Skip to main content

Rangers fula seger satt fint för Henrik Lundqvist

Målvakten var sitt gamla jag när han nollade Red Wings

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Krönikör

DETROIT - Passen hittade in från sargen till Detroit Red Wings lagkapten Henrik Zetterberg i den tredje perioden av en mållös match. New York Rangers målvakt Henrik Lundqvist gled från vänster till höger i tron om att Zetterberg skulle skjuta på hans klubbsida.

Zetterberg sköt direkt men pucken träffade högt på Lundqvists mask. Den studsade på kungens krona och ut på läktarna.

"Det var skönt." sa Lundqvist.

Skönt?

Ja, skönt.

Den här säsongen har medfört en hel del huvudvärk för Lundqvist. Den där räddningen, om man nu kan kalla den för en räddning, gjorde det inte. Det gjorde inte heller matchen, som en av matchens arbetshästar kallade för ett enda långt byte. Lundqvist snurrade ett helt varv medan Zetterberg bet hårt i sitt tandskydd och stirrade ut i tomma intet.

När forwarden J.T. Miller gjorde det avgörande målet, 1:56 in på övertiden, innebar det att Rangers vann med 1-0 i Joe Louis Arena under söndagen. Lundqvist räddade 21 skott, vann sin andra raka match och höll nollan för andra gången under säsongen.

Video: NYR-DET: Henrik Lundqvist håller tätt

"När man blir träffad i huvudet under matchen känns det knappt." sa Lundqvist. "Man har så mycket adrenalin och man måste bara rädda pucken. På träningarna gör det ont."

En gång i tiden var en 1-0-seger inget speciellt för "The King". Rangers vann genom att täcka många skott och Lundqvist var en av de bästa målvakterna i ligan, om inte den bästa. Men Rangers vinner med ett offensivt spel numera och 34-årige Lundqvist har sett, ja, dödlig ut. Han har en räddningsprocent på 90.4. Hans lägsta notering under karriären innan dess var 91.2 från säsongen 2007-08, hans tredje säsong. Han har inte varit under 92 procent sedan 2008-09.

Rangers har spelat en underhållande, målrik hockey på sistone. Lundqvist släppte in 16 mål i lagets förlustsvit på tre raka matcher. Men sedan vann man med 5-2 mot Toronto under torsdagen och sedan kom det här.

"Varför var den här matchen så….?" började en reporter fråga samtidigt som denne letade efter de rätta orden.

"Ful?" föreslog centern Derek Stepan med ett skratt. "Är det ordet du söker?"

Med full respekt för Rangers och deras offensiv stängde Red Wings igen i mitten. Genom att anpassa sig till Detroits spel och dålig is stängde Rangers också igen i mitten. Det är ingen överraskning att det krävdes förlängning och spel i tre-mot-tre. Detroit vann skotten med 21-19.

"Många gånger måste man spela det spel som erbjuds och kvällens match erbjöd inga ytor. Det fanns ingenstans man kunde leverera passningar eller få igång något spel." sa Rangers tränare Alain Vigneault. "Det gör att det blir en match där båda lagen når rödlinjen och sedan dumpar man pucken. Det blir inget flyt i spelet."

Men det här var bra för Rangers och för Lundqvist. Ibland måste man vinna fult och skönheten är i betraktarens ögon. För en målvakt kan det fula vara fint speciellt när man försöker vända på sitt spel.

"Säsongen är lång." sa Lundqvist. "Man måste kunna vinna matcher på olika sätt. Vi kommer inte alltid att göra många mål. Jag tror att jag föredrar den här typen av matcher. Kanske några fler målchanser för att det ska bli roligare för publiken."

Han skrattade.

"Men vara målvakt med ett strukturerat försvar… misstag kommer att ske. Men det är helt klart enklare att fokusera på sitt spel och vara stabil när man har den typen av support." sa han.

Lundqvist har gått igenom något som många målvakter har: Han har tvivlat. Han har försökt att göra för mycket. Mer tvivel. Han har försökt göra ännu mer. Det är en ond cirkel. Nu, har han gått tillbaka till grunderna och försökt hålla det enkelt och vara tålmodig.

"Jag har ändrat lite i min inställning och försökt att vara lite bättre. Men jag tror att den stora förändringen är strukturen framför mig och att vi inte ger bort några farliga chanser." sa Lundqvist. "Det gör stor skillnad för mig, så klart. Det är enklare att vara tålmodig när jag vet att skytte kommer att stressas. Det är bra spelare här [i NHL], så om en skytt får gott om tid och yta utan att pressas blir det svårt att rädda pucken ibland."

Det hjälper också att en skytt, när han är ensam framför mål, skjuter rakt på masken.

"Jag vet att jag kan bättre och det känns som att jag, med hjälp från killarna framför mig, har varit bättre under de senaste två matcherna. Det är i alla fall enklare för mig att nå min nivå och bygga självförtroende."

Se mer