Skip to main content

Swedish Spotlight: Robin Lehner

Robin Lehners karriär har inte varit problemfri, men skadefri och med ett nytt försvar tar han sig an den nya säsongen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Varje onsdag under säsongen kommer NHL.com/sv att belysa en svensk spelare lite extra. Det kan handla om någon som gör bra ifrån sig just nu, en talang eller något som en spelare har gjort utanför isen som bör uppmärksammas. NHL.com/sv ger er: Swedish Spotlight.

Han draftades av Ottawa Senators 2009 och såg länge ut att vara given backup, och sedermera arvinge, till förstemålvakten Craig Anderson. Men den 16 februari 2015 drabbades Robin Lehner av en hjärnskakning som satte stopp för säsongen, under vilken han fick ett facit på 9-12-3 på de 24 matcher han medverkade i.

I Lehners frånvaro dök Andrew Hammond upp från ingenstans och blev en av de stora överraskningarna under våren 2015 när han på de 23 matcher han spelade vann 20 (20-1-2). Hammonds succé försatte Senators' general manager Brian Murray i en sits där han helt plötsligt hade tre målvakter, samtliga med NHL-kapacitet. Resultatet blev att Robin Lehner, den 26 juni, tradades till Buffalo Sabres.

I Sabres var tanken att den då 24-årige göteborgaren skulle ta förstespaden, uppbackad av Chad Johnson, men oturen var framme igen och begränsade Lehner till 21 framträdanden under säsongen. Under sommaren har Lehner tränat hårt, främst genom kampsport, och han kom till träningslägret tio kilo lättare jämfört med förra säsongen.

Den 26 september sa Lehner till NHL.com att han "måste gå ut och prestera. Det är det jag förväntar mig av mig själv och av mina lagkamrater."

Nu är tiden inne. Nu är tiden kommen för Robin Lehner att visa att han är den förstekeeper Sabres ska satsa på. Säsongen har dock börjat lite halvknackigt för Sabres och om man snabbt tittar på Lehners räddningsprocent (89.0%) och GAA (3.33) på tre matcher är det lätt att säga att han inte varit tillräckligt bra. Men då ska man komma ihåg att han har fått 91 skott emot sig på tre matcher. Sabres har bara en back som är äldre än 30 år (Josh Gorges, 32) och hela sex av åtta backar är 26 år eller yngre. Försvaret är inte heller helt samspelt än, då man håller på att spela in nye Dmitry Kulikov (Florida). Det har gjort att Robin Lehner i tur och ordning har fått 24, 33 respektive 34 skott emot sig. Med dessa faktorer i åtanke blir helt plötsligt siffrorna inte fullt så illavarslande. Dessutom är säsongen bara tre matcher gammal för Sabres.

Video: Lehner stoppar Puljujärvi

Den gångna natten föll Sabres borta mot Calgary Flames efter övertid. Ett mål Lehner inte var helt nöjd med. "Det måste vara utvisning där" menade han i intervjun efter matchen, då Sam Reinhart blev crosscheckad i ryggen bakom Sabres mål. Situationen gick vidare, Flames utnyttjade läget och avgjorde matchen.

När Buffalo väntas ta nya steg i jakten på slutspelsplatser - tränare Dan Bylsma sa redan den 13 juli till NHL.com att "laget tror sig kunna nå 90-95 poäng i år" - måste Lehner visa sig kunna bära laget i svåra situationer även om backlinjen inte är helt samspelt. Säsongen är ung, men det gäller att inte tappa i racet om slutspelsplatserna. Med Evander Kane och Jack Eichel på skadelistan kommer Lehner, som sitter på ett utgående kontrakt, att behöva spela på topp för att hålla motståndet stången.

Det försätter honom i en situation han egentligen aldrig har varit i. I Ottawa var Lehner backup-målvakt och förra säsongen förstördes på grund av skador. Men den vinnarskalle som är Robin Lehner och hans otroliga förmåga att stå på huvudet när han är irriterad är precis vad Sabres behöver nu.

Se mer