Skip to main content

Penguins vill ha effektivare powerplay

Pittsburgh har bra ingångar men alldeles för få skott på mål i powerplay under inledningen av finalen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins har gjort nio mål framåt och leder med 2-0 i matcher mot Nashville Predators efter inledningen av Stanley Cup-finalen.

Det mesta frid och fröjd förstås.

Men det finns delar av spelet där Penguins än så länge inte är nöjda över vad de presterat. Under match två sviktade en spelform där Penguins vanligtvis brukar leverera stort i, nämligen powerplay.

Penguins hade sju försök men lyckades bara få till två avslut mot Nashville-kassen, inget av dem renderade i mål.

- Jag vet att vi kan spela bättre än så, sa Evgeni Malkin till NHL.com efter lagets träning på fredagen i Nashville.

I grundserien gjorde Penguins 60 mål i powerplay, näst flest efter Tampa Bay Lightning, och hade ligans tredje bästa effektivitet på 23,1 procent. I slutspelet hade laget 25 procent inför finalserien men i den är Malkins mål från match ett det enda i den spelformen på tio försök.

- Vi måste lära oss, menar Malkin.

- Det är inte roligt för det är väldigt viktigt. Om vi inte gör mål måste vi åtminstone skjuta på mål och kriga. Vi spelar lite för avslappnat. Vi försöker ge varandra bra passningar men det funkar inte.

Video: NSH@PIT, Match 2: Malkin hittar krysset bakom Rinne

Det var precis det som hände på Penguins första powerplay i match två. Istället för att skjuta i ett bra läge spelade Phil Kessel pucken till Sidney Crosby och chansen rann ut i sanden

Visserligen fick Penguins inget vidare tryck mot kassen i sitt powerplay. Förutom de två skotten på mål hade de sju skottförsök, vad som däremot var en ljuspunkt i spelet och som många tränare och spelare lägger stor vikt på i numerärt överläge, var ingångarna i zon.

NHL.com´s Dan Rosen har räknat ut att Penguins hade 14 rena inspel i zon på 11 minuter och 26 sekunders powerplayspel. Predators rensade pucken 28 gånger men Pittsburgh lyckades ändå komma med fart genom mittzon och ta in den i den offensiva tredjedelen och få tid att hota Nashvilles box.

- När vi kom in i zon hade vi några möjligheter. Jag tyckte vi gjorde ett bra jobb med att använda hela isen till att komma dit vi vill, sa lagets tränare Mike Sullivan till NHL.com.

Men all skuld för den bristfälliga effektiviteten i powerplay ska givetvis inte ligga på Penguins-spelarna. Deras motståndare gör ett utmärkt jobb med en eller två man mindre på isen än så länge och under slutspelet har de en procent på 88,5 efter 18 matcher.

- Vi pratar alltid om att rensa hela vägen ner för att döda tid. Förutom det tycker jag att vi ligger rätt i positionerna och vi ger inte dem några heta lägen. Vi håller skotten på utsidan och låter dem inte skjuta så mycket överlag, säger lagets center Colton Sissons.

Så hur ska Penguins ändra på ineffektiveten till lördagens match tre?

- Vi måste börja vinna några fler tekningar. Det kan få oss att komma i rätt positioner med kontroll på pucken, för de pressar rätt hårt och försöker få oss att göra misstag. Sen gäller det att vi gör det vi ska. Vi har killar som kan hitta på saker som leder till målchanser. Det gäller att ha tålamod, det behöver inte alltid vara snyggt men vi måste se till att vi gör det vi ska, säger Sidney Crosby till NHL.com/sv.

Video: NSH@PIT, Match 2: Pens målexplotion i 3:e

- Vi måste ta vara på det som de ger oss. Vinna tekningar är en viktig del för då slipper du hämta pucken och slösa 20-25 sekunder. Sen tycker jag vi kan skjuta lite mer. Vi har haft lägen men jag tycker att vi kan få mer skott mot mål. Jag har alltid ansett att inget bryter upp ett försvar bättre än skott på mål och det kan vi bygga offensiv på, säger lagets tränare Mike Sullivan.

Det är några områden som Sullivan, Crosby och de andra i Penguins-lägret menar kan förbättra deras powerplay men som tur var, för Penguins del, var de effektiva i fem-mot-fem i match två. I dagens hockey är powerplay dock en viktig del i tighta matcher vilket Penguins räknar med att det blir i Nashville.

- Jag vet att vårt powerplay kommer att vara bättre. Det var inte det bästa i onsdags men de har varit bra under hela grundserien och slutspelet. Vårt powerplay har vunnit många matcher åt oss och kommer vara viktigt framöver, sa Sullivan.

Se mer