Skip to main content

Penguins jagar viktiga poäng under bar himmel

Utomhusmatchen mot Flyers en hockeyfest som tänder Crosby

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins kommer revanschsuget till lördagskvällens utomhusfest mot Philadelphia Flyers. 0-4 mot San Jose Sharks är bästa tändvätskan.

- Det är inte så lätt att vinna, menade Penguins coach Mike Sullivan efter matchen. Det kommer kvällar då allt inte går som planerat. Som till exempel mot Sharks. Det som är viktigt nu är att vi svarar upp på det som hänt på ett riktigt sätt.

Första tillfälle att svara upp är i årets hetaste utomhusmatch: Pennsylvaniaderbyt mot Philadelphia Flyers. På lördagskvällen (läs: söndag morgon svensk tid, matchstart kl. 02.00), spelar Penguins årets match i Stadium Series, under bar himmel på Lincoln Financial Field i Philadelphia. Troligtvis måste spelarna stå ut med regn.

- Det påverkar inte ett dugg, säger Pittsburghs Patric Hörnqvist till NHL.com/sv. Det blir samma för båda lagen. Det kommer att bli jättekul; att spela utomhus gör att så många fina minnen från när man var en liten grabb kommer tillbaka. Det var ju så det började en gång. Nu spelar jag i NHL, och har chansen att spela inför så många fans… det bli en väldigt rolig kväll.

Video: Penguins tränar inför Stadium Series

- Man vinner inte om man inte har kul. Vi måste hitta tillbaka till vårt rätta jag. Den senaste matchen (se här ovan) var ju inte särskilt kul, så det här är en bra chans för oss. Vi ska ha roligt, suga i oss atmosfären i arenan, göra allt rätt och komma ut på rätt sida.

Penguins är ett vant utomhuslag: matchen mot Flyers blir den femte totalt, den tredje i Stadium Series och den andra mot Flyers under bar himmel. Senast, för två år sedan då NHL firade 50-årsjubiléet av de båda klubbarnas inträde i ligan, vann Pittsburgh med 4-2 inför 67.318 åskådare på hemmaisen på Heinz Field i Pittsburgh.

Pittsburghs lagkapten och stjärna Sidney Crosby har varit med i samtliga de fem utomhusmatcherna:

- Det är så många minnen från de matcherna. Bara det här att spela utomhus tar en ju tillbaka till barndomen. Den här matchen blir en utmaning: det är en bortamatch och det blir en stor publik, tvärtemot vad vi hade i Pittsburgh för två år sedan.

Video: PHI-PIT: Crosby ger Penguins ledningen

För Pittsburgh är matchen en viktig milstolpe på vägen mot slutspelet. Efter Stanley Cup-triumferna 2016 och 2017 och höga förhoppningar inför den här säsongen, är Penguins ett lag som inte riktigt nått upp till sin fulla potential. Särskilt mot slutet har spelat hackat: sedan årsskiftet har Penguins spelat 22 matcher och tagit bara 23 poäng av 44 möjliga.

- Vi måste spela hela matcherna och hålla i hela vägen. Det är inte lätt att hitta vad som är fel, hade vi vetat det hade vi redan rättat till det. Nu är det bara viktiga matcher kvar och vi måste visa den desperation som kan ta oss vidare, säger Sidney Crosby.

När Pittsburgh och Flyers senast möttes under bar himmelt, var det i perfekt vinterväder med någon minusgrad och lätta snöbyar. Nu ska det heta Pennsylvaniaderbyt spelas, enligt väderprognoserna, i regn, med ibland friska vindar och i ett par plusgrader. Det innebär risk för dålig is.

Det är dock inget som skrämmer backen Marcus Pettersson som spelat 36 matcher för Penguins sedan han trejdades från Anaheim i början av december förra året.

- Jag tycker ändå att isen var bra nu (under fredagsträningen). Inte som vi är vana vid förstås, det byggdes upp snöhögar. Om det snöar eller regnar…det är inte mycket vi kan göra åt, säger Pettersson. Det är bättre att vi tar det som det blir, och fokuserar på det vi kan påverka.

- Det är klart att det ska bli kul att spela här på stadion. Det är ju en härlig rivalitet mellan lagen. Men vi måste se det här som en vanlig match där två viktiga poäng står på spel, det är tätt i serien.

22-årige Pettersson, från Skellefteå, spelar sin första utomhusmatch. Men det är inte första gången Pittsburgh spelar utomhus. Matchen på lördagskvällen blir Pens femte utomhus. Tidigare har Penguins mött och besegrat (2-1) Buffalo Sabres 2008 och fått stryk av Washington Capitals (1-3) tre år senare, båda matcherna i Winter Classic-serien. I Stadium Series har Pittsburgh mött Chicago Blackhawks 2014 och fått stryk med 1-5, innan Penguins för två år sedan alltså besegrade delstatsrivalen Philadelphia Flyers med 4-2.

Sidney Crosby tycker att derbymatcherna mot Flyers är speciella. Särskilt nu när båda lagen behöver poäng för att säkra en slutspelsplats.

- Jomen, det är de. Och så länge jag varit med så har det inte ändrats alls, säger Sidney Crosby. Båda lagen kommer med allt de har och ger allt de har. Det är intensitet och känslor i de här matcherna, och så kommer det bli i morgon kväll också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.