Skip to main content

Pelle Lindbergh svensk pionjär med Vezina 1985

Utsedd till ligans bäste målvakt - fem månader senare dog han i en bilkrasch

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien låter vi er träffa de spelare som hållit den svenska flaggan högt i NHL. Idag: Den förste svensken som fick ett av NHL:s tyngsta pris, Vezina Trophy-vinnaren Pelle Lindbergh.

Braden Holtby från Washington Capitals, Sergei Bobrovsky från Columbus Blue Jackets och Montreal Canadiens Carey Price - där har ni de tre kandidaterna till årets Vezina Trophy, priset till ligans bäste målvakt.

På backsidan gör Tampas Victor Hedman och Ottawas Erik Karlsson upp med San Jose Sharks Brent Burns om priset som bäste back.
Priserna delas ut på en stor gala i Las Vegas i mitten av nästa vecka.

Idag är det inte ovanligt att svenskar är med i snacket om NHL:s alla priser och troféer. Men det var det för mer än 30 år sedan när den förste svensken någonsin fick ett pris.

Han var den bäste målvakten efter säsongen 1984-85.
Han var Pelle Lindbergh.

Han var Philadelphia Flyers gamäng och söderkis som presterat en suverän säsong med 40 vinster på 65 matcher och lett sina Flyers till ligasegern, fyra poäng före Wayne Gretzkys Edmonton Oilers som dock senare besegrade Flyers i Stanley Cup-finalen.

Den sista matchen i finalserien spelades den 30 maj. Drygt fem månader senare var Pelle Lindbergh död. Efter sex segrar på åtta matcher säsongen 1985-86 omkom Pelle Lindbergh när han kraschade sin Porsche in i en mur på Somerdale Road i Philadelphia natten till den 10 november 1985.

Pelle Lindbergh blev bara 26 år gammal.

Och natten till den 10 november förvandlades han till en legend, kanske större än någon av de övriga svenska idrottsprofiler som gått bort alldeles för tidigt. Som hockeyns Lennart "Lill-Strimma" Svedberg, 28 år gammal när han kraschade med bilen 1972, Stefan Liv, 30 när han dog i en flygolycka i Ryssland 2011 och friidrottens europamästare på 200 meter Ove Jonsson som avled bara 22 år gammal i en bilolycka 1962. Här finns också, bland andra, F1-föraren Ronnie Peterson, 34 år gammal när han kraschade med sin bil i Italiens Grand Prix 1978 och brottningsvärldsmästaren och OS-guldmedaljören Mikael Ljungberg, 34 år gammal när han tog sitt liv 2004.

Det var farten som tog Pelle Lindberghs liv. Han älskade snygga bilar. Och snabba bilar.

Tommy Boustedt är Svenska ishockeyförbundets landslagschef och en gång konkurrent till Pelle Lindbergh om målvaktsposten i Hammarbys pojklag för spelare födda 1959. Han minns hur Pelle visade upp sina nya bil när han tränade med "Bajen" under semestern hemma i Sverige. I USA hade han sin ögonsten, en röd Porsche.

Pelle Lindbergh kom från enkla förhållanden på söder i Stockholm, nu en yuppiefierad stadsdel men då en ganska sliten del av Stockholm, en utpräglad arbetarstadsdel. Tommy Boustedt har tidigare beskrivit Pelle Lindbergs uppväxtförhållanden för NHL.com/sv:

- Pelle var en enkel grabb, jag skulle vilja kalla honom en jäkligt vanlig kille. Född i en arbetarfamilj i ett hyreshus på Barnängsgatan på Stockholms söder som lärde sig åka skridskor på den spolade grusplanen utanför Sofia folkskola där han gick i plugget. Pelle hade nog alltid med sig den bakgrunden, säger Tommy Boustedt.

Pelle Lindbergh fostrades i Hammarby, då fortfarande ett lag att räkna med, innan han gick över till två säsonger med AIK i elitserien 1978-80. Pelle Lindbergh draftades av Philadelphia Flyers 1979, i andra rundan som 35:e spelare totalt, och 1981 lockade Nordamerika. Pelle flyttade över till farmarlagshockey i Maine Mariners. Pelle radade upp utmärkelser från AHL redan den första säsongen: Harry Holmes Memorial Award (till ligans bästa målvaktsduo tillsammans med Robbie Moore), Les Cunningham Award som AHLs mest värdefulle spelare och Red Garrett Memorial Award som ligans bäste rookie.

1982-83 fick Pelle Lindbergh chansen i Flyers. Han tog den och utvecklades snabbt till en av ligans bästa målvakter.

- Då var NHL något helt annat än vad det är idag när så många svenskar spelat och spelar där. Det var ovanligt med svenska spelare i NHL då och de som spelade i NHL på den tiden, de var jättestjärnor för oss här hemma, säger Tommy Boustedt.
Pelle Lindbergh var en jättestjärna i NHL. Men inte bland de gamla kompisarna hemma på söder.

 

- Nej, han var en schysst kompis. När han kom hem på somrarna tränade han med oss i Hammarby som vem som helst, även fast han nyss hade blivit utnämnd till NHL:s bäste målvakt, minns Tommy Boustedt om sommaren 1985 då Pelle Lindbergh just hade fått Vezina Trophy.
I september 1985 lämnade Pelle Lindbergh kompisarna i Stockholm för att åka tillbaka till USA. Den 9 november besegrade Flyers ärkerivalen Boston Bruins med 5-3 med Pelle på bänken bakom Bob Froese. Det blev Pelle Lindberghs sista match.

Hemma satt flickvännen Kerstin och väntade, men Pelle valde att fira en kompis födelsedag på en nattklubb i Philadelphia. Vid halv sex-tiden på morgonen lämnade han klubben för att åka hem. I bilen fanns också gode vännen Ed Parvin och hans flickvän Kathy McNeal som båda överlevde kraschen. Lagkamraten Rick Tocchet ville också åka med, men fick inte plats i den lilla sportbilen.

Bara några minuter senare kraschade Porschen in i en stenmur. Polisen beräknade att Pelle Lindbergh kört i 140 kilometer i timmen. När Pelle kom till sjukhuset levde han ännu, men var hjärndöd. Tre dagar senare bestämde familjen att de livsuppehållande åtgärderna skulle stängas av. De bestämde också att sex av Pelles organ skulle opereras ut för att transplanteras på folk som behövde dem.

Pelle Lindberghs dåvarande tränare Mike Keenan har sagt det så fint:

- Pelle hjälpte sex människor. Det var hans sista och bästa räddning.

Och Tommy Boustedt minns när Keenan var på besök i Stockholm och fick en rundtur i staden.

- Jag frågade honom om han ville se något annat utöver hockey. Slottet och Globen eller något. Han ville se platsen där Pelle Lindbergh växte upp. Jag körde upp honom till Söder och det blev en känslosam stund på grusplanen där Pelle lärde sig åka grillor, berättar Boustedt.

Pelle Lindbergh ligger begravd tillsammans med sina föräldrar och sin syster på Skogskyrkogården i Stockholm. Hans gravsten pryds av Philadelphia Flyers klubbmärke.

Se mer