Skip to main content

Rakell toppar den svenska skytteligan

Ducks forward har gjort 24 mål den här säsongen, flest av svenskarna så här långt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Räck upp handen om du inför den här säsongen trodde att Rickard Rakell skulle vara den bästa svenska målskytten i National Hockey League efter 60 spelade matcher.

Det är han.

- Det är klart det känns bra. Alla strävar efter att bli bäst och det vill även jag bli. Jag kommer göra allting för att fortsätta göra det jag gör, säger Rakell via telefon från Anaheim.

Inför säsongen såg nog många Filip Forsberg, som gjorde 33 mål förra säsongen, eller Loui Eriksson, 30 mål förra säsongen och tilltänkt tredje länk med bröderna Sedin till den pågående, som den givna svensk-ettan. Men den 23-årige Anaheim-forwarden har hittills stått för 24 fullträffar på 52 matcher. Hans senaste två kom i Ducks 5-3-seger mot Boston Bruins i onsdags då Rakell bland annat gjorde det matchavgörande 4-3-målet i den tredje perioden.

Även om han trivs i den nya rollen som målkung erkänner han att det är något överraskande för honom själv.

Video: ANA-BOS: Rakell sätter en retur sent i tredje

- Jag har alltid trott på mig själv och så men jag har aldrig gjort fler mål än assist förr och nu har jag gjort dubbelt så många mål som jag gjort passningspoäng så det är klart att det är lite nytt. Men samtidigt har jag spelat i en annan position från början den här säsongen vilket har gjort att saker gått lite annorlunda, säger Rakell.

Under stora delar av förra säsongen spelade Rakell som center men i år har han flyttats ut på kanten och gjort många matcher med Ryan Getzlaf och Corey Perry som kedjekamrater. Det har inneburit en, som han själv säger, "stor skillnad" och gett honom lite mer frihet i anfallszon.

- Många av målen har kommit runt målgården och närmare målet. Förra året, som center, gjorde jag fler mål utifrån. Det har blivit fler mål på styrning, returer, lite mer grismål i år, förklarar Rakell.

Att Rickard Rakell toppar den svenska skytteligan må anses vara överraskande men att Rakell har kapaciteten att göra det visade han redan under förra säsongen då han gjorde 20 mål för Ducks och slutade delad trea i lagets interna skytteliga. Självförtroendet från att ha sett puckarna gå in har hjälpt till, liksom all den extra träning han lagt ner för att lyckas hitta rätt.

- Jag försöker tänka lite annorlunda ibland. Många säger "in på mål och kötta" men jag försöker tänka att jag vill vara på ställen där ingen annan är och får jag då pucken har jag tid att sätta pucken där jag vill att den ska hamna. Jag litar hellre på mitt skott än slumpen.

Ett lyckat koncept har det visat sig.

Video: BUF-ANA: Rakell gör mål från snäv vinkel

I år har han redan passerat fjolårets notering och är på god väg mot 30-målsstrecket, något som bara tre spelare (Forsberg, Eriksson och Alex Steen) klarat av sedan Rakell debuterade i ligan 2012-13. Rakell leder Ducks interna skytteliga, fem mål före Ryan Kesler och sju mål före trean Jakob Silfverberg. Det är dessutom bara 16 spelare i ligans 30 lag som ligger före honom i den totala skytteligan. Av de spelare som spelat över 50 matcher är det bara åtta stycken som har bättre skottprocent än vad Rakell har. Rakell har 19,7.

- Det som har funkat för mig är att jag inte tänkt för mycket på framtiden utan bara tagit en match i taget även om man vill göra mål varje match. Det gäller att inte var för nedstämd om det går dåligt och inte glida iväg när det går bra heller utan bara ta en match i taget och göra det jag är bra på varje match.

Rakell gick mållös från Ducks bortaförlust mot Los Angeles Kings på lördagskvällen, svensk tid, och nu väntar det obligatoriska speluppehållet för Ducks i den så kallade "bye week".

- Det känns bra. Jag tror att det är nyttigt att få några dagar ledigt och inte tänka på hockey och bara ta det lugnt och vila upp kroppen igen för att vara redo för slutspurten.

- Jag ska inte göra någonting. Jag var i Mexico på All Star-breaket. Jag ska bara stanna hemma, spela golf och gå på spa, säger den svenska målkungen.

Se mer