Skip to main content

Zibanejads skada en prövning för Rangers

Centern missar 6-8 veckor på grund av brutit vadben

av Dan Rosen @drosennhl / Skribent NHL.com

Dunsen som hördes 41 sekunder in på förlängningen mellan New York Rangers och Calgary Flames var Mika Zibanejad som kraschade hårt in i sargen vilket gjorde att han bröt sitt vadben och blir borta mellan 6-8 veckor.

Sviterna av hans skada kommer bli påtagliga i Rangers laguppställning med start redan mellan måndagen och tisdagen i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Efter 19 matcher, inklusive 13 segrar och 27 poäng har ett bakslag gjort sig bekant i Rangers omklädningsrum.

Plötsligt är Rangers utan två av sina mest skickliga forwards, Zibanejad och Pavel Buchnevich, den senare ska genomgå en magnetröntgen för att bestämma hur allvarlig hans ryggskada är.

Zibanejad hade gjort 15 poäng på 19 matcher, Buchnevich 4 mål och 8 poäng på 10 matcher.

- Alla lag får skador och vi räknar inte med att vara olikt något annat lag. Alla tränare säger i sådana här situationer att det är en möjlighet för någon annan att få mer istid. Vi tror på vår grupp, sa tränaren Alain Vigneault efter matchen i söndags.

Video: Zibanejad kliver av

Oscar Lindberg kommer få chansen att få mer speltid. Något han inte haft mycket av på grund av den höftoperation som han gjorde i somras. Han har varit struken under sju av Rangers senaste matcher och har varit mer som en åttonde back än forward på träningarna.

Lindberg kommer att spela mot Penguins. Var kommer visas mot Penguins och under två månader framöver.

Vigneault skulle kunna sätta Lindberg mellan Zuccarello och Jimmy Vesey men Lindberg är inte lika skicklig som Zibanejad och har inte samma räckvidd även om han är lika ansvarsfull.

Vigneault skulle kunna flytta upp Brandon Pirri från fjärdekedjan till vad som nu skulle vara andrakedjan. Pirri har spelat center den här säsongen. Han har ett bra skott men har inte samma defensiva skicklighet som Zibanejad och att sätta honom med Vesey kanske inte är riktigt rätt då rookien fortfarande lär sig den spelformen i NHL.

Vigneault skulle kunna flytta om bland sina två första kedjor genom att flytta runt på Derek Stepan, Rick Nash, Chris Kreider, Zuccarello och Vesey. Men lär behålla konstellationen med J.T. Miller, Kevin Hayes och Michael Grabner.

Josh Jooris kan också få spela på Zibanejads plats.

Oavsett vad Vigneault bestämmer sig är det tufft för Rangers att förlora både Zibanejad och Buchnevich i sin offensiv och kanske kommer en del av dens glans att försvinna.

Rangers har gjort två mål i sina två senaste matcher efter att innan det gjort tre eller i nio raka. Deras 75 mål är flest i NHL, 4 per match, men kanske får vi se skillnad nu.

De gjorde mål på 14,6 procent av sina skott under deras första 17 matcher. Inget lag har skjutit mer än 12 procent sedan Buffalo Sabres slutade på 12,6 procent säsongen 06/07. Det enda laget som skjutit mins 11 procent sedan dess är Washington Capitals säsongen 09/10 när de gjorde 3,82 mål per match. Det mesta av något lag sedan säsongen 95/96. Inget lag har kommit i närheten av 3,82 sedan dess.

Dallas Stars var bästa förra säsongen med 10,1 i skottprocent och 3,23 gjorda mål per match.

Rangers skulle teoretiskt vara en uppstickare den här säsongen men eftersom de inte har en 50-målsskytt eller en 100-poänggörare är det mer troligt att laget kommer minska sin skottprocent och mål per match speciellt med Zibanejad och troligtvis Buchnevich borta.

Men, de goda nyheterna för Rangers är att de hittills inte behövt lita helt på Henrik Lundqvist. Det kunde dem förra säsongen när Rangers gick 16-3-2 och Lundqvist snittade 1,74 insläppta mål per match och hade 94,6 i räddningsprocent på 17 matcher.

I år har Lundqvist siffror varit som han snittat under sin NHL karriär, 2,27 i GAA och 91, 8 i räddningsprocent. Men han har inte haft en lång svit ännu, sviter som hjälpt honom vara en toppmålvakt under ett decennium och som hjälpte Rangers till deras fina start förra säsongen.  

Om Rangers har en mindre svacka i offensiven framför sig kan det vara läge för Lundqvist att ha en svit. Han har släppt in två eller färre mål i fyra av sina fem senaste starter. Rangers är 0-4-1 när de gjort två eller färre mål den här säsongen men Lundqvist har förmågan att se till att Rangers kan vinna de matcherna där de inte gör så många mål.

Lundqvist förväntas inte spela mot Penguins men borde vara tillbaka i returmötet i Madison Square Garden på onsdag.

Efterskakningarna efter Zibanejad kommer kännas ett tag men Rangers borde vetat att ett bakslag fanns runt hörnet precis som under alla säsonger. Nu är det här men det är inte en anledning till panik.

Se mer