Skip to main content

Oilers hoppas Puljujärvi går raka spåret till NHL

Forward löftet siktar på att förenas med Connor McDavid, unga gänget i Edmonton

av Derek Van Diest / Korrespondent på NHL.com

EDMONTON - Edmonton Oilers får se forwarden Jesse Puljujärvi spela den här helgen i Young Stars Classic Tournament i Penticton, B.C.

Fjärdevalet i 2016 NHL Draft kunde inte spela under Edmontons rookie samling i sommar på grund av en benskada.
"Jag är taggad och jag tror att det kommer att vara bra för mig, spelet är snabbt och det är häftigt,"sade Puljujärvi på torsdag, som var Oilers första dag av rookiecamp."Benet är perfekt och jag är 100 procent."

Oilers räknar med att Puljujärvi, 18, ska ta en plats i laget den här säsongen efter träningscampen. Han hade 28 poäng (13 mål, 15 assist) i 50 matcher förra säsongen med Kärpät i Liiga, Finlands toppliga.

Puljujärvi (195cm, 92 kilo) spelade också för Finland i JVM. Han hade 12 poäng (fem mål) och ledde Finland till guld.

"Det är min plan, att komma till camp och försöka göra mitt bästa,"sade Puljujärvi. "Jag tror att jag är redo (för NHL).

Oilers kommer att utvärdera Puljujärvi i rookiecampen och se hur han anpassar sig till de mindre rinkarna i NHL.
"Coching staben kommer att se till att han hamnar i situationer där han kan lyckas,"sade Oilers vice president för spelarutveckling Kelly Buchberger. "Jag har inte sett honom spela; på utvecklingscampen var han skadad. Han är bättre nu och ser ut att vara i bra form och jag är taggad på att se honom spela och utnyttja den storlek och skicklighet som han har. Han kommer att vara en stor tillgång för oss."

Beroende på var Puljujärvi står, är det möjligt att han får börja säsongen med Oilers farmarlag i American Hockey League i Bakersfield innan han tar steget upp till NHL på heltid.

"Jag tänker inte på det just nu,"sade Puljujärvi. "Jag ska bara försöka göra mitt bästa."

Av tradition har Oilers inte tvekat att ge unga, talangfulla spelare chansen att direkt få spela i NHL.
Connor McDavid, Jordan Eberle, Ryan Nugent-Hopkins, Nail Yakupov och Taylor Hall, som trejdades till New Jersey Devils under lågsäsongen, har alla tagit steget från junior hockey till NHL.

"Om vi känner att de är redo, är det ingen tvekan om att de ska spela,"sade Buchberger. "Med Connor var det ingen tvekan, det var 'absolut.' Om man går tillbaka till Taylor, Ebs (Eberle) och Nuge (Nugent-Hopkins), var de duktiga spelare, de spelade väldigt bra som rookies. Gjorde vi misstag med dem? Jag tror inte det. De utvecklades och blev stora spelare i NHL."

Oilers kommer att ha mycket tid för att bestämma sig för Puljujärvi, som kommer att diktera när han är mogen att debutera."Det här är ett litet steg,"sade Buchberger. "Jag är säker på att han är förtjust att få ta på sig tröjan och börja spela med sina lagkamrater. Jag tror att vi alla ser fram mot att se honom spela och se honom kämpa mot dessa killar och spela mot proffsen därefter."    

 

Se mer