Skip to main content

Oilers avvaktande inför NHL Trade Deadline

GM Peter Chiarelli söker inte free agents och vill inte belåna utrymmet mot lönetaket

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Staff Writer

EDMONTON -- Edmonton Oilers general manager Peter Chiarelli berättade nyligen att han kommer att hålla en avvaktande inställning när NHL:s Trade Deadline närmar sig.

- Jag tycker inte vi är riktigt redo att kämpa om Stanley Cup ännu, sa Chiarelli. Men man vet ju inte vad som kan hända. Jag vet hur det gick 2006 (då Oilers tog tig till Stanley Cup-finalen].

- Jag har svårt att se oss som en av de stora aktörerna innan deadlinen.

Trade-deadlinen för 2017 är 15:00 den 1:a mars.

Oilers ligger 3:a i Pacific Division med 68 poäng, åtta före fjärdeplacerade Los Angeles Kings, som har den andra wild card-platsen till Stanley Cup-playoff i Western Conference. De har sju matcher innan deadlinen efter tisdagens 5-2-seger mot Arizona Coyotes.

Först och främst gäller för Oilers del att förlänga kontrakten med två av lagets viktigaste spelare. Det handlar om centern Leon Draisaitl som är inne på sista året sitt första-kontrakt och kan bli fri att gå till valfri klubb den 1:a juli. Också lagkaptenen Connor McDavid kommer att vara inne på sitt första-kontrakt under säsongen 2017-18.

Oilers har 4,5 miljoner dollar i löneutrymme, den här säsongen, enligt Capfriendly.com.

- Jag tanker inte belåna mig den här säsongen, säger Chiarelli. Det är inte ologiskt sett till hur planeringen ser ut.

Han pekar också på att Oilers har förlorat fyra av sina fem matcher efter All-Star-uppehållet (1-4-0) innan segern mot Coyotes och att det finns mycket för laget att arbeta med. Bland annat måste målskyttet spridas på fler formationer.

- Vi ligger på en hygglig plats just nu, men det kan förändrats snabbt, säger han. Vi har en hel del arbete att göra. Vi har en del brister i vårt spel som vi måste rätta till.

Under arbetet med att kartlägga marknaden för tänkbara bytesaffärer, menar Chiarelli att han inte har något intresse av spelare som blir unrestricted free agents efter säsongen.

- Jag har verkligen ingen lust att dyka ner i den hyresmarknaden, säger han. Jag tror det finns andra saker vi kan laborera med. Jag tycker laget förtjänar det. Vi ville vara ett lag som var med i playoff-diskussionerna och det är vi.

- Vi gjorde en hel del affärer under sommaren och de börjar betala sig nu. Jag ser heller hur de affärerna utvecklar sig. Sen kan givetvis möjligheter falla ner i knät på oss, men jag har svårt att se att vi skulle vara en stor spelare på marknaden nu.

- Jag tror inte att det är rätt tidpunkt för det här laget, men med det sagt…. när vi väl kommit in i playoffet så vet man aldrig.

Chiarelli säger vidare att resultaten fram till deadlinen kommer troligtvis inte att ändra på den strategin.

Oilers har inte tagit sig till playoff sedan de förlorade mot Carolina Hurricanes i Stanley Cup-finalen 2006.
De avlutade förra säsongen som det lag i Western Conference med lägst antal poäng, men har legat bland topp tre i Pacific Division under hela den här säsongen.

- Vi är inte i en tuff period av säsongen nu, där det handlar om att slita match för match, säger Chiarelli. Frågor om hur vi hanterar processen kan besvaras bättre om någon månad. Nu spelar vi de verkligen avgörande matcherna där lag krigar om positioner och krigar för sina liv.

- Jag tror att spelarna trivs med läget. Jag får den känslan när jag är med laget utanför rinken på våra bortaresor. Jag har pratat med flera av spelarna och de gillar vår situation och jag tror att de känner av pressen lite grann. Jag tror det kan vara en anledning till att målskyttet haft lite torka på slutet.

- Men det är en del av spelet. Om de inte skulle känna av pressen skulle jag vara orolig. Det kommer utmaningar framöver och jag tror att spelarna kommer att ta vara på dem och se dem som möjligheter. Vi är med i diskussionerna om slutspelet. Jag hoppas att vi fortsätter vara det.

Se mer