Skip to main content

Penguins nya centerdjup inger respekt

Pittsburgh går för sin tredje raka Stanley Cup - vill bli modern dynasti

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Dynasti är ett ord som ofta används inom hockeyn för att beskriva lag som vunnit upprepade titlar inom en förhållandevis kort period. Tydliga exempel inkluderar Montreal Canadiens som vann Stanley Cup fyra år i rad 1976-79, New York Islanders som tog över stafettpinnen och vann Lord Stanleys pokal 1980-83 eller kanske den största dynastin av dem alla i modern tid; Edmonton Oilers som under perioden 1984-1990 vann hela fem gånger.

I modern tid - ett begrepp som här används för att beskriva de senaste två årtiondena - har det mesta handlat om fyra lag. Fyra organisationer som på allvar kandiderar om titeln som NHLs nya dynasti. Fyra organisationer som alltid är på jakt efter nya titlar.

 

[Relaterat material: Brassard till Pittsburgh i trevägstrejd]

 

Detroit Red Wings, Los Angeles Kings, Chicago Blackhawks och Pittsburgh Penguins. 

Detroit får ses som det lag som för närvarande befinner sig längst bort från sina "dynastidagar" då lagets senaste fyra titlar erövrades 1997, 1998, 2002 och 2008. Los Angeles Kings Stanley Cup-titlar är visserligen färska (2012, 2014) men enbart två till antalet och likt Detroit hör man inte till favoriterna att återerövra pokalen inom den närmaste framtiden. Det börjar lukta dynasti när vi talar om Chicago Blackhawks vars senaste tre titlar tillkom 2010, 2013 och 2015. Laget har dock haft en motig säsong och med hela tio poäng upp till slutspelsplats i Western Conference med 20 omgångar kvar att spela, ser Blackhawks chanser att införskaffa en fjärde titel smala ut. 

Slutligen landar vi hos Pittsburgh Penguins - laget som inte bara har tre titlar det senaste årtiondet (2009, 2016 och 2017) utan dessutom är dubbla regerande mästare i NHL. Laget som för mindre än ett dygn sedan skickade ett kraftfullt budskap till resten av ligan när man bytte till sig Derick Brassard: "Vi går för ytterligare en titel".

- Vi gav upp mycket. Men mycket av de saker vi gav upp är framtid, och vårt mandat är att vinna nu, sade Pittsburgh Penguins General Manager Rutherford.

- Vi kan behålla den framtiden och de kan förmodligen hjälpa till om tre eller fyra år, men vad vi försöker göra nu är att vinna och sätta det bästa laget där ute på isen. Den här affären ger oss den chansen.

Video: OTT-CBJ: Brassard snyggt på backhand

Bytesaffären gör att Penguins centerdjup med Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Derick Brassard och Riley Sheahan återigen kan placeras i det absoluta toppskicket i NHL - något som visat sig vara en avgörande faktor i klubbens senaste två titelvinster. I 2016 och 2017 års slutspel var det Nick Bonino (nu i Nashville) och Matt Cullen (Minnesota) som vägrade ge motståndarlagen en lugn sekund ens när Crosby och Malkin befann sig på bänken. När Brassard och Sheahan inför slutspelet nu väntas fylla samma funktion har den initiala reaktionen hos många experter varit att Penguins centerdjup inte bara tillhör ligans bästa - det kan till och med vara starkare än under cupvinsterna 2016 och 2017.

- Han är en ruggig spelare. Han är lika bra offensivt som han är defensivt och är nyttig i såväl powerplay som spel i försvarszon. Han kommer passa in oerhört bra här hos oss, sade Patric Hörnqvist till Pittsburgh Post-Gazette om Brassard-affären.

- Det visar att vi går för att vinna igen. Vi rör oss i rätt riktning spelmässigt och att då kunna plocka in en spelare av den här kalibern sänder ett tydligt budskap, tillade Carl Hagelin.

Samtidigt som förhoppningarna på Brassard är höga visade Sheahan i gårdagens 6-1-seger över Carolina Hurricanes att han är en center att räkna med. Kedjan med Jake Guentzel, Riley Sheahan och Phil Kessel hade lekstuga och gjorde totalt tre mål tillsammans.

- Jag tyckte kedjan spelade alldeles utmärkt, det var svårt att inte uppskatta deras insats, sade Penguins coach Mike Sullivan som dessutom riktade specifikt beröm till Riley Sheahan:

- Han är en skicklig spelare. Som lag har vi ordnat med ännu starkare centerdjup nu och det kommer hjälpa oss att vinna matcher. Bytesaffären gör oss till ett bättre lag men det är viktigt att poängtera att den inte reflekterar något missnöje från vår sida med Rileys insats.

Finns det nu något lag i Eastern Conference, eller ligan för den delen, som kan matcha Penguins? Starka kandidater som Tampa Bay Lightning, förra årets finalist Nashville Predators, explosiva Winnipeg Jets och succélaget Vegas Golden Knights torkade sig sannolikt lite nervöst om pannan efter att ha fått detaljerna kring Brassard-affären. För den hockeyintresserade kan nu den kommande trading deadline bli en av de intressantaste på länge när Penguins konkurrenter ramlar över varandra för att kraftigt förstärka sina lag och matcha upprustningen från de regerande mästarna.

En sak är säker: Pittsburgh Penguins är återigen att betrakta som en gigant inför slutspelet och skulle man vinna Stanley Cup för tredje året i rad - och fjärde gången på ett årtionde - ja, då kan man med gott samvete kalla sig för NHLs moderna dynasti.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.