Skip to main content

Penguins vill bryta Senators starka defensiv

Carl Hagelin osäker på spel - Pittsburgh körde skott mot mål på söndagsträningen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins svenska anfallare Carl Hagelin är osäker på spel när finalserien i Eastern Conference fortsätter på måndag.

Hagelin tränade dock på söndagen i en kedja med Nick Bonino och Conor Sheary. Hagelin tog den platsen i kedjan där Patric Hörnqvist spelar - Hörnqvist fick ledigt från träningen på söndagen för att vila kroppen och ladda batterierna.

Carl Hagelin har missat Penguins två senaste matcher, den sjunde och avgörande segermatchen mot Washington Capitals och den första matchen i Stanley Cup-semifinalen mot Ottawa Senators, en match Ottawa vann med 2-1 efter förlängning.

- Jag känner mig ganska bra just nu. Vi får se vad som händer på måndag, sade Hagelin.

För Pittsburgh Penguins är seger i den andra matchen nästan ett måste innan serien vänder upp till Kanada och Canadian Tire Centre i Ottawa. I första matchen mötte Pittsburgh ett helt annat motstånd än i de båda första slutspelsserierna, mot Columbus Blue Jackets (4-1 i matcher) och Washingon Capitals 4-3). Ett välorganiserat och defensivt disciplinerat Ottawa, som tålmodigt väntade på sina motståndare, tog dem hårt i mittzon och omintetgjorde alla försök från Penguinsspelarnas sida att få ut något av nära nio minuters power play, därav 1.15 i spel fem mot tre.

Pittsburghs stjärna och lagkapten Sidney Crosby berömde sina motståndares spel i den första matchen:

- De är bra i mittzonen. Ett defensivt starkt lag, som spelar bra när de håller ihop laget. Vi måste hitta vägar att skapa något djupt i deras zon; vi hade chanser, ett ribbskott och lite till runt målet. Det blir tufft, vi kommer att få bara en handfull möjligheter. Det gäller att ta vara på dem, sade Crosby.

Video: PIT-OTT M1: Anderson stoppar Hörnqvists styrning

Pittsburghs tränare Mike Sullivan predikade tålamod och ännu mer tålamod när han mötte pressen efter träningen i den anläggning som bär Mario Lemieux's namn i Cranberry, strax utanför Pittsburghs centrum.

- Det är en annorlunda utmaning; Ottawa spelar på ett annat sätt än de motståndare vi mött tidigare (i slutspelet). Vi måste försäkra oss om att vi kan ta tillvara på det som matchen ger oss och det är det budskapet vi sänder ut till våra spelare, sade Sullivan. Vi har ett lag som kan lyckas vad vi än ställs emot, vare sig det är ett defensivt lag som gillar snabba kontra-attacker eller om vi möter ett lag som kommer mot oss och försöker forechecka ner oss. Hela det här året har vi mött lag som kommit med lite av varje och utmaningen är att komma på hur vi ska lyckas den här gången.
Mike Sullivan tog också upp Pittsburghs skytte, som de två senaste matcherna - den sista mot Capitals och den första mot Ottawa - varit uppe på snittet från grundserien, men som tidigare droppat betänkligt. Snittet 27,3 skott/match var i de tre matcherna före de två härovan, nere på 19,6 skott per match.

- Jag önskar jag kunde svara på varför det blivit så. Det är något som smugit på oss de senaste veckorna. Vi måste spela enklare, få fler puckar på mål och sedan ha spelare som kämpar om returerna och om att vara med i det som händer sedan.

Penguins ägnade en del av söndagsträningen åt videoklipp där tränarna spelade upp situationer från den första matchen mot Ottawa, där lagets spelare borde försökt skjuta pucken mot mål men av olika anledningar valde att inte göra det.

- Jag har alltid sagt att det finns ingenting som bryter ner ett försvar bättre än ett skott på mål. Det tvingar fram beslut. Om någon (i motståndarlaget) tvekar eller flera försöker göra samma jobb, så blir det till en möjlighet för oss som bara ger sig själv.

Nästa match spelas på måndagskvällen (läs: tisdag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid) i PPG Paint Arena i Pittsburgh.

Med eller utan Carl Hagelin? Det avgörs på mådagen, före matchen. Hagelin blev skadad i matchen mot Edmonton Oilers den 10 mars och missade 16 matcher i grundspelet plus de sex första i slutspelet. Han kom tillbaka den 29 april men har efter det åkt ut och in i laget. I den första matchen i finalserien i Eastern Conference satt Hagelin på läktaren.

Penguins har lagt locket på om vilken typ av skada Hagelin har, bara att det är en skada på underkroppen. Det kan också handla om flera skador.

- Vi ska gå över allt det där när säsongen är slut, sade Hagelin till NHL.coms reporter Wes Crosby. Det är klart att det är frustrerande, jag vill ju vara med därute med grabbarna i laget och hjälpa till så mycket jag kan.

Video: PIT-CAR: Hagelins ledningsmål

Hagelin säger själv att skadan inte påverkat hans snabbhet och att han tror att den kan hjälpa laget mot det försvarsstarka Ottawa:

- Vi visste vad vi kunde förvänta oss av Ottawa. De spelar som vi väntat oss: de är ett starkt defensivt lag och de tar inte många chanser. De är mycket solida i försvarszon och vi måste ha stort tålamod och låta matchen komma till oss, analyserade Hagelin taktiken inför den andra finalmatchen.

Coachen Mike Sullivan lät också anfallaren Carter Rowney träningsvila efter två matcher och Tom Kuhnhackl, utanför laget på lördagskvällen, var tillbaka i fjärde kedjan. Dock troligtvis utanför laget igen i nästa match tillsammans med backen Trevor Daley som missat de tre senaste matcherna med en, som det heter, underkroppsskada.

Se mer