Skip to main content

Pittsburgh förlitar sig på truppens bredd

"Nästa man på tur"-mentaliteten stark hos Penguins inför match 2 mot Capitals

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Då Pittsburgh Penguins vann den första matchen i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet mot de senaste säsongernas playoff-rivaler Washington Capitals, var det ännu en gång lagets förmåga att behålla lugnet och metodiskt arbeta sig in i matchen som grundlade segern.

- Vi har under slutspelet visat att vi är ett lag som inte låter sig påverkas av motgångar, säger Penguins head coach Mike Sullivan till NHL.com/sv inför match 2. Trots att vi släppte in ett tidigt mål senast fortsatte vi hela tiden att jobba hårt, tro på oss själva och på vårt spel. Det är något vi måste hålla fast vid över hela matchserien.

- Vi har ett starkt ledarskap och en spelartrupp som ser till att hela tiden göra det som behövs för att vinna den här tiden på säsongen, säger Mike Sullivan. De vet vad de ska göra ute på isen och de vet på vilken nivå de ska lägga anspänningen. Det går alltid upp och ner under ett playoff med spelet och med olika motgångar. Det gäller att hitta ett sätt att hålla känslorna under kontroll. 

- Vi har de senaste åren samlat på oss erfarenhet av att spela de här matcherna och vi vet att det enda vi kan göra är att hålla oss till det vi bestämt oss för, fokusera på uppgiften vi har framför oss och på det vi kan påverka.

I den första matchens första halva hade Washington en hel del farliga kontringslägen på Pittsburgh, något som coach Sullivan hoppas kunna kontrollera bättre i Match 2. 

- För oss gäller det att hela tiden vara noga med detaljerna, säger han. När vi börjar tumma på våra uppgifter, slutar ge varandra understöd och ligger på fel sida motståndarnas forwards blir vi sårbara. Med bättre uppmärksamhet och noggrannhet i varje liten sekvens på isen tror jag att vi kommer att kunna avstyra en hel del av deras snabba kontringar.

En annan nyckel till Pittsburghs framgångar de senaste matcherna är sättet de hanterat skadorna som uppkommit i truppen. I match 1 var ännu en gång Evgeni Malkin och Carl Hagelin utanför laget på grund av skador, och tidigare under slutspelet har Kris Letang och Patric Hörnqvist varit borta. Men Penguins har hela tiden lyckats hitta vägar att täcka upp för de saknade spelarna.

- Grabbarna i laget är införstådda med att skador alltid kommer att komma under ett slutspel. Med det kommer att man kanske får ta på sig en annan roll i laget, säger Penguins lagkapten Sidney Crosby till NHL.com/sv. Man kanske får spela fler eller färre minuter i matcherna och i andra situationer än man är van vid, men vi inser alla att man måste göra det som är bäst för laget.

- Nu när vi har haft viktiga bitar i lagpusslet borta har vi som tillsammans kunnat täppa igen luckorna. Det är en del spelare som fått chansen och som verkligen lyft sitt spel och gjort ett riktigt bra jobb.

- Vi har gått igenom en hel del skadeproblem de senaste säsongerna, säger forwarden Patric Hörnqvist. Förra året tappade vi vår bästa back i Kris Letang och året innan det hade vi också många tunga pjäser på skadelistan. Men vi har en lång bänk och alla är beredda att kliva in och prestera på topp där det behövs. Det har vi gjort väldigt bra också det här slutspelet.

 

[Relaterat material: Hörnqvist, Guentzel vände match 1 för Penguins]

 

Också coach Sullivan är nöjd med hur laget kunnat fortsätta spela sitt spel trots bortfallen.

- Varje gång man råkar ut för skador kommer truppens bredd att testas, säger han. De senaste åren har visat att det behövs mycket mer än tolv forwards, sex backar och två målvakter för att vinna i ett slutspel. Vi tycker att vi har en riktigt stark trupp och vi känner att det finns många skickliga spelare som vi kan sätta in på positioner där de kan lyckas och hjälpa laget att vinna.

