Skip to main content

Oilers en erfarenhet rikare

Föll på målsnöret mot Ducks, men är redo att ta ny steg framåt

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent nhl.com/sv

Nej, det ville sig inte hela vägen till konferensfinal för årets upplaga av Edmonton Oilers. Men det hade nog också varit en orimlig förväntan på ett ungt lag i en klubb som inte varit i slutspel på över tio år. Bara det faktum att Oilers är tillbaka som en kraft att räkna med i slutspelssammanhang är en seger i sig. Inte bara för Edmonton, utan också för hockeyn i Kanada som helhet. Tillsammans med Torontos pånyttfödelse och Ottawas framgångar i den östra konferensen visar Oilers pigga slutspel att framtiden är ljus för hockeyn norr om gränsen.

Men visst svider det för Edmonton, ändå. De var ju så nära att stänga ner den femte matchen och även en bra bit in i den sjunde matchen var de i ledning med 1-0 och hade ena benet i konferensfinalen.

-Vi gick inte in i det här slutspelet bara för att vara med, vi var här för att vinna. Det var så vi förberedde oss och det var så vi spelade. Så känslan just nu är besvikelse, vi lyckades inte helt och hållet, säger Todd McLellan till Oilers TV.

- Men när man ser på helheten så är vårt slutspel så bra som vi kan förvänta oss. Det var som om vi fick en collegeexamen i slutspelshockey på en månad och den erfarenheten kommer hjälpa oss mycket framöver, fortsätter Oilerscoachen.

Video: ANA-EDM M5: McDavid slår in pucken på tennis

Ända sedan Edmonton valde Connor McDavid i 2015 års draft har klubben klivit från ligans periferi till att ofta stå i centrum. Och i sitt första slutspel fick den unge kaptenen känna på både framgångar och motgångar. Han är precis som McLellan inne på att det finns mycket lärdomar att dra av insatsen.

- Det tar nog lite tid att komma över, men det finns mycket positivt att ta med oss. Vi kommer till exempel inte behöva svara på frågor om erfarenhet längre och det är trevligt. Nästa säsong kan vi också se tillbaka på den här besvikelsen och veta hur den känns. Hade vi sagt det här i september, att vi skulle möta Ducks i en sjunde match i andra rundan hade ingen trott på oss. Vi kommer tillbaka, säger Connor McDavid till NHL.com.

En spelare som varit med i Oilers ett tag nu är Ryan Nugent-Hopkins, som under sin sjätte säsong äntligen fick känna på slutspel för första gången. Att det har hänt mycket positiva saker runt klubben i år kan han vittna om, men det gör inte besvikelsen av förlusten mindre.

- Det här är den överlägset roligaste säsongen jag varit med om, men det är frustrerande när vi är så nära och visste inom laget att vi kunnat fortsätta spela. Det är frustrerande, även om vi tagit stora kliv framåt. Men vi kan lära oss mycket av detta, säger Ryan Nugent-Hopkins.

Patrick Maroon värvades från just Anaheim förra säsongen, och är en av många pusselbitar med erfarenhet som plockats in för att komplettera laget. Han har gått den långa vägen till NHL och har säkert en del nyttiga lärdomar om med- och motgångar att dela med sig av till Oilers många högt ansedda anfallstalanger. Han är också imponerad över hur hans lagkamrater reagerat på allt som kastats mot dem under serierna mot San Jose och Anaheim.

- Vi ska vara stolta. Det vi har gjort i år är fantastiskt, vi gav alla våra fans som stått bakom oss i alla år något att jubla åt igen. Framtiden är ljus för det här laget, vi har åstadkommit mycket. Andra rundan, sjunde avgörande och något mål ifrån en konferensfinal. Vi hade dem på kroken, men vi kan inte älta det nu. Vi måste ge oss själva lite beröm, vi är ett bra hockeylag som kan ställa till med en del i framtiden. Det finns spelare här inne som kan ta ett lag till final och vinna Stanley Cup, säger Patrick Maroon  

- Om det krävs sju matcher för att slå ett lag, och de börjar med att vinna två matcher i din arena, då har de gjort en massa bra saker. De har massor av talang och den mest dynamiska unga spelaren i ligan just nu, säger Randy Carlyle till Oilers TV.

Video: EDM-ANA M6: Tre mål från Draisaitl i match sex

Oilers får nu packa in trunkarna och ladda för nästa säsong. Några av spelarna kommer att åka till Köln och Paris för att ansluta till sina landslag i VM, till exempel tysken Leon Draisaitl. När de samlas igen till hösten är de alla ett år äldre och det kommer vara ett Edmonton Oilers som har lite andra förväntningar på sig. Förutom att klubben och staden fått nytt hopp om en ljus framtid kan de också ta med sig en insats som sånär välte Ducks över ända, och inte minst visar prov på hög arbetsmoral och en bra kemi i truppen.

- Jag såg mig omkring i omklädningsrummet när det var slut och vi fick några minuter ensamma. Antalet bulor och blåmärken och sår och ispåsar var ett gott tecken. Det är inte längesen vi pratade om att åka till de här arenorna och bara försöka överleva, nu kan vi sätta press och tävla med de här lagen. Vi går i rätt riktning och har skaffat mycket erfarenhet, säger Todd McLellan till NHL.com.

Se mer