Skip to main content

Doldisen som blev nyckel i Blues Cup-triumf

Oskar Sundqvist växte med förtroendet - så blev han en kugge i St. Louis

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Jublet och firandet visste inga gränser när slutsignalen ljöd efter match 7 i TD Garden och St. Louis Blues blev Stanley Cup-mästare för första gången i klubbens historia. Glädjen på hemmaspelarna nådde max när de samlades i en stor hög av glädje efter 4-1-segern. 

Mitt i den fanns en svensk som växt ut till en jätte för St. Louis i slutspelet. 

Mitt i den fanns Oskar Sundqvist.

Oskar Sundqvist. Vem hade trott att han skulle bli en så stor del av ett Stanley Cup-mästarlag när den här säsongen började? Innan säsongen hade 25-åringen bara 70 grundseriematcher och två slutspelsframträdanden på sitt NHL-CV - men det har inte synts längs vägen. 

Video: WPG-STL, M2: Sundqvist snärtar dit pucken

Starten på 2018-19 blev däremot inte någon höjdare. Spolar vi tillbaka bandet till september och Blues sista försäsongsmatch mot Washington Capitals minns ni kanske att Sundqvist tvingades lämna isen efter att ha tacklats hårt av Capitals Tom Wilson. Efter en lägre tids vila gjorde svensken säsongsdebut den 25 oktober.

Där och då började Bodensonen cementera sin plats i St. Louis Blues laguppställning. 

Men det var egentligen först när Craig Berube tog över efter Mike Yeo som huvudtränare som Sundqvists roll växte. Sundqvists ihärdiga spelstil och hårda jobb gjorde honom snabbt till en viktig kugge i Blues. Speltiden ökade, särskilt i numerära underlägen och i rollen som ankare i lagets mindre offensiva kedjor. 
Särskilt framgångsrik blev han när han parades ihop med ryssen Ivan Barbashev och Alex Steen. Ett samarbete som sedan växt sig ännu starkare.

- Även om de stora namnen klev fram och producerade idag ska vi inte glömma bort arbetet som görs bakom dem, säger coach Berube. Jag tycker Sundqvists formation var enastående i sitt jobb med att stänga ner Bergerons-lina hela kvällen, sa Berube efter match 4 mot Boston Bruins i finalserien. 

Trion fick redan från första start stort förtroende av Berube och matchades ofta mot motståndarnas toppkedjor. I den andra mötet med Winnipeg Jets i den första rundan stod Sundqvist för två mål och blev matchvinnare.

- I slutspelet måste olika killar kliva fram i olika lägen. Idag var det Oskar som gjorde två mål. Spelare som inte alltid gör mål gör mål nu och det behövs i slutspelet, sa Berube efter den matchen.

Video: WPG-STL, M2: Sundqvist hittar luckan

Blues låg sist i ligan i början av januari, men reste sig och stod för en bragdartad insats under avslutningen av grundserien. Oskar Sundqvist, som gjorde sin fjärde grundserie och andra med Blues, stod totalt för 31 poäng (14+17) vilket var personlig toppnotering med råge. 

Sundqvists har verkligen klivit fram för Blues. 

Han blev en viktig kugge mot Jets, fortsatte i samma stil i andra rundan mot Dallas Stars och var med och skickade ut San Jose Sharks med ett mål och en assist i de två avslutande matcherna av den västra konferensfinalen. Hans kedja fick börja matcher, avsluta matcher och spela viktiga minuter när Blues behövde hålla en ledning.

I finalserien mot Bruins har hans betydelse synts ännu mer. Sundqvist stängdes av i match 3 efter en tackling på Matt Grzelcyk i det andra finalmötet. Utan Sundqvist förlorade Blues och hamnade i underläge med 2-1 i matchserien. 

- Han har varit viktig för oss hela året. Han har gjort en bra säsong, är bra i powerplay, i boxplay och har gjort en del mål. Han är jobbig att spela mot. Vi saknade honom, sa forwarden Brayden Schenn efter match 3. 

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

Till den fjärde matchen var Sundqvist tillbaka. Han spelade 19:32 minuter, mest bland Blues forwards, och tillsammans med Steen och Barbashev stängde han ner Bruins toppkedja med Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pastrnak. Med Sundqvist tillbaka i laget vann Blues match 4, 5 och 7.

När Sundqvist sträckte bucklan i luften efter match 7 gjorde han det för andra gången i karriären och som första svensk med två olika klubbar. Han var med när Pittsburgh Penguins vann mästerskapet 2016, men till skillnad från då hade han en betydligt större roll den här gången.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.