Skip to main content

William Nylander bra i sällskap med Matthews

Ung kedja med Nylander, Matthews och Hyman gladde i hemmapremiären

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

TORONTO. William Nylander har begått sin säsongspremiär för Toronto Maple Leafs. "Lill-Nyllet" passade fram till ett mål när Maple Leafs vann försäsongens stora prestigematch mot Montreal Canadiens med 3-2 - låt vara med långt ifrån NHL-mässiga laguppställningar i vare sig Maple Leafs eller Canadiens.

Men mer intressant än resultatet och målpassningen var William Nylanders sällskap på isen i den första matchen för säsongen: Auston Matthews, som också gjorde sin första match för Maple Leafs, och med Zack Hyman som tredje länk. Hyman liksom Nylander på kanten med Matthews i mitten.

- Vi har snackat ihop oss och det fungerar bra mellan oss, säger Nylander som sågs ha glada och intensiva samtal med Matthews i båset mellan bytena.

- För mig är det första gången jag går på kanten på ett tag, så det kommer väl att kännas annorlunda. Men det kommer att fungera, sade William Nylander före matchen.

Snacket efter matchen i Air Canada Centre, den första matchen Maple Leafs hemmaarena efter World Cup-turneringen, var att Maple Leafs ledning kommer att ge formationen från träningsmatchen mot Montreal mer än en chans. Det innebär att William Nylander får överge sin centerroll och flytta ut på kanten.

Något Torontos coach Mike Babcock funderat på länge. Babcock som var tillbaka i båset där han i förra veckan ledde Kanada till World Cup-titeln. Redan under sommaren, när Maple Leafs valt Auston Matthews som första spelare i draften, berättade Babcock om sina planer att spela Matthews och Nylander ihop. Nylander hade då gjort 13 på 22 matcher under sin första NHL-säsong, och avslutat den med en mindre bra insats i farmarlaget Toronto Marlies. Laget kom in som favorit i AHL-slutspelet (Calder Cup) men blev utslaget tidigt.

Något Babcock nogsamt och missnöjt noterade.

- Jag tror att Auston Matthews kommer att hjälpa William att bli en bättre spelare. De ska få tävla mot varandra. "Willie" tror att han är en bra spelare och det är skönt att ha många bra spelare. Nu får de tävla om vem som är den bäste spelaren, sade Babcock som då inte var riktigt nöjd med Nylanders NHL-insats och definitivt inte med hans spel i Toronto Marlies där "Lill-Nyllet" gjorde elva poäng (7/4) på 14 matcher. Långt under hans kapacitet, enligt Babcock.
Nu har William Nylander börjat reparera sitt lite skamfilade rykte. Nylander var en av de bästa spelarna på isen i matchen mot Montreal, i en anfallsformation med minimal NHL-erfarenhet men som i Maple Leafs-kretsar på twitter redan fått den egna hashtagen #future (framtiden). Med sina 22 NHL-matcher och 13 poäng (6/7) från förra säsongen är 20-årige William Nylander faktiskt både veteranen och poängkungen i kedjan. Nu fick Nylander 17.49 i tid på isen och han sköt fyra skott. 24-årige kanadensaren (född i Toronto) Zach Hyman har 16 NHL-matcher under bältet och sex poäng (2/4). Nu 16.39 i speltid, och två skott. Den nyblivne 19-åringen Auston Matthews, född i Phoenix och av mexikansk börd, har ännu inte spelat någon NHL-match. I debuten i Air Canada Centre bokfördes Matthews för 18.23 i speltid och två skott.

Men framförallt visade trion upp konstruktiv anfallshockey, även om det droppade av några tappade puckar lite här och där.

Starten på matchen var trevande:

- Vi skärpte till oss i andra perioden; vi fick veta i omklädningsrummet att första perioden inte var bra. Vi gjorde några misstag, men jag tycker att det finns att bygga på, sade Auston Matthews om samarbetet i kedjan.

Mike Babcock smålog lite åt frågorna om Matthews & co, och på sitt rättframma sätt förklarade han vad han tyckte:

- Det kändes som om vi delade ut poäng för snyggt arbete med klubborna. Det passades lite överallt, istället för skott mot mål, sade Mike Babcock efter matchen. Det känns som om vi har en annan skicklighetsnivå i laget jämfört med förra säsongen, men vi vet inte riktigt hur vi ska spela.

Svenske målvakten Jhonas Enroth, tredjemålvakt i World Cup, spelade halva matchen och släppte in ett skott av åtta. Räddningsprocent: 87,5. Garret Sparks spelade resten, inklusive förlängningen och släppte ett på 18 skott: 94,4 i räddningsprocent.

När skadade danske förstemålvakten Frederik Andersen är spelklar, blir det Enroth och Sparks som får konkurrera om positionen som backup-målvakt.

Se mer