Skip to main content

Powerbreak: Vi möter svenskarna i Nashville

Finalförlusten är glömd - nu laddar Forsberg & Co för revansch

av Peter Sibner @petersibner / redaktör, NHL.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan träffar vi några av svenskarna i Nashville.

Har Nashville tagit över Detroits roll som det stora, starka svensklaget i NHL just nu? De är helt klart en stark kandidat.

Genom åren har det funnits en del klubbar i NHL som i perioder kunnat kallas för svensklag.

På senare tid har Detroit varit en riktig svenskkoloni, med som mest sju-åtta blågula spelare i startuppställningen under Nicklas Lidströms ledning. Men där har det blivit glesare med svenska inslag nu.

I Filip Forsbergs Nashville Predators är fem svenska spelar e just nu givna i startuppställningen , och klubben har dessutom Anders Lindbäck, Petter Granberg och Emil Pettersson i organisationen, om än i Milwaukee i AHL. Därtill har ju även Kevin Fiala spelat många år i Sverige och hänger också med och pratar svenska i omklädningsrummet ibland.

Framgångarna i fjol minskade inte heller känslan av Nashville som en blågul koloni som får mycket uppmärksamhet.

I natt vann Predators sin första match för säsongen, efter att ha inlett med två raka förluster. Det blev en svängig historia mot Philadelphia Flyers, där Nashville tappade en 3-0-ledning till 3-5, för att sedan vända och vinna matchen med 6-5.

Video: NSH-PHI: Forsberg skickar in Predators ledningsmål

Filip Forsberg blev tvåmålsskytt och stor matchhjälte. Först sköt han reduceringen som tog Predators tillbaka in i matchen, sedan passade han fram till Scott Hartnells kvittering och till sist avgjorde Forsberg själv matchen när han gjorde 6-5 med bara 36 sekunder kvar av matchen.

NHL.com/sv fick ett par ord med Mattias Ekholm, Filip Forsberg, Pontus Åberg och Viktor Arvidsson i Nashville om tankarna inför en säsong då laget ska försöka få revansch för finalförlusten mot Pittsburgh Penguins ifjol.

Ni gick hela vägen till final och spelade den sista matchen den 11 juni. Det har blivit en kort sommar för vila och uppladdning. Hur hanterar man det?

ARVIDSSON: - Jag har försökt jobba på mitt spel, det har varit lite annorlunda nu när det blivit en så kort försäsong. Jag försökte vila lite i början av sommaren.

FORSBERG: - Vi hade en lång säsong och det kändes när man kom hem. Jag gjorde ingenting i ett par veckor. Men sen måste man komma tillbaka i form och man får inte låta kroppen gå ner sig.

EKHOLM: - Ja, det blev en kort sommar, men av bra anledningar för det var en spännande tid. Det är något vi måste bygga vidare på, vi spelade riktigt bra och alla här inne vet hur bra vi kan vara. Nu är det förhoppningsvis bara en tidsfråga innan vi hittar tillbaka till det.

ÅBERG: - Försäsongen började lite senare, men det är inte så stor skillnad egentligen.

Video: Preds hissar symbolen för Western Conference-titeln

Med några månaders distans till finalförlusten - vad har det betytt för det här laget att ni tog er så långt förra säsongen?

ARVIDSSON: - Det är en stor grej, man får erfarenhet. Vi var nära och har lärt oss massor av det. Alla vill komma tillbaka dit och få ett nytt försök. Det är helt klart en motivation.

FORSBERG: - Vi fick se vad som krävdes. Med den insatsen vi gjorde kom vi nästan hela vägen och nu vet vi vad vi måste göra för att vinna två matcher till.

Ni har inte haft särskilt stora förändringar i truppen? Är det en trygghet för er som spelare?

ARVIDSSON: - Vi känner varandra väl, även om det är en del nya ansikten som Nick från Pittsburgh som har erfarenhet av att vinna två cuper. Vi är en ung grupp med hungriga spelare som vill vinna och bli bättre varje dag.

FORSBERG: - Det här laget har byggts i ett par år och givetvis har vi tappat en spelare eller två och fått några nya ansikten längs vägen, men det är många här som varit här några år och det är den här kärnan vi vill bygga kring.

EKHOLM: - Ja, det är en trygghet. Alla känner varandra och jag tror som sagt det är en tidsfråga innan vi får det att klicka igen. Vi har sett vad som händer när alla spelar på topp. Man behöver inte gå och hoppas att någon ska kliva fram på något speciellt sätt, utan mer att alla ska göra det de brukar göra.

ÅBERG: - Det är skönt att komma hit och känna nästa allihop. Vi förlorade Fisher, men fick in andra veteraner som vet vad som krävs.

Ni har också fått en ny kapten i Roman Josi. Vad säger ni om betydelsen för hans roll i gruppen nu när han fått ett C på bröstet?

ARVIDSSON: - Han kommer till jobbet och jobbar häcken av sig varje dag. Han har varit i ligan i många år och vet vad som krävs, det är en stor tillgång att ha honom som ledare.

FORSBERG: - Det förändrar ingenting, han har varit en ledare sedan första dagen jag kom hit. Han har vuxit under Weber och också lärt sig av Mike Fisher förra året.

EKHOLM: - Jag tycker inte det förändrar så mycket för honom, även om det blir lite mer med media och så. Han är alltid sig själv och jag tror det är därför han fick frågan att bli kapten, för att han är den den han är. Han är en bra ledare och jag är tacksam över att ha honom som min kapten.

ÅBERG: - Han leder laget både på och utanför isen, han är en av de bästa backarna i den här ligan och helt klart en spelare man ser upp till.

Efter förra årets succé har ni byggt upp en del förväntningar runtom i ligan, och även här hemma i Nashville. Hur hanterar ni det?

ARVIDSSON: - Det är kul att folk börjar känna igen oss. Fansen här är högljudda och hockeytokiga och jag tror vi kommer fortsätta sälja ut arenan här.

EKHOLM: - Att vara så nära, det är trist att förlora. Vi måste också hitta ett sätt att vara bättre under grundserien och inte behöva jaga hela året, men vi har något att bygga vidare på och målet är att vinna två matcher till i slutspelet.

FORSBERG: - Det finns inga dåliga lag och det blir fortsatt tufft, att vi var bra ifjol förändrar ingenting och det är mycket hårt jobb.

ÅBERG: - Jag ser alla lag som utmanare, alla kommer kämpa för det och har samma mål och det är ingen tvekan om att vi vill vara där igen.

Se mer