Skip to main content

Penguins efterlyser bättre offensiv i match 2

Pittsburgh fick sig en tankeställare efter match ett där de bara mäktade med tolv skott på mål

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins vann den första finalmatchen med 5-3 mot Nashville Predators men fick sig också en väckarklocka inför match två som spelas natten mot torsdag svensk tid.

 - Vi vann och tar det positiva från det men vi vet att vi kan spela bättre, sa matchhjälten från match ett Jake Guentzel till NHL.com/sv.

Det var med nöd och näppe Penguins kom undan med segern i match ett och dagen efter handlade det mesta på Penguins träning om deras brist på att generera målchanser mot Pekka Rinne i Nashville-kassen.

- Vi måste göra en bättre insats. De kom ut starkt och förde spelet. Vi tog tillvara på våra chanser men alla i vårt omklädningsrum vet att vi måste spela bättre i en Stanley Cup-final än vad vi gjorde i match ett, sa lagets forward Carter Rowney till NHL.com/sv.

Penguins begränsades till blott tolv skott under matchen och det var tack vare fem effektiva minuter i slutet på den första perioden som Penguins hade en 3-0-ledning med sig in till den andra. För efter de minuterna hände det inte särskilt mycket i offensiv väg för hemmalaget.

Eftersom Nick Boninos 3-0-mål inte räknades som ett skott på mål, det var en styrning in via Predators-backen Mattias Ekholm, sköt Penguins sitt sista skott på mål med 26 sekunder kvar att spela av den första perioden. Nästa skott kom inte förrän 37 minuter senare när Guentzel sprätte in 4-3 med ett snärtigt handledsskott och totalt blev det fyra Penguins skott på mål under matchens sista 40 minuter.

Video: PIT-NSH M1: Guentzel ger Penguins ledningen

- Jag tyckte att vi skapade chanser och hittade ett sätt att ta vara på dem. Jag vet inte om det var perfekt men vi fick en studs med oss på ett av målen och gjorde några bra grejer på de andra. Det måste man kunna göra ibland och det gjorde vi igår, sa Sidney Crosby till NHL.com/sv.

- Men vi vet också att vi inte vill spela så varje kväll, tillade han.

Givetvis var Pittsburgh nöjda med segern och målen laget trots allt gjorde på sina tolv skott. Tränaren Mike Sullivan var nöjd över hur hans spelare klev fram i avgörande lägen och hur effektiva de var när de riktig kvalitativa målchanserna dök upp.

Men Sullivan vet också att det kommer krävas mycket mer från hans manskap fortsättningsvis.

- Jag vet att vi kan spela bättre och mer koncist i sextio minuter. Det är något vi pratat med laget om så våra spelare vet om det. Vi litar mycket på att våra ledande spelare och på sättet de har svarat på alla de bakslag det här laget har stött på, sa Sullivan på träningsdagens presskonferens.

För alla lag som spelar slutspel handlar en del av den dagliga rutinen om att lägga en match bakom sig och fokusera på nästa, det är inget undantag i Penguins. Och i match två gäller det för Sullivans manskap att hitta ett sätt att luckra upp Nashvilles tighta försvar som bland annat täckte 14 skottförsök från hemmaspelarna. Receptet i att manövrera Predators ligger i forechecking menade bland annat lagkapten Crosby.

- Jag tycker deras målvakt är bra på att spela pucken så det gäller att lägga pucken på rätt ställen i vår forechecking. De har några backar som kan åka sig ur en krånglig situation, sa Crosby till NHL.com/sv.

Nashvilles backsida och framför allt deras fyra toppbackar - Mattias Ekholm, P.K. Subban, Ryan Ellis och Roman Josi - har inför finalserien varit uppsnackade som kanske ligans bästa. Penguins har bara stött på dem under två tillfällen under säsongen och en av frågorna som ställdes efter lagets träning på tisdagen var om Penguins-spelarna till fullo visste vilken utmaning som låg framför dem.

- Jag vet inte om de var bättre än vad vi förväntade oss. De har en välkänd backsida som kan starta mycket av deras offensiv. Vi får se på video och hitta sätt att hantera de bättre i nästa match, sa Rowney.

På det avgörande målet hittade dem en vinnande taktik. Matt Cullen tvingade Josi till en dålig passning på den egna blålinjen och pucken hamnade till slut hos matchvinnaren Guentzel som kunde dunka in pucken vid Rinnes första stolpe.

- De har smarta och skickliga backar så vi måste göra allt mycket snabbare, jobba djupt i deras zon och tvinga dem till att försvara sitt mål mer, menade Guentzel.

Penguins var nöjt över segern i match ett men för dem blev den också ett "wake up"-call inför fortsättningen.

Se mer