Skip to main content

Rinnes storspel ger Nashville stabilitet

Spikade igen i match 3 när Blues låg på för att komma ikapp

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators har tagit initiativet i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelets matchserie mot St. Louis Blues.

Nattens match slutade med seger 3-1 till Predators, som direkt studsade tillbaka efter att ha åkt på slutspelets första förlust i senaste mötet.

Nashville dominerade stora delar av tillställningen, men när St. Louis lyfte sig och låg på som hårdast i slutet av den tredje perioden för att försöka komma ikapp, klev Predators finska keeper Pekka Rinne fram och spikade igen kassen.

- Han har varit enormt viktig för oss och en av de största anledningarna till att vi har kommit så långt som vi gjort, säger Nashville Predators head coach Peter Laviolette om sin finska målvakt. Han ger oss stabilitet i försvaret och gör de viktiga räddningarna för oss när vi behöver dem som mest under matcherna.

Rinne själv var nöjd med sitt spel efter att förlorat för första gången i årets slutspel senast i Scottrade Center.

- Efter vår missräkning i den förra matchen tycker jag att vi kom tillbaka på ett fantastiskt sätt, säger Rinne. Det kändes riktigt härligt att få  kliva ut på isen och spela inför våra fans igen. Det är en otroligt bra stämning i arenan och det hjälpte oss till att ta en viktig seger.

Rinne motade 22 av Blues 23 skott och visade, efter två lite mer "normala" matcher, att formen från inledningen av slutspelet är tillbaka.

Video: NSH-STL M3: Rinne stänger igen för Tarasenko

Han har efter nattens seger spelat 6-1 under slutspelets sju matcher och släppt in 10 mål på dessa matcher. Han har ett snitt var gäller insläppta mål per match på 1,38 och en räddningsprocent på 0,950.
Rinne själv är dock ödmjuk efter framgångarna

- Det känns bra och jag har kommit in bra i slutspelet. Jag får samtidigt väldigt bra hjälp av grabbarna framför mig och jag kan se puckarna, säger Rinne. Det betyder mycket. Våra backar är väldigt allround och rörliga. Samtidigt som de städar undan framför mål vill de samtidigt gärna delta i offensiven, vilket gett utdelning under slutspelet. Vårt försvar är det här lagets ryggrad.

Efter en jämn öppning av match 3 mot St. Louis trampade Predators gaspedalen i botten i den andra perioden och gav inte Blues någon chans att få till något eget anfallsspel.

- Vi tog över allt efter som matchen gick, säger Pekka Rinne. Vi sköt mycket och tvingade dem att försvara sig mycket. Vi hade kontroll på matchen under största delen av matchen. Ändå lyckades de göra mål på det första skottet de hade på mål i den andra perioden och de är plötsligt med i matchen.

Innan Power breaket i den andra perioden ledde Nashville skottstatistiken med 15-0 i perioden.

- Det är klart att det är lite märkligt att inte få några skott emot sig. Ett par skott här och där så att man håller igång, skrattar Rinne. Men det här är playoff, så det är inga problem att hålla fokus på pucken och spelet. Det är ett angenämt problem som är ett resultat av att vi spelar riktigt bra och kontrollerar matchen. Det var kul att se grabbarna spela.

Nashville leder matchserien mot St. Louis med 2-1 och har natten mot onsdag chans att dryga ut ledningen ytterligare inför hemmapubliken i Bridgestone Arena.

- Det är ett otroligt tryck i arenan och vi får mycket energi av publiken. Men det gäller att hela tiden ha fokus på nästa uppgift. Vi vet att inget kommer att komma av sig själv. Vi har spelat riktigt stabilt de här sju matcherna. Vi spelar med stort självförtroende och mycket speed och det måste vi fortsätta att göra, avslutar Pekka Rinne.

Se mer