Skip to main content

Penguins dröm om en tredje rak titel hotad

Lagkapten Sidney Crosby vill se ett mer desperat Pittsburgh i måste-matchen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter förlusten i Match 5 i Stanley Cup-slutspelets andra runda mot Washington Capitals är Pittsburgh Penguins dröm om en "three-peat" hotad.

Capitals har initiativet genom sin 3-2-ledning inför Match 6 i PPG Paints Arena på måndag och ser chansen att äntligen ta sig igenom ett möte med Penguins.

Pittsburgh har inte legat under i en matchserie i ett playoff sedan 2016 då Tampa Bay Lightning hade 3-2 i matcher i finalen i Eastern Conference.

Läget är utsatt för de dubbla regerande mästarna, men man kan dock inte räkna bort Pittsburgh som har ett överflöd av slutspelsrutin i truppen. Med hemmapubliken i ryggen och med kniven på strupen tror Pens-kaptenen Sidney Crosby att det inte kommer att vara några problem att vrida upp intensiteten ytterligare ett snäpp i Match 6.

Video: WSH-PIT, M5: Crosby styr in pucken förbi Holtby i PP

- Vi kommer att vara behöva ta ytterligare ett steg i vår desperationsnivå i Match 6, säger Crosby till NHL.com/sv. Jag är säker på att alla i laget är fullt medvetna om vad som kommer att krävas och kommer att lyfta sitt spel ytterligare.

- Samtidigt tycker jag att vi gör mycket bra i förra matchen där det är små marginaler som avgör. Vi måste fortsätta spela vårt spel där vi har bra fart på skridskorna och får fast spelet djupt i deras zon.

Också Brian Dumoulin känner att det trots det utsatta läget finns en stark tro i truppen inför måstematchen.

- Vi har väldigt mycket rutin i laget, säger han. Vi vet att vi har var som krävs i den här gruppen. Vi känner att vi har varit starka på hemmaplan hela säsongen. Nu ska vi se till att vinna en match till och sen komma tillbaka till Washington och göra en riktigt bra Match 7. Det här är ingen situation som skrämmer oss. Vi ska se till att göra vår bästa match i slutspelet i Match 6.

Det är tredje året i rad som Penguins och Capitals ställs mot varandra i den andra rundan av Stanley Cup och det har varit Pittsburgh som gått vinnande ur duellerna efter täta matchserier.

 

[Relaterat material: Vrana matchhjälte för Capitals i match 5]

 

Head coach Mike Sullivan tror emellertid inte att historiken lagen emellan skulle innebära någon mental fördel för Penguins.

- Nej. Varje matchserie lever sitt eget liv, säger han. Vi ska titta framåt istället för bakåt och koncentrera oss på det vi kan påverka.

- Grabbarna är väl medvetna om vilka delar av spelet vi måste förbättra, fortsätter coach Sullivan. Vi ska ta och titta på ett par videosekvenser, men inte älta det allt för mycket. Vi har spelat mot samma lag i fem matcher på raken så det är inte som överraskar längre. Men vi ska ta och slipa på ett par detaljer bär vi kan bli bättre och som kanske kan hjälpa oss i Match 6.

Sullivan tog över tränarsysslan i Penguins den 12:e december 2015 och har ännu inte förlorat någon matchserie i Stanley Cup-slutspelet.

- Vi har en grupp i omklädningsrummet som alla har en otrolig karaktär, säger Sullivan. Det är vinnarskallar och de vet vad som krävs för att vinna. De är inte rädda för någon utmaning de ställs inför, utan ser till att njuta av att spela de här stora och viktiga matcherna.

- Det gör att vi har ett väldigt stort självförtroende i truppen. Vi har krigat oss fram till två raka mästartitlar och jag vet att varenda en av mina spelare ser framemot möjligheten att spela Match 6.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är svåra matcher i slutspelet och det är ofta små marginaler som avgör. Vi ska fortsätta spela som vi gjort, säger Dumoulin. Vi gjorde några misstag som blev kostsamma i Match 5. Bara vi städar bort dem tycker jag att vi spelar riktigt bra annars. Lite bättre kommunikation och lite mer resolut spel i de avgörande lägena så tror jag att vi kommer att ha en bra chans.

- Det var de här matcherna man drömde om när man var liten, säger Penguins forward Patric Hörnqvist. Det är de hör viktiga matcherna man ser fram emot. Vi vet var vi kan och vi ser fram emot matchen. Vi ska inte vara ängsliga när vi kliver in på isen och se till att vi alla gör det jobb som måste göras. Sen måste vi också komma ihåg att ha roligt. 

- Jag tror att nyckeln är att se till att vårda pucken och inte hamna på fel sida, säger Hörnqvist. De är väldigt snabba i sina omställningar. Kan vi spela som vi gjorde i de två sista perioderna senast och ta bort bjudningarna tror jag att det kommer bli bra.

Från Capitals-lägret meddelas att Nicklas Bäckström är osäker till spel och att beslut om hans medverkan i Match 6 kommer att fattas precis innan matchen. 

- Han (Bäckström) är en skicklig spelare som tar stort ansvar på isen, säger Crosby. Han är en smart spelare som kan skapa mycket framåt och som ligger rätt i defensiven. För oss gäller det att vara reda att göra jobbet varje byte oavsett vem man ställs mot ute på isen.

- Jag tycker att vi så här långt under slutspelet visat en fin attityd i matcherna under slutspelet och det är jag säker på kommer att fortsätta också i nästa match, avslutar coach Sullivan. Det vi är ute efter är helt enkelt att vinna ytterligare en hockeymatch. Längre än så tänker vi inte.

Match 6 spelas i PPG Paints Arena natten mellan måndag och tisdag svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.