Skip to main content

Oduya i ny klubb - och ny roll?

Johnny Oduyas rutin blir viktig för Senators, som strävar efter att stanna på toppen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Johnny Oduya spelar i NHL även kommande säsong. I måndags offentliggjorde Ottawa Senators att klubben skrivit ett ettårskontrakt med den svenske veteranen. Ottawa blir Oduyas sjätte destination på sin NHL-resa, som varat i elva år och innehåller två Stanley Cup-titlar - båda med Chicago Blackhawks (2013, 2015).

Men i Ottawa får svensken möjligen en lite annorlunda roll. 

Kontraktets uppbyggnad avslöjar en del: Av löneträffen på totalt $2,25 miljoner är $1,25 miljoner prestationsbaserade bonusar. Enligt CapFriendly.com är bonusarna följande: minst 41 spelade matcher, topp-fem gällande istid för backar, topp-tre gällande istid för backar, minst 65 matcher spelade och om laget når slutspel. 
Samtliga bonusar är värda $250,000 styck och pekar på att Oduya, som hinner fylla 36 innan säsongsstarten, kanske inte ska räkna med att spela alla matcher.

Eftersom Ottawa tappade Marc Methot (med en löneträff på$4,9 miljoner) till Vegas Golden Knights i expansionsdraften fanns en lucka att täppa till i försvaret bredvid lagkapten Erik Karlsson. Johnny Oduya kan mycket väl vara den spelare som gör det. Hans defensiva inriktning skulle innebära att Karlsson kan åka på sina sedvanliga offensiva äventyr. Men det är inte säkert att de två kamperar ihop - i alla fall inte varje match: 

"Johnny passar oss väldigt bra. Vi kan använda honom överallt [i försvaret]." berättade lagets general manager Pierre Dorion för NHL.com's Arpon Basu.  

"Överallt" kan innebära att Oduya blir den som styr lagets första backpar i inledningen av säsongen. Då Karlsson har opererat foten är det inte säkert att han - trots goda prognoser - är spelklar till säsongsinledningen. Då kan den svenske veteranen kliva fram och även om hans stil skiljer sig markant från Karlssons kan han lasta tunga minuter och på så sätt ge understöd till övriga backar. När Karlsson, oavsett tidpunkt, är tillbaka kan de två kampera ihop men Oduya finns också där för att hjälpa ungtuppar som till exempel svenskarna Fredrik Claesson och Andreas Englund, men kanske främst till den 21-årige Thomas Chabot, som tippas etablera sig i NHL den här säsongen efter att han gjort stor succé i QMJHL och under Junior-VM. Chabot är en spelare som tränaren Guy Boucher vill slussa in i laget successivt och med en rutinerad "räv" som Oduya bredvid sig kan övergången från juniorhockey till NHL bli smidigare - och kortare. 

 

Oduya kommer till ett lag som, aningen överraskande, var ett mål från Stanley Cup-final förra säsongen och som siktar på att upprepa den bedriften. Risken för en "baksmälla" efter en sådan säsong är stor. Där passar svensken bra in. Han är måhända inte den back han var när han kom in i NHL inför säsongen 2006-07, men det är inte den typ Ottawa behöver. Ottawa behöver en Oduya anno 2017.

"En bra start på säsongen kan sätta tonen för hela året och det är ytterligare en anledning till varför vi värvade Johnny." menade Dorion

Den senaste säsongen dalade Oduyas istid - från 20:23 minuter per match 2015-16 - till 18:31 per match, fördelat på spel i Dallas och Chicago (totalt 52 matcher). Trots det var han en av de flitigaste spelarna i egen zon och han täckte 123 skott - i Ottawa hade det räckt till en fjärdeplats efter backarna Karlsson (201), Cody Ceci (159) och Dion Phaneuf (156). Ingen av de tre spelade under 77 matcher och alla snittade över 23 minuter per match. 

"Han spelar med ett lugn runt det egna målet, är bra med klubban och han är bra i numerärt underläge." berömde Chicagos tränare Joel Quenneville Oduya när det stod klart att svensken skulle återvända till Blackhawks inför slutspurten av säsongen 2016-17.  

Även om Senators gjorde succé förra säsongen återfanns laget på 21:a plats i spel i numerärt underläge (79,76%). Med Oduyas rutin säkrar man upp spelet framför eget mål, oavsett vem svensken kamperar med. Oduya kommer med ett lugn i ett lag som riskerar baksmälla. Han kan agera mentor till yngre spelare och avlasta de som bär laget. 

Naturligtvis ville klubben inte tappa Methot, men lösningen är smart, bra och billig. En lugn och rutinerad Oduya i ett lag på uppgång. 

En tidigare mästare i ett lag som inte vill annat än att vinna. 
Johnny Oduyas nya omgivning passar som handen i handsken.

Se mer