Skip to main content

Ducks tillbaka från uppehållet

Rakell och hans lagkamrater tar sats mot slutspurten av grundserien

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Anaheim Ducks är tillbaka från sin bye week, redo att spurta sig till en slutspelsplats i Western Conference.

- Det finns inga lätta matcher. Det skiljer så lite på vinst och förlust nu för tiden och bara en sådan här sak som att vi får in en nyckelspelare kan göra jättestor skillnad, sa lagets svenske forward Rickard Rakell när NHL.com/sv nådde honom inför uppehållet.

Nyckelspelaren som Rakell syftar på är 32-årige Patrik Eaves som bara dagar innan laget tog fem dagars obligatorisk ledighet värvades från Dallas Stars där han noterats för 21 fullträffar på 59 matcher.

- Det kan ge oss en extra push och ge oss ett extra hot. Det blir svårt för andra lag att matcha mot oss om vi har tre riktigt bra kedjor som vi kan rulla runt på i matcherna. Och om vi har kedjor som kan spela mot alla kedjor i motståndarlaget blir det svårt att möta oss. Det ska bli kul att se hur det kommer gå framöver, sa Rakell.

Rakell berättar hur bredden i ett lag blivit ett viktigt moment i NHL de senaste säsongerna och hur mycket rävspel med byten, taktik och smådetaljer i spelet det förekommer under matcherna.

Video: ANA-TOR: Rakell för sitt andra mål i matchen

- Det är många som inte tänker på det hemma men om man spelar på bortaplan så får hemmalaget alltid möjligheten att byta sist och välja en speciell femma som ska möta en av våra kedjor. Men har vi tre kedjor blir det svårt för det andra laget att kunna matcha mot oss utan att vi fortfarande kan leverera, förklarade Rakell.

Om Rakell får rätt kan Eaves ge Ducks en injektion i toppstriden av den tighta Pacific Division. Ducks ligger i skrivande stund på andraplatsen i divisionen men har bara två poäng tillgodo på Calgary Flames som har det första wildcardet.

- Pacific Division är riktigt jämn i år. Man kan inte ta ledigt en enda kväll för om du förlorar kan du ligga på wildcardplats eller till och med utanför helt plötsligt. Det verkar som att ju längre säsongen går ju jämnare blir det.

Den 23-årige forwarden var inför uppehållet Ducks vassaste målskytt med 24 fullträffar på 52 matcher. Han fortsatte att vara det även efter uppehållet. I 5-2-segern mot Toronto Maple Leafs på fredagskvällen gjorde Rakell två nya mål men framhäver ödmjukt att det är viktigare att laget vinner än att han hamnar i målprotokollet.

- Det är nog lättare för målskyttet om det går bra för laget. Jag tycker att även om vi ligger ganska bra till så har vi inte varit nöjda någon gång i år. Det har varit upp och ner under hela säsongen nästan och vi jobbar fortfarande med att verkligen hitta vår identitet och ett sätt att vinna fler matcher i slutet av säsongen på.

Anaheim Ducks har släppt in 163 mål inför grundseriens sista fjärdedel. Det ger en sjundeplats i ligan över minst insläppta. Det defensiva spelet är något som stämt för Ducks på sistone men offensiven är något Rakell vill se hans lagkamrater förbättra. Ducks har gjort 167 mål framåt, vilket bara är 19:e flest i ligan.

- Det har varit många 1-0 eller 2-1-matcher och vi skulle gärna vilja avsluta matcher lite tidigare och se till att sätta dit fler chanser när vi får dem, sa Rakell.

Ducks ligger i ett bra läge för att säkra en plats för sitt femte raka slutspel. Gör de det blir det Rakells fjärde i karriären. 18 matcher återstår efter mötet med Maple Leafs.

- Ett slutspel är bland det största som finns. Det är det alla drömmer om och när du är där kan allt hända, sa Rakell från Kalifornien.

Se mer