Skip to main content

Regerande mästarna är redo

Stanley Cup-mästarna vid gott mod: Vill komma igång med säsongen

av Wes Crosby / NHL.com-korrespondent

CRANBERRY, Pa. - Pittsburgh Penguins fortsatte där man slutade för tre månader sedan när man inledde träningslägret under fredagen.

Under lagets första session vid UPMC Lemieux Sports Complex visade Stanley Cup-mästarna sin karaktäristiska fart när man genomförde tre träningar och en internmatch. Det fanns inte ett tecken på att man var belåtna med sommarens bedrift, även om tränare Mike Sullivan kom sent och stjärncentrarna Sidney Crosby och Evgeni Malkin var frånvarande, då de spelar i World Cup.

"Självförtroende finns det här." sa backen Derrick Pouliot. "Alla är glada att vara tillbaka. Det är kul att träffa alla igen. Vi har några riktigt bra killar och de är redo för säsongen."

Penguins, som var vid gott mod, visade en önskan att få försvara sin titel. Visa spelare verkade inställda på att göra ett tidigt intryck, inklusive Pouliot.

Pouliot kom till träningslägret förra året, fast besluten att ta en plats i truppen till premiären, men spelade bort sig själv då han inte var tillräckligt tränad. Han blev till slut uppkallad från Wilkes-Barre/Scranton (AHL) och gjorde sju assist på 22 matcher för Pittsburgh förra säsongen.

"Min kondition var kanske en av de saker som höll mig tillbaka förra säsongen." sa Pouliot. "Nu inleder jag mitt tredje år som proffs så jag måste lära mig att vara ett proffs... Jag tror att jag har lite mer självförtroende inför årets träningsläger. Jag tror på mitt spel och känner mig i bra form. Där finns det inga frågetecken längre."

Trots att det bara var första dagen märktes skillnaden i Pouliots fysik och rörlighet var tydlig. 22-åringen var betydligt smalare och menade att han "gått ner en hel del i vikt" men kunde inte säga exakt hur mycket. Under internmatchen parades han ihop med Trevor Daley och deras lag vann med 3-2.

Pouliot sa att han var inställd på att se till att hans uppträdande från förra träningslägret inte spillde över på årets upplaga.

"Jag vill visa upp ett stabilt spel överlag." sa Pouliot. "Jag vill vara bra i egen zon och en del av mitt spel är att bidra framåt. Jag känner mig riktigt bra. Jag är helt klart bättre, lättare och snabbare."

Sullivan, som kom från Toronto runt lunchtid under fredagen var imponerad av Pouliots förvandling.

"Han ser fantastisk ut." sa Sullivan. "Jag pratade med honom i omklädningsrummet innan jag åkte ut på isen med grabbarna och han ser fantastisk ut. Han är en bestämd kille och det är bra för oss. "

Daley, som bröt ena vristen den 20 maj i en match mot Tampa Bay Lightning i Eastern Conferences finalserie är också fast besluten om att nå gammal god form efter att ha sett sina lagkamrater i Stanley Cup-finalen.

"Jag vill spela så mycket som möjligt beroende på vilken position jag får." sa Daley. "Varje gång jag hoppar in på isen gör jag mitt bästa. Träningsmatcherna kommer att bidra, så klart. Det är det de är till för, men jag känner mig bra."

Daley imponerade i Pittsburgh efter att han tradats från Chicago Blackhawks den 14 december. På 53 grundseriematcher gjorde han 22 poäng (varav sex mål) och i slutspelet blev det ett mål och fem assist på 15 matcher. Den mest minnesvärda matchen var den fjärde matchen i Stanley Cup-slutspelets andra runda mot Washington Capitals, när backen Kris Letang var avstängd.

I 3-2-segern den 4 maj spelade Daley 28:41 minuter och gjorde Pittsburghs första mål, när han kvitterade till 1-1 i den första perioden.

Nästan fem månader senare var Daley glad över att kunna vara med sina lagkamrater på träningen.

"Det är underbart. Det är som om vi aldrig har varit ifrån varandra." sa Daley. "Det är lite roligt. Det är som om vi sågs igår. Det är skönt att vara tillbaka. Det är skönt att komma in i rutinerna igen. Man faller ur dom under sommaren så det är skönt att få dom på plats igen."

Backen Justin Schultz, som gjorde mål med ett handledsskott under fredagens internmatch sa också att han var glad över att vara tillbaka efter en kort sommar. Med det sagt är det ingen i laget som känner att de är garanterade en plats i truppen när Pittsburgh inleder säsongen mot Capitals hemma i Consol Energy Center den 13 oktober.

"Alla här har chansen att representera laget." sa Schultz. "Alla måste göra sitt allra bästa och det gör oss bara bättre. Konkurrens är bra för alla."

Se mer