Skip to main content

Hörnqvist bäst av dem som blev draftade sist

Pittsburghs Penguins svenske murbräcka tror att laget kan vända trenden

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Patric Hörnqvist, som gör det bra trots att hans Pittsburgh Penguins får kämpa.

Patric Hörnqvist är den allra mest framgångsrika av NHL-hockeyns "Mr. Irrelevant", de som valts sist i draften.

Med sina två assistpoäng mot Buffalo senast har Hörnqvist, som valdes sist (230:e spelare) i draften 2005, nått 424 poäng (211+213) på 668 matcher. De fem sistaval sedan NHL Entry Draft infördes 1979 som åstadkommit mest är, efter Hörnqvist, Kim Johnsson som gjorde 406 poäng (217+284) på 739 matcher efter att ha blivit draftad 1994. Andy Brickley gjorde 222 poäng (82+140) på 385 matcher efter draften 1982 och Jonathan Ericsson, draftad sist 2002, har spelat 616 matcher för 121 poäng (25+96). Femma på listan är Hans Jonsson som fick ihop 48 poäng (10+38) på 242 matcher efter draften 1993.

Säsongsstarten har varit bättre för Patric Hörnqvist än vad den varit för Pittsburgh Penguins. Även om Hörnqvist haft en del otur.

Video: OTT-PIT: Hörnqvist styr pucken förbi Anderson

Som till exempel när han råkade skjuta en puck i huvudet på sig själv. Något Hörnqvist lyckades med under uppvärmningen inför matchen mot Ottawa Senators häromdagen: Hörnqvist, som värmde utan hjälm precis som vanligt, sköt ett löst skott i stolpen mot ett tomt mål - pucken studsade tillbaka och träffade Hörnqvist på vänster sida av huvudet.

Den 31-årige stockholmaren lämnade isen med blodet forsande från huvudet. Han var tillbaka när matchen började, spelade drygt 20 och en halv minut, och gjorde ett mål.

Men för laget har det gått sämre. Matchen mot Buffalo på tisdagsmorgonen, svensk tid, förlängde Pittsburghs förlustsvit till fyra raka och med bara en seger på de senaste tio. Vis av erfarenheten och vetskapen om att det sett lika illa ut förr, är Patric Hörnqvist dock optimist:

- Vi har ett bra lag, vi har ett bra gäng spelare, vi tror på oss själva, menar Hörnqvist. Det är nyckeln till allt. Ett lyckat byte kan vända på hela säsongen.

 

[Läs också: Slutet på en era - tre storklubbar i utförsbacke]

 

Att göra så, just den erfarenheten, har Hörnqvist med sig från säsongen 2015-16, då Pittsburgh också låg illa till efter första fjärdelen av serien. I mitten av december ersattes tränaren Mike Johnston av Mike Sullivan. Det vände allt. Efter en trevande start stormade Pittsburgh fram genom resten av säsongen och vann sedan Stanley Cup, 4-2 i matcher mot San Jose Sharks. Patric Hörnqvist avgjorde den sjätte matchen och hela finalen när han satte 3-1 med 1.02 kvar att spela.

- Vi har varit igenom en hel del. Halva laget var väl med för tre år sedan när vi bytte tränare, säger Patric Hörnqvist. Då var vi inte heller med i snacket om slutspel.

Året efter var Pittsburgh där igen. Liksom Patric Hörnqvist: med bara 1.35 kvar att spela slog han in matchavgörande 1-0 i den sjätte finalmatchen mot Nashville Predators.

Efter att ha fallit redan i andra omgången i slutspelet förra säsongen, 2-4 i matcher mot slutsegraren Washington Capitals, kom Pittsburghs spelare revanschsugna till den här säsongen. Det har inte gått enligt önskemålen:

- Så här är det ibland. När saker och ting går fel i livet, så är det enda raka är att kämpa och ge tillbaka, anser Hörnqvist. Tyck aldrig synd om dig själv. Kom till jobbet i morgon och försök bli bättre och bättre på alla de små detaljerna istället.

Video: PIT-TBL: Hörnqvist styr in pucken i powerplay

Patric Hörnqvist gör nu sin elfte säsong i National Hockey League. Efter sex år i Nashville trejdades han till Pittsburgh under sommaren 2014. Han är högt uppskattad av lagkamraterna och av tränaren Mike Sullivan. Speciellt uppskattar Sullivan Hörnqvists förmåga att totalt orädd ta plats, slashingar, slag och knuffar framför motståndarnas målvakt: "som en piñata på skridskor", som AP:s hockeyskribent Will Graves uttryckte det nyligen.

Hörnqvist tar gärna smällarna: det 86 kilo tunga och 182 centimeter långa muskelpaketet från lilla Gillbo IF i Solletuna som tog vägen till NHL via Djurgården, tål dem:

- Ja, jag gillar att vara där det händer saker, speciellt i området framför mål. Det är bästa platsen för mig.

Mike Sullivan håller med.

- Jag tror att han gillar att vara den där bölden i baken på motståndarna, sade Mike Sullivan.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Sidney Crosby, skadad just nu och utanför laget, prisar Hörnqvist som en viktig del i laget:

- Han spelar varje match som om det vore i slutspelet. Det han får stå ut med är det som händer i varje match i playoff; den där stenhårda kampen framför målet, beskrev Crosby nyligen sin lagkamrat. Alla klarar inte att spela så. Det krävs beslutsamhet, mod och eftertanke. Han kan verkligen hitta sätt att skapa utrymme och att kämpa sig igenom allt för att få till ett mål.

Och precis som han är älskad av sina lagkamrater, är han hatad av motståndarna. Men också respekterad:

- Det finns spelare som jobbar bra ihop med skyttarna när de skymmer målvakterna, säger Washington Capitals mästarmålvakt Braden Holtby på tal om Hörnqvist. Och så finns det spelare som bara går rakt in och gör en förbannad och kör på en och allt så'nt. Det är alla de där små smällarna som domaren inte ser, som gör att man kommer ur balans.

Video: WSH-PIT, M1: Hörnqvist står för viktig styrning

Patric Hörnqvist själv är blygsam. Och har alltid varit det: den som någon gång hört Hörnqvist framhäva sig själv har hört i syne. När en reporter påpekade att Hörnqvists 15 mål förra säsongen räckte till en tredjeplats i pp-målligan (efter Jets Patrik Laine, 20 och Caps Alex Ovechkin, 17), så var Hörnqvist snabb att snacka ned det:

- Det beror inte så mycket på mig, utan på att jag spelade med Evgeni Malkin och Sidney Crosby.

Patric Hörnqvist och hans Pittsburgh står nu inför uppgiften att vända den tråkiga förlusttrenden. I nästa match väntar Dallas Stars hemma i PPG Paints Arena, på onsdag kväll lokal tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.