Skip to main content

Rookie Watch: Bratt har överraskat i Devils

Valdes i sjätte rundan 2016, nu har Bratt förtjänat respekt och förtroende hos tränarstaben

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com Staff Writer

Jesper Bratt, 179 cm lång och 81 kilo tung, vet vad som krävs för att få fortsätta vara en del av New Jersey Devils laguppställning.

- Jag är ganska skicklig. Jag gillar att vara kreativ med min fart och mina händer. Men att tävla är en stor del av mitt spel. Jag gillar att köra och vara jobbig att möta, säger Bratt.

Det var den mentaliteten som fick Devils tränare John Hynes uppmärksamhet. Han har nämligen alltid gillat spelare som jobbar hårt och kan hålla i pucken.

- Om det är någon som har överraskat på oss den här säsongen är det Bratt. Hans jämna nivå han spelat på har varit mycket bra. Hans fart, spelsinne och tävlingsinstinkt har varit väldigt hög, säger Hynes.

Bratts succé på de fem första matcherna späds på av det faktum att han valdes först i den sjätte omgången 2016. Han är i skrivande stund tvåa i NHL:s poängliga för rookies med tre mål och tre assist och han har tredje mest istid bland Devils forwards (16.47).

Video: TOR-NJD: Zacha sätter Bratts framspelning

Bratt, 19, rankades som nummer 17 på NHL Central Scoutings sista lista över europeiska spelare inför draften 2016. Han tippades bli en framtida andraformations-spelare av Goran Stubb som är chef för europeisk scouting.

- Vi gillade hans fart, hans första skär är kvicka och bestämda. Han fick vår uppmärksamhet i femnationsturneringen för U18-landslag i Schweiz 2016. Han var outstanding i den perioden, säger Stubb.

Bratt gjorde fyra poäng och spelade plus-2 på fyra matcher för Sverige i den turneringen.

- Det var många som hade koll på honom eftersom han spelade många U-18-kamper, så han var inte någon hemlighet. Jag tror att han valdes sent på grund av sin storlek. Men spelet fortsätter att ändras till de bättre för de lite mindre spelarna, säger chefen för Devils amatörscouting Paul Castron.

Bratt gjorde 22 poäng (6+16) på 46 matcher i Allsvenskan förra säsongen. Castron säger att Bratt alltid såg till att saker hände på isen.

Video: BUF-NJD: Bratt avslutar Henriques framspelning

- Oavsett om han gjorde mål eller inte så drog han ändå åt sig uppmärksamhet och gjorde avtryck med sin fart och skicklighet. Han hade mycket puck, precis som han haft nu med Devils, säger Castron.

Bratt har också fått respekt hos Devils tränarstab som låtit honom spela i såväl powerplay som boxplay. Han har ett powerplaymål och två boxplay-poäng så här långt.

- Jag tycker att det kommit fram vilken smart spelare han är och att tränarna litar på honom i olika situationer. Farten i dagens hockey gynnar spelare som honom, säger Castron.

Andra rookies som glänst

Sonny Milano, Columbus Blue Jackets, draftad som nummer 16 2014.

Milano, 21, blev den första spelaren i Blue Jackets historia att göra fyra mål på de första tre matcherna av en säsong enligt Elias Sports Bureau. Han leder skytteligan för rookies med fyra på fem matcher.

- Under försäsongen jobbade jag mycket på mitt defensiva spel, start och stopp och spela enkelt istället för att försöka spela snyggt och försöka göra mål, säger Milano till The Columbus Dispatch.

Martin Frk, Detroit Red Wings, draftad som nummer 49 2012.

Frk funderade på att återvända till Europa innan han signade ett ettårskontrakt som free agent den 18 juli. Han har gjort fyra poäng (3+1) och skjutit tio skott på mål i en topp-6-roll för Red Wing på de första sex matcherna.

Om Frk, 24, ska fortsätta i den rollen, måste han fortsätta visa sitt fantastiska skott.

- Om han är fri gäller det att ge honom pucken men om lag förstår att han har ett bra skott kommer de ge utrymme i slottet eller nere vid målet istället, säger Red Wings Frans Nielsen till mlive.com.

Will Butcher, Devils, draftad som nummer 12 2013 av Colorado Avalanche.

Han leder poängligan för rookies efter fem matcher med åtta assist. Butcher, 22, blev free agent efter att inte ha signat med Avalanche och blev en Devils-spelare den 27 augusti då han skrev på ett tvåårskontrakt med klubben.

- Han har riktigt fin känsla, fint tålamod och bra spelsinne. Men han har också karaktär. Han älskar spelat och att förbättra sig. Han är typen av spelare som vi ville ha på grund av hans passion för hockeyn, säger Hynes.

Se mer