Skip to main content

Nytt kapitel för Oskar Sundqvist

Centern om tiden i Penguins, flytten och att få spela med Pääjärvi

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues fortsätter sätta blågul prägel på sin trupp. Igår (torsdag) förlängde Magnus Pääjärvi, 26, sitt kontrakt med ytterligare en säsong och sedan en dryg vecka tillbaka finns också Oskar Sundqvist, 23, i truppen.

- Det känns bra. Jag tror det kommer bli bra för mig att få en ny chans att slå mig in i ett lag och visa upp vad jag kan. Jag ser det bara positivt även om det är tråkigt att lämna alla i Pittsburgh men jag tror det är bra för mig, säger Oskar när NHL.com/sv når honom via telefon.

Sundqvist ingick i en trejd som skickade honom från mästarna Pittsburgh Penguins mot att Ryan Reaves gick motsatt väg den 24 juni. Även om det bara blev 28 framträdanden och sparsamt med speltid inbringade tiden i Penguins två Stanley Cup-titlar och erfarenhet, inte minst från slutspel, vilket såklart blir värdefullt för hans framtid i Blues.

- Det har varit väldigt roligt, fått lära känna alla och vara med på resan de gjort. Det har varit en bra erfarenhet och jag kommer definitivt ta med mig mycket som jag lärt mig i Pittsburgh till St. Louis.

Vilken typ av roll han kommer få vet Sundqvist, som kan spela både center och forward, inte ännu. Men flytten kan bli ett lyft i karriären för den 190 centimeter långe och 95 kilo tunge Boden-sonen. Blues är i behov av centrar efter att Patrik Berglund axelopererats och väntas rehabträna till december men Sundqvist har bara kort hunnit prata med general manager Doug Armstrong och tränaren Mike Yeo än så länge.

Video: NYI-PIT: Sundqvists första i NHL

- De sa att jag kommer få mycket förtroende under försäsongen så det gäller för mig att vara redo och ta chansen och visa att jag vill stanna där, menar Sundqvist.

Efter de två säsongerna i Penguins skulle en ordinarie plats i Blues kunna plocka fram några av de sidor som Sundqvist visade under sina år i Skellefteå men också under förra säsongen i AHL-laget Wilkes-Barre/Scranton där han noterades för 46 poäng på 63 matcher. 

- Jag vill att alla ska kunna lita på mig defensivt. Det här året har jag också lyckats utveckla min offensiv så det hade varit kul att få göra några poäng där också, säger han.

Sundqvist är långt ifrån ensam svensk i laget. Sedan tidigare finns också Alexander Steen, Patrik Berglund, Carl Gunnarsson och nykontrakterade Pääjärvi.

Den förre Malmö- och Timrå-forwarden tog ett litet kliv mot det "stora genombrottet" under våren efter att ha lyfts upp i NHL under februari. På grundseriens sista 29 matcher prickade Pääjärvi in sju mål och fem assist och i slutspelet gjorde han kanske sitt hittills största mål när han i sudden avgjorde match fem mot Minnesota Wild och skickade Blues vidare till den andra slutspelsrundan

Video: MIN-STL M5: Pääjärvi skicar Blues vidare

Hans nya kontrakt är ett ettårigt envägskontrakt och är värt 800 000 dollar.

- Det är en bra spelare och det ska bli kul att få spela med honom. Jag hoppas att får sitt stora genombrott i år. Det hade varit roligt, säger Sundqvist om sin nye lagkamrat.

Pääjärvi framfart imponerade på tränaren Mike Yeo så pass mycket att han stundtals fick speltid i lagets toppkedja.

- Han är en snabb forward, stark med pucken och inte rädd för att ta den till mål. Jag tror att det är en kille som är väldigt lätt att spela med om man är i samma femma. Det skulle vara kul att få testa lira med honom, avslutar Sundqvist.

Om det blir så kan bara tiden utvisa men nya kapitel är på väg att skrivas i Sundqvist och Pääjärvis hockeykarriärer.

Se mer