Skip to main content

Oilers, Ducks och Sharks till slutspel

Tre lag slutspelsklara - nu ligger fokus på förstaplatsen i Pacific

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Edmonton Oilers 2-1-seger mot Los Angeles Kings fick stor betydelse i Pacific Division. Den gjorde att tre lag, Oilers, Anaheim Ducks och San Jose Sharks, säkrade sina platser till det kommande Stanley Cup-slutspelet. Nu riktas istället fokus på förstaplatsen och hemmafördel i slutspelet.

- Vi är väldigt glada för gruppen skull. Det är några här som lidit länge. Men nu ser vi fram emot möjligheterna som ligger framför oss, sa Oilers tränare Todd McLellan till NHL.com.

För Oilers väntar slutspel för första gången sedan 2006 då de förlorade Stanley Cup-finalen mot Carolina Hurricanes. Eric Gryba blev matchhjälte med sitt 2-1-mål i den andra perioden och som vanligt hade även lagets guldklimp, Connor McDavid, ett finger med i spelet. Han satte 1-0 i matchen och levde upp till förväntningarna att ge Edmonton slutspelsspänning igen.

- Det är speciellt. Man såg glädjen i arenan. Fansen är glada, vi är glada. Det finns mycket kvar att göra fortfarande, sa McDavid till NHL.com efter matchen.

Video: EDM-LAK: McDavid öppnar målskyttet för Oilers

Samtidigt som Oilers vann mot Kings var Anaheim Ducks mitt uppe i sin match mot Vancouver Canucks och utan att behöva förta sig allt för mycket säkrade de en slutspelsplats innan de ens hade spelat klart sina 60 minuter. Nu gjorde visserligen Ducks det bra mot Canucks och vann med 4-1 efter att ha gjort 3-0 under matchens första period.

- Vi visste vad som låg i potten. Vi har byggt för detta hela säsongen och att gå till slutspel var målet. Vi gjorde det ikväll och nu ska vi få snöbollen i rullning, sa Corey Perry efter matchen.

Sist ut att säkra sin plats var San Jose Sharks som vann hemma mot New York Rangers med 5-4 efter förlängning. Laget blev därmed klart för sitt andra raka slutspel och ni minns kanske förra våren då de tog sig hela vägen till final men förlorade mot Pittsburgh Penguins med 4-2 i matcher.

- Vi kommer inte att ha en parad för att vi nått slutspel. Det är en bra prestation, vi vill vara bland de 16 lagen men nu börjar allt igen, sa lagets tränare Peter DeBoer till NHL.com

Men tro inte att det blir lugnt framöver i Pacific Division bara för att topplagen är klara för slutspel. Tvärtom. Nu handlar det om vilket lag som ska vinna divisionen och få den viktiga hemmafördelen i slutspelet.

Ducks är i förarsätet med 95 poäng, två före Sharks och Oilers med sex matcher kvar att spela. Intressant nog ska Oilers möta både Ducks och Sharks i tre av sina avslutande matcher. Ducks i sin tur har ett möte kvar med Sharks..

- Det är alltid bra att vinna men just hemmafördelen tycker jag är väldigt viktig. Det är en stor fördel, sa Ducks Jakob Silfverberg till NHL.com/sv den 23:e mars.

Ni förstår. Det kommer bli en kamp in på mållinjen om divisionstiteln och topp-platserna.

För Kings innebar gårdagens resultat att de är 11 poäng efter St. Louis Blues för det andra wildcardet med sju matcher kvar att spela och en slutspelsplats ser allt mer avlägsen ut.

- Vi vill inte vara i den här sitsen. Det suger men vi måste spela så hårt vi kan och göra vad som krävs för att vinna matcher även om vi kanske missar, sa Kings back Drew Doughty till NHL.com.

Se mer