Skip to main content

Red Wings ska vara stolta över slutspelssviten

25-åriga sviten var längst bland de största nordamerikanska sporterna

av Kurt Dusterberg / NHL.com Korrespondent

RALEIGH, N.C. -- Detroit Red Wings har haft gott om tid att förbereda sig för slutet av en av de längsta sviterna i nordamerikansk idrott.

När möjligheten att nå Stanley Cup-slutspelet försvann under tisdagen hade man redan kommit till ro
med slutet på lagets 25-åriga slutspelssvit.

"Vi har pratat om det här under de senaste två månaderna." sa Detroits lagkapten Henrik Zetterberg efter lagets 4-1-förlust mot Carolina Hurricanes. "Det är en fantastisk svit. Alla som har varit en del av det bör vara stolta. Tyvärr är det över. Nu får vi gå vidare och se till framtiden."

Red Wings tog sig vidare från den första rundan vid 15 tillfällen under dessa 25 år. Vid fyra tillfällen vann man Stanley Cup. Jeff Blashill är lagets femte tränare under sviten och han sa att arbetet med att börja om på nytt påbörjas direkt.

"Vi måste se till att behålla den kultur vi har diskuterat." sa han. "Det gör man inte genom att bara ta sig igenom säsongen. Man gör det genom att behandla varje match som extremt viktig. Det är så vi ser på det. Det är vårt enda fokus."

Blashill var assisterande tränare i Detroit under säsongen 2011-12 innan han blev huvudansvarig för Grand Rapids Griffins i AHL, som han vann Calder Cup med nästföljande säsong. Många av de spelare han tränade under sin tid i AHL spelar idag i Red Wings.

"Nu fokuserar vi fult ut på att det här är en engångsföreteelse och inte något som kommer att hända åtta, nio eller tio gånger." sa han. "Det gäller därför att behålla den kultur som har gjort att vi kunnat ha en så lång svit; arbetsmoral, noggrannhet, osjälviskhet och tävlingsanda."

Red Wings inledde säsongen med sex segrar på de åtta första matcherna men lagets powerplay stod dom dyrt under säsongens första hälft. Lagets powerplay var stundtals under tioprocentigt i effektivitet och Red Wings hade en svit på 17 raka bortamatcher utan mål i numerärt överläge.

"Det hade varit kul om vårt powerplay hade fungerat lite bättre lite tidigare." sa Zetterberg. "Det är troligtvis ett av skälen. Det har varit bättre på sistone så det har vi förhoppningsvis löst."

Boston Bruins nådde slutspel under 29 raka säsonger (mellan 1967-68 och 1995-96) och St Louis Blues hade en svit på 25 raka säsonger (1979-80 - 2003-04). Nu har Pittsburgh Penguins den längsta levande sviten (11 säsonger, inklusive den här)

Detroits 25 säsonger var den längsta levande sviten i någon av de fyra största idrottsligorna i Nordamerika (NHL, NFL, MLB och NBA). San Antonio Spurs är på väg mot sitt 21 raka slutspel i NBA.

Ett missat slutspel är en obekant känsla för de spelare som spelat hela karriären i Red Wings organisation, men de är tacksamma för klubbens höga standard.

Video: DET-TBL: Zetterberg gör mål trots dålig puckträff

"Det är jobbigt. Vi har satt ribban så högt," sa målvakten Jimmy Howard, som debuterade i Detroit under säsongen 2007-08 och har spelat slutspelshockey under åtta säsonger. "Vi försöker höja ribban varje år. Att missa slutspel är jobbigt, men samtidigt är det så det är och nu gäller det att gå vidare."

Zetterberg, som med sina 994 matcher under 14 säsonger är den som spelat längst i Red Wings, sa att det inte finns någon anledning att slappna av. Arbetet för en ny svit får inte störas.

"Man kan komma till rinken som vanligt. Man ska göra sitt bästa varje dag." sa han. "På så sätt är det ingen skillnad. Man vill vara med i jakten [på slutspel] så här års, så det är nytt för oss. Men det är inte så att det hände idag."

Mycket ansvar för att laget ska komma tillbaka till slutspel ligger på Blashill. Han sa att han välkomnar utmaningen och han är säker på att han vet vad som krävs för att påbörja en ny svit.

"Det är små marginaler mellan vinster och förluster i den här ligan." sa han. "Det finns många matcher där vi har känt att vi har varit med men det faller på ett missat mål i powerplay, ett blockerat skott eller en räddning. Det gäller att inte missa några detaljer. Det gäller varje kväll. Man kan inte slarva någonstans. När man väl har halkat efter är det svårt att komma ifatt."

Se mer