31-åriga Malkin som gjorde 98 poäng (42+56) på 78 matcher i grundserien hann med att göra fem poäng (3+2) på fem playoffmatcher innan han skadades i match 5 i matchserien mot Philadelphia Flyers då han efter en sammanstötning med Jori Lehterä vred till sin vänstra fotled.

I Pittsburgh har nu de övriga centrarna, i Malkins frånvaro, fått kliva fram. Laget är väl rustat centralt med Crosby, Riley Sheahan, Tom Kühnhackl och Derick Brassard, som Pittsburgh hämtade in vid Trading Deadline från Ottawa Senators, i truppen.

- Han är en av de absolut bästa spelarna i världen, säger Brassard som fått axla ett större ansvar i Malkins frånvaro. Det är bara att titta i poängligan. Det går egentligen inte att ersätta någon som gör 40 mål på en säsong, men som lag har vi alla lyft oss för att hans frånvara inte ska bli allt för kännbar.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Vag gäller Malkins status meddelar Pittsburgh-lägret att han har gått på is igen efter sin skada. Han har tränat med laget i den vita "no contact"-tröjan och han finns på plats i Washington för att kunna delta i match 2.

- Det känns som om "Geno" är på rätt väg, säger Mike Sullivan. Att han är med på isen och kan åka skridskor betyder att han närmar sig. Han är mycket viktig för laget och han är en spelare som har förmågan att vara den där lilla skillnaden som kan få en jämn match att tippa över till vår del.

Sullivan säger att beslut gällande Malkins deltagande i Match 2 kommer att fattas på matchdagen. 

- Det känns bättre för varje dag som går, sa Malkin själv efter lördagens träning. Men jag har inte spelat på en vecka och det är tydligt att det påverkat konditionen. Får jag bara upp uthålligheten lite till vill jag gärna vara med och hjälpa laget och göra mitt bästa.

Att snabbt kunna få igång en spelare som Malkin vore en stor bonus för Penguins och Patric Hörnqvist tror att det inte tar speciellt lång tid innan stjärncentern är tillbaka i gott slag när han väl börjar spela.

- De första bytena kanske det kommer märkas, säger Hörnqvist som själv var skadad i den första rundan och missade två matcher mot Philadelphia. Då gäller det att spela enkelt och se till att snabbt komma in i matchen genom att ta ett skott eller dela ut en tackling. Efter det spelar man bara. Det här är ju den häftigaste tiden på året och alla njuter av varje sekund man är ute på isen. 

Carl Hagelin är dock inte med Penguins i Washington, men har så smått börjat åka skridskor igen på egen hand efter den hårda smällen han fick mot huvudet av Claude Giroux i match 6 mot Philadelphia.

Hagelin gjorde 31 poäng (10+21) på 81 matcher för Pittsburgh i grundserien och gjorde tre poäng (2+1) på sex matcher mot Flyers i den första rundan. Hagelin är med sin snabbhet också en viktig spelare i Penguins boxplay.

- Det är inte enkelt att ersätta spelare som Hagelin och Malkin, säger Brassard. Vi har hela tiden haft inställningen att nästa man på tur får kliva fram om någon faller bort och det har vi lyckats bra med.

Video: WSH-PIT, M1: Hörnqvist står för viktig styrning

Match 2 i matchserien mellan Penguins och Capitals spelas i Capital One Arena i Washington natten mellan söndag och måndag. För de regerande mästarna gäller det att nollställa systemen, släppa förra mötet och ta sig an utmaningen från grunden.

- Vårt lag är moget såtillvida att alla vet var man matchserie över sju matcher innebär, säger coach Sullivan. Vi har mycket rutin att luta oss mot vad gäller slutspelshockey. Vi fick med oss resultatet i Match 1, men vi vet att det är mycket hockey kvar att spela. Vi har lagt det bakom oss och ser bara på uppgiften framför oss. Våra erfarna spelare är fantastiska viktiga i arbetet med att se till att vi mentalt är där vi ska vara i omklädningsrummet och på isen. Vi måste vara i nuet och koncentrera oss på det arbete vi ska utföra.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.