Skip to main content

Svensk fest när Blues tar sig an Predators

Nio svenskar på isen i semifinalen i Western Conference mellan St. Louis och Nashville

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

St. Louis Blues är vidare till andra omgången i Stanley Cup-slutspelet. Där väntar Nashville Predators.

På lördagskvällen tog St. Louis Blues sig förbi första omgången via 4-3 sedan Magnus Pääjärvi avgjort den femte matchen i förlängningen. På den förlorande sidan: Minnesota Wild.

Magnus Pääjärvi skickade helt frispelad av Vladimir Sobotka in segermålet efter 9.42 av förlängningen.

- Det absolut skönaste mål jag gjort, säger Magnus Pääjärvi till Sportbladet och skickade samtidigt ut en varning för Nashville Predators, nästa motståndare för Blues.

- Det lag som slår ut Chicago är bra och ännu mer imponerande är att göra det med 4-0 i matcher. Vi måste spela bättre hockey för att slå dem.

St. Louis kunde för första gången sedan den 21 mars ställa upp med Paul Stastny i laget och Blues förstakedja med Stastny, Jaden Schwarz och Vladimir Tarasenko levererade: två mål och två målgivande passningar.

Så idag jublar Blues huvudtränare Mike Yeo. Segern mot Wild var lite av revansch för honom. Efter åtta raka förluster fick ju Yeo i mitten av februari förra året sparken av Minnesota Wild, klubben han tjänat troget under fem säsonger. Yeo som dock under hela matchserien har deklarerat att han inte varit ute efter hämnd på klubben som sparkade honom ut i hockeykylan.

 Video: MIN-STL M5: Pääjärvi skicar Blues vidare

- För mig handlar det om att inte göra det här till en personlig fråga. Jag måste fokusera på rätt saker. Det är slutspel och då handlar det om större saker än en liten hämnd. Det är inte dem mot mig. Det är dem mot oss. Vi är inne i jakten på Stanley Cup. Det bör vi fokusera på. Vi har en riktigt tuff motståndare, och det är där vårt fokus ska finnas, sade Yeo tidigare under matchserien.

Men Mike Yeo har samtidigt inte glömt att han fick sparken från Wild och han har flera gånger berättat att han tog det som hände väldigt hårt.

- Jag hade aldrig fått sparken tidigare. Det var jobbigt, om jag ska vara ärlig. Man lägger in både själ och hjärta i jobbet och så tas allt i från en... men jag tror att den erfarenheten har gjort mig till en bättre tränare, så när jag ser tillbaka är jag inte särskilt besviken.

Och så är det ju: den enes död, den andres bröd: Yeo fick jobbet i St. Louis som assisterande tränare till Ken Hitchcock, och när Hitchcock fick sparken i febrauri i år, blev Yeo upphöjd till huvudtränare.

Den 43-årige kanadensaren från Toronto ska nu leda sitt Blues i andra omgången mot svensklaget Nashville Predators i semifinalen i Western Conference. En med svenska ögon sett mycket intressant uppgörelse i semifinalen där nio svenskar kommer att finnas på isen: i St. Louis Blues Alexander Steen, Magnus Pääjärvi, Carl Gunnarsson och Patrik Berglund. I Nashville Predators Filip Forsberg, Viktor Arvidsson, Calle Järnkrok, Mattias Ekholm och Pontus Åberg.

Nashville och St. Louis har mötts fem gånger i grundserien med tre segrar för Preds och två för Blues. Nu tyder mycket på en tuff målvaktsmatch mellan Blues Jake Allen och Predators Pekka Rinne.

Efter första slutspelsomgången är Rinne och Allen etta och tvåa i målvaktsstatistiken: den 34-årige finländaren från lilla Kempele utanför Uleåborg toppar med ett insläppta mål-snitt (GAA) på 0,7 och en räddningsprocent på 97,6.
Den 26-årige Jake Allen från Fredricton i New Brunswick i Kanada har fått en nytändning under Mike Yeo. När Ken Hitchcock fick lämna Blues i februari låg Allens GAA på svaga 2,87 och hans räddningsprocent på ännu svagare 89,5.

Video: MIN-STL M5: Tarasenko målar efter fin prestation

Det är skillnad nu: på 30 matcher under Mike Yeo har Jake Allen växt rejält. På de återstående 25 matcherna i grundserien noterades Jake Allen för ett GAA på 1,84 och en räddningsprocent på 93,8 med 46 insläppta mål. Och i slutspelet har Allen växt ytterligare: en räddningsprocent på 95,6 och ett GAA på 1,47 efter åtta insläppta på fem hela matcher plus övertid.

Medan Predators svepte bort Chicago Blackhawks med 4-0 i sin matchserie behövde St. Louis alltså fem stenhårda matcher för att klara av Minnesota Wild. Två av matcherna gick till övertid och bara två avgjordes med mer än ett måls marginal. När Magnus Pääjärvi gjorde sitt första mål i ett slutspel i NHL 9.42 in på förlängningen, så betydde det att St. Louis Blues avancerade till andra omgången i slutspelet för andra året i rad, något laget tidigare gjort bara 2001 och 2002.

Elias Sports Bureau noterar att Pääjärvi blev den förste Bluesspelaren att avgöra en matchserie med ett mål i förlängningen sedan Pierre Turgeon gjorde det i sjunde matchen mot Phoenix Coyotes 1999.

Se mer