Skip to main content

Jobbig kväll för Crosby och Malkin

Penguins-duon gick skottlösa för första gången på 143 slutspelsmatcher tillsammans

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Sidney Crosby och Evgeni Malkin, vanligtvis Pittsburgh Penguins i särklass största offensiva kreatörer, hade en jobbig afton i Bridgestone Arena i Nashville när Penguins förlorade den tredje Stanley Cup-finalmatchen med 5-1 mot Predators på lördagen. 

Varken Crosby eller Malkin hade ett enda skott på mål vilket bidrog till att den annars så vassa Penguins-offensiven vacklade. 

- Vi hade chanser men vi måste träffa mål. Det handlar om att vinna de kamperna också. Vi måste börja med att träffa mål, sa Crosby till NHL.com/sv.

Men återigen såg hemmalagets backsida till att krympa ytorna för Penguins-stjärnorna i såväl i fem-mot-fem som i numerärt underläge där Pittsburgh fortfarande bara gjort ett mål på 13 försök under finalserien.

- De pressar hårt. Mot andra kan man känna sig bra men inte få ut något av det. Men så är det inte här. När vi får en öppning gäller det vi gör något för det kommer inte gå att man kan flytta pucken i en minut och välja sina lägen, menar Crosby.

Video: NSH@PIT, Match 2: Malkin hittar krysset bakom Rinne

Att stjärnornas frustration växte ju längre matchen led var påtagligt och i slutet av den tredje perioden körde Crosby över backen Ryan Ellis och Evgeni Malkin hamnade i dispyter med både Mattias Ekholm och Filip Forsberg men där såg det ut som att svenskarna roade sig mest.

- Vi försöker alltid att begränsa deras lags chanser. Vi vet vilka de är och vi försöker ta bort dem och om jag ska vara ärlig så är där bara några minuter från match ett och två då vi lät dem få lite för mycket, sa Mattias Ekholm till NHL.com/sv efter söndagens träningspass.

- Jag tycker vi gör ett bra jobb defensivt. Vi spelar hårt på dem och försöker ta bort tid och ytor för dem men de är världsspelare och kommer vara bra imorgon kväll, sa Roman Josi.

Pittsburgh Penguins tränare Mike Sullivan menar att de olika spelformerna hänger ihop med hur Crosby och Malkin presterar.

- Min känsla, eller snarare det jag ser, är att när de lyckas i powerplay hjälper det dem i deras fem-mot-fem spel också. Jag tror det ger dem självförtroende. Vi har inte haft den framgången hittills i serien men jag är säker på att vi kommer att hitta det, sa lagets tränare Mike Sullivan till NHL.com efter match tre.

Sullivan matchade stundtals sina storstjärnor ihop under match tre och kan även göra det fortsättningsvis även om han helst inte jagar några särskilda "matchups" i matcherna utan hellre litar på sina spelare som han tycker kan spela mot vem som helst.

- Såklart vill vi att de ska ha fler skott på mål. Jag tycker att de hade lägen att skjuta där de inte gjorde det. Det är en fin gräns som tränare för man vill inte påverka deras instinkter. Om de ser något möjligt läge så kommer de försöka det men det vill vi försöka få dem att göra är att tänka skott först och när de gör det kommer mycket annat att öppnas upp för dem, sa Sullivan på söndagen.

Den skottlösa slutspelsmatchen var den första på 143 gemensamma för Evgeni Malkin och Crosby. Individuellt sett har Malkin gått skottlös åtta gånger på 146 slutspelsmatcher för Crosby är de siffrorna fem på 145 försök varav fyra det här slutspelet.

- Jag måste spela bättre, det är svårt att förklara. Det är svårt att hitta ytor men vi måste försöka, sa Evgeni Malkin till NHL.com efter match tre.

Pittsburgh Penguins får hoppas på bättre lycka från sina poängkungar i match fyra. Att få iväg ett skott på mål är en bra början. 

- Deras siffror står för sig själv. De har producerat under så lång tid. Under hela säsongen och slutspelet. Det råder ingen tvekan över att de kommer fortsätta göra det. De är två riktigt bra spelare men det är tufft klimat på isen också, sa Sullivan

Se mer