Skip to main content

Lehner ska ta Vezina-formen till Chicago

Lämnar Islanders - Blackhawks nästa anhalt för succésvensken

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det blev ingen förlängning med New York Islanders. Istället fortsätter Robin Lehner NHL-karriären i Chicago Blackhawks. 

När dörrarna för free agent-marknaden slogs upp under måndagen var Robin Lehner ett av de mest intressanta målvaktsnamnen på listan. Den 27-årige svensken gjorde under förra säsongen succé, vilket innebar nominering till Vezina Trophy samt seger i kategorin Bill Masteron Trophy. Men någon förlängning blev det ändå inte med Islanders som valde att satsa på Semyon Varlamov, senast i Colorado Avalanche. Istället fick Lehner, som i juni sa att han gärna skulle stanna i Islanders, börja se sig om efter andra alternativ. 

 

[Läs också: Blackhawks blev valet för Lehner]

 

- Som alla andra ville jag ha några år på mitt kontrakt, men sedan fick jag reda på att det inte fanns något sådant erbjudande och det var då jag öppet sa till media att jag inte brydde mig om hur många år det var, att jag bara ville få det att funka eftersom jag verkligen gillade organisationen, lagkamraterna och fansen, säger Lehner till Blackhawks hemsida.

- När vi började prata om kortare kontrakt hade pengarna minskat lite och jag sattes inför ett slags ultimatum. Jag tog några dagar för att fundera på det, men när jag kom tillbaka och ville få något att funka hade de redan gått efter en annan målvakt. Det är sanningen. Om folk tror på det eller inte spelar ingen roll.

Valet föll alltså på Chicago Blackhawks. Kontraktet med nya klubben är skrivet över kommande säsong och ger Lehner 5 miljoner dollar i lön. Det är ett kort kontrakt men värdet är minst sagt välförtjänt. Inför förra säsongen berättade Lehner öppenhjärtligt om sina drog- och psykologiska problem som påverkat honom negativt de senaste åren. På isen visade han sedan att han lagt de bakom sig och visade upp ett enastående spel. Han och målvaktskollegan Thomas Greiss såg till att Islanders släppte in minst antal mål under grundserien. Lehner vann 25 matcher höll sex nollor, släppte in 2,13 mål per match och hade en räddningsprocent på 93.

Lehner stod sedan i alla slutspelsmatcher och hjälpte Islanders till den andra rundan.

Video: PIT-NYI, M4: Lehner stoppar Guentzels kanonskott

KONKURRERAR MED VETERAN
I Chicago kommer Lehner få slåss om förstaspaden med Cory Crawford. Den tvåfaldiga Stanley Cup-mästaren har en skadefylld säsong bakom sig, men är etablerad i både ligan och i Chicago. 34-åringen spelade 39 matcher under förra säsongen, snittade 2,93 insläppta mål per match och hade en räddningsprocent 90,8. 

- Vi har ligans bästa konstellation, det är så jag ser det just nu. Jag kan verkligen gå in i nästa säsong med ro oavsett om det är Corey Crawford eller Robin Lehner i mål, säger Blackhawks general manager Stan Bowman enligt klubbens hemsida. 

Det lär bli hård konkurrens om speltid mellan de båda målvakterna. Och tränarstaben med bland andra Jeremy Colliton och nye Tomas Mitell kan få delikata problem med att välja burväktare under kommande säsong. Speciellt om Lehner tänker fortsätta på den inslagna vägen. 

- Crawford har varit en av de bättre målvakterna i ligan under lång tid. Han har haft sina skadeproblem de senaste åren, men jag hoppas allting går bra i år. Jag ser det som en bra grej inför framtiden, att försöka vinna matcher tillsammans. När jag får mina chanser att spela ska jag göra mitt bästa och jag är säker på att han kommer göra det också. Att ha två friska målvakter som tävlar och spelar framför ett lag som det här kommer bli ett recept för framgång, säger Lehner. 

Video: CHI-COL: Crawford stoppar Comphers returförsök

"EN MOROT"
Lehner startade 43 matcher under förra säsongen. Nästa år kan det bli något färre i och med konkurrensen med Crawford. Men det är inget som kommer påverka honom negativt tror han. 

- Jag är säker på att jag kan ge något till den här klubben oavsett om jag spelar 30, 40 eller 50 matcher. Jag ser bara fram att emot att hjälpa den här klubben, säger Lehner till the Athletic.

Lehner ville ha ett längre kontrakt med Islanders men fick det inte, istället blev det ett år med Chicago som kanske vill testa svensken som spelat NHL-hockey i Ottawa Senators, Buffalo Sabres och Islanders. Med ett ettårigt kontrakt får svensken sin chans att visa att förra säsongens succé inte var några tillfälligheter. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag har ingen stress. Jag och min familj vill vara i en bra stad där vi potentiellt kan få till en längre deal. Ett ettårskontrakt är bra för oss och för organisationen just nu. Det ger mig en morot att försöka prestera och visa att jag är en bra målvakt och lagkamrat. Man vet aldrig vad som händer i framtiden, säger Lehner.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.