Skip to main content

Uppgraderat Rangers ser framåt

Shattenkirk ska ge laget ny chans att utmana i slutspelet

av Peter Sibner @petersibner / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi New York Rangers.

Det var nog många som överraskades av att New York Rangers gick så långt som till andra rundan av slutspelet ifjol. Inför säsongen trodde många kritiska röster att lagets fönster var förbi och att det inte ens skulle bli något slutspel för Blueshirts. Men Alain Vigneault och hans mannar ville annorlunda. Till slut kunde laget bekvämt ta sig till slutspel och av bara farten slå ut Atlantic-vinnaren Montreal. Då ska man ändå minnas att Henrik Lundqvist antagligen hade sin sämsta säsong i karriären och att han ett tag fick vakta båsdörren till förmån för Antti Raanta, trots att han var frisk. Lundqvist spelade dock upp sig och lär vara revanschsugen och inställd på att komma tillbaka i toppform i höst.

Receptet bakom Rangers fina säsong hette fart. I alla fyra kedjor fanns spelare som kunde dra upp tempot och dessutom hade tillräckligt med verktyg och skicklighet för att producera framåt. Ingen spelare i Rangers gjorde över 60 poäng, men de hade å andra sidan sju spelare över 40 poäng.

Nu är det en något annorlunda upplaga av Rangers som ska ta sig an den kommande säsongen. Vid sommarens NHL-draft valde general manager Jeff Gorton att bygga för framtiden och tvingades därmed offra lite offensiv för att kunna stärka backsidan och förbättra klubbens talangbas. Förstacentern Derek Stepan och hans kontrakt värt 6,5 miljoner dollar per säsong fram till 2020-21 trejdades till Arizona Coyotes till förmån för backen Anthony DeAngelo och sjundevalet i årets draft. Med i den affären följde också backupmålvakten Antti Raanta.

I kraft av sjundevalet lyckades Rangers därmed tinga svenska stjärnskottet Lias Andersson, som gjorde en mycket stark debutsäsong i SHL ifjol och av vissa förväntas kunna slåss om en plats i Rangers redan kommande säsong. Det är kanske inte alldeles otroligt, med tanke på att Rangers förutom Stepan också tappat Oscar Lindberg till Vegas Golden Knights.

- Jag vill bli en spelare som är hela paketet. Det är en väldigt speciell känsla att komma till New York, sa Lias Andersson till NHL.com i samband med draften.

- Jag vill ta en plats i laget redan i år och mitt mål är att ta mig hela vägen till att spela premiärmatchen i oktober. Det är mitt mål och det måste man jobba för varje dag.

Även om Andersson inte tar sig in i laget så har forwardssidan gott om slagstyrka även utan Derek Stepan. Mika Zibanejad skrev under sommaren nytt kontrakt och kommer att bli laget förstacenter. Därtill hade Mats Zuccarello ännu en mycket bra säsong och inte minst hoppas man mycket på att J.T. Miller ska ta ännu ett steg. 24-årige Miller fick sitt stora genombrott i NHL ifjol då han gjorde 22 mål och 34 assist för totalt 56 poäng. Utöver detta har hårt arbetande centern David Desharnais hämtats från Edmonton Oilers och förväntas bidra inte minst med det defensiva spelet.

Ett annat utropstecken ifjol var Michael Grabner, som sköt 27 mål och framförallt under hösten var i toppform. Rangers förväntar sig också att Rick Nash ska studsa tillbaka. Visst, 23 mål är ingen dålig notering, men Nash hade 42 mål och 69 poäng så sent som för två säsonger sedan.

Den stora förändringen hittar vi dock på backsidan, som utan tvekan var Rangers stora akilleshäl ifjol. Ottawa Senators hittade ofta sätt att låsa kvar Rangers uppspel i den egna zonen och där fann Jeff Gorton för gott att bygga om.

Efter elva säsonger på Broadway köptes Dan Girardi ut från sitt kontrakt och återfinns numera i Tampa. Dessutom valde Kevin Klein att avsluta NHL-karriären och flytta till Schweiz och Zürich Lions. Men ersättaren går inte av för hackor: 28-årige klassbacken Kevin Shattenkirk var en av marknadens absolut mest eftertraktade byten. Den 1 juli skrev han under ett fyraårskontrakt värt i genomsnitt 6,65 miljoner dollar per säsong. Det var inte bara en drömvärvning för Rangers - det var också en dröm som gick i upplevelse för Connecticut-bördige Shattenkirk själv.

-   Det är lika mycket en dröm som det är spännande. Jag ser fram emot att ansluta till ett lag som har chansen att vinna Stanley Cup, sa Shattenkirk till NHL.com när kontraktet presenterades.

Shattenkirk pekar också på Rangers lagkapten Ryan McDonagh, lagkamrat från det amerikanska landslaget, som en annan av förklaringarna till att han valde just Rangers.

- McDonagh var en stor del av mitt beslut. Han är en klassback som kommer göra mitt spel bättre. Det är en bra chans för mig att spela powerplay och där känner jag att jag har stor möjlighet att hjälpa laget, men mitt mål är att vara en grym back i båda ändarna av rinken och jag tror Ryan McDonagh kommer hjälpa mig uppnå det, fortsatte Kevin Shattenkirk.  

Förutom tillskottet av Shattenkirk hade även Brady Skjei en riktigt fin säsong ifjol, och förhoppningen är att han är redo för att ta ytterligare ett steg.

Som helhet får vi se ett Rangers i ny kostym, men som utan tvekan är inställda på nytt slutspel och att återigen kunna utmana topplagen i öst om en plats i finalen.

Se mer