Skip to main content

Mattias Öhlund till Canucks Ring of Honour

Den svenske backen spelade elva säsonger i Vancouver och var mentor för Sedinarna och Victor Hedman

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nu hedras Mattias Öhlund av Vancouver Canucks. På fredag, den 16 december, blir Öhlund den sjätte medlemmen i klubbens Ring of Honour, spelare som hedras för sina långvariga insatser i klubbens tjänst.

Mattias Öhlund spelade i Vancouver Canucks i elva säsonger, mellan 1997 och 2009, innan han tradades till Tampa Bay Lightning där han fanns i sju säsonger, de fem sista skadad men fortfarande på lönelistan utan att spela en enda match.

- Det ska bli kul med Ring of Honour. Ska blir roligt att komma tillbaka till Vancouver; jag har inte varit där på väldigt länge och bara någon gång sedan jag lämnade Canucks 2009. Ska bli kul att träffa folk i klubben men jag har vänner där också utanför hockeyn, säger Mattias Öhlund till NHL.com/sv.

- Jag tycker väl om båda platserna jag var på , men jag var ju längre i Vancouver och en bättre hockeyspelare där också, så.... men jag trivdes väldigt bra på båda ställena.

När den nu 41-årige Piteåsonen Mattias Öhlund lämnade Luleå och kom till Vancouver Canucks inför säsongen 1997-98, var bröderna Sedin ännu bara finniga tonåringar hemma i Örnsköldsvik och i Modos juniorlag. När Henrik Sedin och Daniel Sedin anslöt till Canucks, hade Öhlund redan spelat tre säsonger i klubben. Han blev lite av en mentor för tvillingbröderna, som valts av Canucks som nummer två och tre i draften 1999.

- När vi kom var vi 20 och han var 24, en ung kille egentligen. Men han lärde oss så mycket om hur man är ett proffs, hur man uppför sig på isen och hur man behandlar människor, säger Daniel Sedin till NHL.coms Shawn P. Roarke. Han spelade rätt, inget snack om den saken. Han tog oss under sina vingars skugga och betydde mycket för oss. Han lärde oss var det betydde att vara NHL-spelare.

Henrik Sedin är lika positiv:

- Han var en väldigt speciell lagkamrat och jag tycker att det är fantastiskt att få se en så stor spelare hedras. När man är med honom så förstår man hur man ska jobba för att bli en stor spelare och de uppoffringar han fick göra.

Mattias Öhlund själv, känd för att vara en lågmäld och blygsam människa, tonar gärna ner det där med mentorskapet.

- Du får väl fråga Sedinarna om jag betydde något för dem (se här ovan...), men vi var ju flera svenskar där. Jag var där och Marcus Näslund och andra svenskar som kom och gick. Marcus var en stor hjälp för mig när jag kom och jag antar att det underlättade lite grann att det fanns svenskar när Sedinarna kom.

- De klarade sig ganska bra själva rätt fort, men det är väl alltid bra om man kommer som ung om det finns någon landsman där, det vill jag nog påstå, säger Mattias Öhlund.
Och säger ungefär samma sak om mentorskapet för Victor Hedman i Tampa. De kom till solen i Florida samtidigt.

- Njäee, Victor Hedman... han var väl 18 när han kom, men jag spelade inte mycket med honom. Jag kanske var en liten hjälp utanför isen, men det var samma där: Victor lärde sig väldigt snabbt hur allt fungerade.

- Men det var varit kul att följa Sedinarna och andra unga svenskar man sett under åren, säger Mattias Öhlund.

Victor Hedman själv har en lite annorlunda uppfattning om Öhlunds betydelse.

- Vi snackade mycket under den första sommaren. Vi snackade samma språk, och det betydde oerhört mycket för mig att ha en kille som hjälpte mig och som hade varit i ligan så länge. Även om han inte spelade här så länge, så betydde han mycket för mig. Han var en klippa och han lärde mig massor, säger Victor Hedman till NHL.com/sv.

Efter "pensioneringen" från hockeyn har Mattias Öhlund flyttat till Stockholm med familjen, hustru och tre barn. Han pluggar på deltid, den så kallade "Cruyff-utbildningen" på Handelshögskolan, en ekonomiskt inriktad utbildning som Öhlund i bland andra Peters Forsbergs fotspår läser tillsammans med åtta andra idrottare, däribland två före detta hockeyspelare, Marcus Nilson och Mikael Samuelsson.

- Jag pluggar nu medan jag funderar på vad det ska bli av mig i framtiden, skrattar Öhlund.

I den allra närmaste framtiden ska han i alla fall hedras av Vancouver Canucks och bli den sjätte medlemmen i Ring of Honour.

Se mer