Skip to main content

Halvt på skoj, halvt på allvar i Skills Competition

Stjärnorna både skojade och visade sin klass under NHL:s skicklighetstävlingar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Stämningen var som vanligt på topp när NHL:s främsta lirare samlades för den årliga NHL All Stars Skills Competition. Men förutom skratt och snygga moves bjöds det också på en hel del allvar nere på isen i Amalie Arena, Tampa.

För när tävlingarna väl sattes igång såg det ut att vara fullt fokus från alla håll. Konkurrensen var ju som bekant den allra hårdaste.

- När man ser passnings-, skott- och hinderbanan så ser man hur svårt det är. Får man inte en bra start så börjar man tänka lite, man kunde se att några var lite nervösa, säger John Klingberg till nhl.com/sv.

Men spelarna trotsade svårigheterna och visade många gånger sina skickligheter. Henrik Lundqvist höll fokus när P.K. Subban försökte rubba honom med att kasta en handske mot honom på en av sina straffar.

Video: Räddningsutmaningen: Subban kastar handsken

- Jag vet inte, jag kom på det på vägen. Jag försökte bara överraska honom med att göra något annat, förklarade Subban.

Alex Pietrangelo visade att hans passningsskickligheter var på topp och rookien Brock Boeser lät meddela att hans målskörd i år inte är någon tillfällighet. Han dominerade i tillställningens sista deltävling med att sätta fem skott på åtta försök i prickskyttetävlingen. Han vann före spelare som Sidney Crosby.

- Man jobbar på så många olika saker och det är ganska höga förväntningar. Men när man tränar på dem så är det inte inför 20000 människor. Det är inte lätt när 20000 buar åt en heller. Men det är kul, killarna visade verkligen sin skicklighet, säger Crosby.

Målvakten Marc-Andre Fleury bjöd både på allvar och skoj när han vann tävlingen som gick ut på att målvakterna skulle stoppa så många straffar som möjligt i rad. Han tackade sina stolpar vid två tillfällen genom att försiktigt klappa dem med plockhandsken och efter varje straff lyste leendet igenom Vegas-keeperns mask.

- Jag trodde inte att jag kunde ta 13 som Rinne gjorde så det var bara att försöka att ha kul och det gick ju ganska bra.

Kanske berodde det på att ledmotivet från filmen Frozen spelades i högtalarna.

- Jag är ett stort, stort fan. Jag tyckte titeln "Let it Go" var passande för en målvakt på en All Star-match. Bara släppa loss, du vet?

Video: Räddningsutmaningen: Fleury vinner på 14 raka

Connor McDavid åkte snabbast, Johnny Gaudreau var bäst i teknikbanan och Alex Ovechkin sköt hårdast.

- Det fanns väldigt mycket skicklighet på isen idag. Man ser det. Ibland är det svårt att tvinga fram något men när man ser de här killarna på träning varje dag så förstår man hur skickliga de är, säger Lundqvist.

Ovechkin blev den första forward att ta hem grenen sedan 2002 då landsmannen Sergei Fedorov vann. Efteråt sa Washington-kaptenen följande med glimten i ögat i NBC:s Tv-sändning:

- Det är det här jag tränar för varje sommar.

Ovechkin utmanades bland annat av Klingberg som drog till med det fjärde hårdaste skottet men slutade trea då Ovechkin stod för två av de hårdaste.

- Det var roligt, riktigt roligt. Jag var lite överraskad att jag sköt så hårt. Jag är nöjd med mitt resultat, jag sköt bättre än mitt mål. Jag var lite överraskad att jag valdes ut dock. Jag trodde jag skulle få göra passningsövningarna. Jag tror inte fansen visste om att jag kunde skjuta så här hårt, säger Klingberg.

 

[Relaterat material: Så slutade Skills Competition]

 

Även Erik Karlsson, Rickard Rakell och Oliver Ekman-Larsson deltog i de olika grenarna.

- Det är helt otroligt. Det är så kul att bara få vara med och ha kul med de bästa spelarna i världen, säger Ekman-Larsson som testades i passningshinderbanan.

Hockeyn är givetvis i centrum under NHL All Star-helgen men den handlar också om så mycket annat.

- Det är en möjlighet att få träffa alla, lära känna dem lite bättre och sedan ta igen tid med polare, säger Lundqvist.

Några som gjorde det var Erik Karlsson och skadade Victor Hedman. Karlsson är knappast blyg för att spexa och redan innan tävlingarna var han igång. Tillsammans med Hedman kom han klädd till arenan som pirat.

Video: Hinderbanan: Karlsson tar fart med pucken

- Det var kul. Det är något jag alltid velat göra. Tyvärr så klär min fru alltid ut mig till kvinna på Halloween. Det här var min chans, säger Karlsson till nhl.com/sv.

- Det var Hedman som beställde dem. Vi bestämde oss i onsdags. Jag gillar pirater, jag vet inte varför, kanske var jag en pirat i mitt tidigare liv.

New Jersey Devils Brian Boyle, som gått en kamp mot cancer, var tillbaka i sin förra hemmaarena och mottogs med långa applåder och hyllningar av både fans och spelare.

- Det var härligt att se, menar Lundqvist. Jag är väldigt glad för hans skull på sättet fansen reagerade. Så som han hanterade det och har spelat det här året har varit otroligt att se.

Det blev en kväll där lekens allvar stundtals visade sig från sin mest kvalitativa sida. Men det blev också en kväll av spex och skratt från världens bästa hockeyspelare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.