Skip to main content

Firade Carey Price glömmer inte sina rötter

Montreal Canadiens målvaktsstjärna säger Sunachailya och glömmer inte sin bakgrund

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Montreal Canadiens är ett lag med Carey Price.

Och ett annat utan Carey Price.

På sönsdagsmorgonen, svensk tid, var han mannen bakom Habs 2-1-seger efter straffläggning mot Detroit Red Wings. Price räddade 28 av de 29 skotten, en räddningsprocent på 97,0.

Carey Price målvakt med en annorlunda bakgrund, men en som han är stolt över. Price tillhör Ulkatcho First Nation, en grupp inom Kanadas ursprungsbefolkning.

Carey Price's betydelse för Montreal Canadiens visade sig med eftertryck förra säsongen när Habs inledde strålande bara för att sedan falla ihop som ett dåligt byggt korthus och hamna långt ifrån slutspelet, när Price blev skadad.

Det var i en av de första matcherna, mot New York Rangers förra året, som Price skadade ett ligament i knäet. Price, som säsongen innan fått Vezina Trophy som ligans bäste målvakt, tvingades ge upp spelåret. Skadan begränsade hans NHL-säsong till 12 matcher, och mycket av förhandssnacket inför World Cup handlade just om Price: skulle han kunna komma tillbaka?

Det tog nästan ett års bortavaro från hockeyn innan Price var tillbaka. När World Cup inleddes hade Carey Price inte spelat tävlingshockey på mer än tio månader. Han kom tillbaka med mersmak: han ledde Kanada till World Cup-titeln i Air Canada Centre i Toronto i september och just nu leder han de Canadiens som parkerar på första plats i NHL-tabellen.

Mike Babcock, som nu coachar det unga Toronto Maple Leafs, var också tränare för Kanadas lag i World Cup. För bland andra NHL.com/sv uttryckte Babcock sig så här om Carey Price's förtjänster.

- Jag har aldrig träffat någon som utstrålar så mycket lugn och som ger sitt lag så mycket självförtroende.

Fina ord från den som nu tränar Canadiens argaste kanadensiska rivaler.

Montreal Canadiens har fått ut mycket av sina nyförvärv till säsongen 2016-17. Shea Weber, som byttes in i en uppmärksammad och hårt ifrågasatt trade där Montreals publikfavorit P.K. Subban sändes till Nashville Predators i utbyte mot Weber, har varit en stor tillgång: 18 poäng (8/10) så här långt. Habs tog en chans med ett ett-årigt kontrakt till Alexander Radulov, den internationella hockeyns problembarn, och chansningen gick hem: 18 poäng (4/14) hittills.

Men Canadiens framgångar kan ändå mest tillskrivas mannen längst bak. Carey Price med en räddningsprocent på 94,6 och 1,66 i insläppta mål per match (GAA). Price har 13 segrar på 15 matcher.

Den 29-årige Carey Price är inne på sin tionde säsong som målvakt i NHL och i Montreal Canadiens. Han inledde hockeykarriären i Williams Lake Timberwolves i PCBHL (Pacific Coast Bantam Hockey League) och fick sin första tuffa hockeyskolning i Quesnel Millionaires i BCHL (British Columbia Hockey League). Den klubben, som numera heter Chilliwack Chiefs, har också fostrat bland andra gamle sverigebekantingen Sheldon Souray. Price kom till Tri-City Americans i proffsjuniorligan WHL (Western Hockey League) 2003. Två år senare draftades han av Montreal i första rundan, som femte spelare totalt.

Från säsongen 2008-09 är han förstemålvakt i Montreal, en av ishockeyns mest utsatta och påpassade uppdrag.
Carey Price är född och uppväxt i Anahim Lake i British Columbia, och han är en stolt medlem av Ulkatcho First Nation, en del av Nordamerikas och Kanadas indianska ursprungsbefolkning. Careys mamma Lynda var hövding (chief) i Ulkatcho First Nation och hans pappa Jerry, före detta professionell målvakt på en helt annan nivå än sonen, körde den unge Carey till matcherna i Williams Lake. En sträcka tur och retur på 600 kilometer.

Carey Price har aldrig glömt sina rötter i Kanadas ursprungsbefolkning, First Nation. Sommaren 2015 tog Price emot de fyra priser han hämtade hem efter säsongen 2014-15. Det var Hart Trophy som ligans MVP, Vezina Trophy som ligans bäste målvakt, Ted Lindsay Award som ligans bäste spelare framröstad av de andra spelarna samt William M. Jennings Trophy som den som släppte in minst antal mål. I sitt tacktal var Price var han noga med att nämna sitt urspring.

- Jag vill ta tillfället i akt till att uppmuntra de unga inom First Nation. Många skulle ha sagt att jag omöjligen kunde ta mig hit. Men jag tog mig hit för att jag inte lät mig slås ned. Jag har jobbat hårt för att nå hit och jag har tagit varje chans jag fått, sade Price.

- Jag vill verkligen uppmuntra ungdomen i First Nation att bli ledare i sina samhällen, att vara stolta över sitt arv och att aldrig låta sig nedslås och tro att något är omöligt.

Carey Price avslutade sitt tal:

- Sunachailya.

Ordet betyder "tack" på Dakelh, det språk som talas av Ulkatchofolket, ett av de ursprungsfolk som tillhör Carrier First Nation från Cariboo-Chilcotin-regionen kring de stora sjöarna och floderna i den kanadensiska provinsen British Columbia.

Se mer