämnvärt orolig:

"Om jag hade tyckt att vi gjorde en dålig match hade jag sagt det till er och jag hade sagt det till spelarna." menade han på presskonferensen efter matchen. "Men så var inte fallet ikväll. Calgary är bra och de kämpar också om en slutspelsplats. Vi kämpade bra men pucken studsade inte vår väg idag."

Nashville Predators spelade en stressad hockey, nästan nervöst, i början av säsongen. Man slarvade i egen zon och gav bort mål här och där, samtidigt som offensiven inte hittade rätt. Men Laviolette, den ärlige, har fått laget på rätt köl igen. Bland annat genom att plocka upp backen Matt Irwin från AHL:

"Han har varit helt otrolig [sedan jag kom upp]. Han är väldigt strukturerad, väldigt motiverande. Han får oss att tagga till före matcherna." sa Irwin till NHL.com's Brooks Bratten den 23 januari.

Genom att få laget att stå med båda fötterna på jorden och börja om från början med grunderna i spelet har Peter Laviolette kanske inte bara styrt Nashville Predators tillbaka på rätt spår. Nu, när hypen har lagt sig och rubrikerna går till andra lag, kan man ligga och lura i bakgrunden i jakten på slutspel och, i slutändan, Lord Stanleys pokal.

Som de rovdjur man är.

Se mer