Skip to main content

Lehners Islanders får slåss om Stanley Cup

Målvakten har hittat rätt på och utanför isen - nu blir säsongen längre

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I harmoni på och utanför isen - nu har Robin Lehner tagit New York Islanders till slutspel.

I september bröt Robin Lehner tystnaden. I en text i The Athletic berättade Lehner om hur dåligt han hade mått, om sina alkoholproblem och depression, och att han till och med funderat på att avsluta allt. 

Han skrev att han dagen innan en match i våras ringt sin målvaktstränare i Buffalo, Andrew Allen, och sagt att han känt sig osäker på att spela dagen därpå. Det slutade med att Lehner ändå stod mellan stolparna kvällen. 

Men matchen var början på en lång väg tillbaka.

- Telefonsamtalet jag gjorde till Andrew kvällen innan? Jag var full. Jag ville döda mig själv. Jag var extremt nära flera gånger. Så att man får kämpa som hockeyspelare var inget emot det jag kämpade mot i min hjärna. Då var det som värst, skrev Robin Lehner i The Athletic.

Video: WPG-NYI: Lehner dyker och räddar Scheifeles skott

Robin Lehner avbröt matchen och sedan också hela säsongen. Han kunde inte vänta längre, utan påbörjade rehabilitering på ett behandlingscenter i Arizona. Det tog tid, men Lehners mentala hälsa blev successivt bättre och när säsongen skulle inledas hade han fått ett kontrakt med Islanders.

- Jag var verkligen lättad över att få inleda ett nytt kapitel. När jag väl fick kontraktet blev jag så glad. Jag hade äntligen någon som trodde på mig, nu nykter, skrev Lehner.

Lehner har kämpat sig tillbaka, och dessutom visat att Islanders gjorde rätt som tog chansen att skriva kontrakt med honom. Under säsongen har han varit en av NHL:s bästa målvakter - och igår skrev han nytt kapitel när han ledde Islanders till seger mot Buffalo och därmed säkrade en slutspelsplats åt klubben. 

- Jag visste att det här var en bra grupp av spelare och människor väldigt tidigt. På campen såg man hur hårt alla jobbade. Det var det viktigaste för mig, att alla jobbade hårt på träning och var på alerten. 

 

[Läs också: Många snackisar inför slutspelet]

 

Segern mot Buffalo var Lehners 24:e för säsongen. En notering som innebär personbästa för göteborgaren.

- Vi har byggt därifrån (från campen). Det är otroligt tacksamt att ha varit en del av den här gruppen i år.

Lördagens match mot Buffalo slutade 5-1 och efter två missade slutspel ska Islanders nu slåss om Stanley Cup igen. Att nå slutspel är bara ett delmål i det stora hela, men en bekräftelse på en bra grundserie. 

- Många trodde inte att det skulle gå, förutom vi här inne. Det har varit en lång säsong och vi har jobbat extremt hårt hela vägen, säger lagkaptenen Anders Lee. 

Tappet av John Tavares var en stor anledningen till att Islanders inte var topptippat inför säsongens första match. Men nye coachen Barry Trotz har fått rätt på laget som förra säsongen släppte in flest mål av alla i hela ligan. Och han har fått det med god hjälp av sina målvakter Lehner och Thomas Greiss.

- "Lenny" och "Greisser" har varit klippor för oss hela säsongen. Man kan alltid räkna med dem. Det är viktigt. Om vi släpper till bra en bra chans vet vi att de finns där bak. De kommer göra räddningar när vi behöver och i de senaste sju, åtta matcherna har de varit viktiga för oss, säger tränaren Barry Trotz. 

Video: VAN-NYI: Lehner sparkar ut benskydden

Både Lehner och Greiss har hållit fem nollor var. Tillsammans har de sett till att Islanders bara släpper in 2,38 mål i snitt per match vilket är bland de bästa snitten i ligan.

 - Styrkan i vårt lag är att alla köper det vi ska göra. Det har varit många jämna matcher. Men vi har lärt oss spela de matcherna och spela bra defensivt, säger Lehner. 

- Det är speciellt. Vi har en underbar grupp. Många ledare och karaktärer, killar som tagit sig igenom mycket på olika plan i deras karriärer. Vi har kommit ihop som en grupp och jag det tror jag ni sett under säsongen oavsett om det gått bra eller dåligt. Vi har hållit ihop, säger Lee. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det återstår tre matcher av grundserien. Att avsluta snyggt och bra är viktigt för självförtroendet, men också för att positionera sig så bra som möjligt. Islanders har spelat ihop 99 poäng, och är bara tre bakom Washington Capitals som toppar Metropolitan Division. De är samtidigt fyra före Pittsburgh Penguins och har just nu hemmaplansfördel i den första rundan. 

- Det är glädje. Det är första steget på det vi vill uppnå den här säsongen. Första steget är att ta sig in i slutspel, nästa steg är hemmais och allt det andra, säger Lee. 

Med en stabil defensiv och en Robin Lehner i storform verkar ingenting vara omöjligt för New York Islanders den här säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.