Skip to main content

Carl Gunnarsson på målhumör

Svenske Blues-backen hoppas på bättre säsong än i fjol

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Förra säsongen känns bortkastad för Carl Gunnarsson.
Förhoppningarna var väl tilltagna, men Gunnarssons St. Louis Blues åkte ur slutspelet om Stanley Cup i andra omgången, 2-4 i matcher mot Nashville Predators. Och Gunnarsson gick mållös och med blygsamma sex passningspoäng från säsongen.

- Det var bara att glömma den så snabbt som möjligt och att starta om, säger den snart 31-årige örebroaren som lämnade Linköping för NHL-spel 2009 och som nu är inne på sitt nionde år i National Hockey League.

Och som den nya säsongen har startat. Gunnarsson som inte lyckades peta in en enda puck på 56 matcher förra säsongen, har redan gjort två mål - på fem matcher den här.

Video: NYR-STL: Gunnarsson ger Blues ledningen

- Ja, skrattar Calle Gunnarsson, fortsätter det så här kommer jag att göra uppemot 40 mål. Och Ovechkin kommer att göra en bra bit över 200... nej, det har varit jättekul att få inleda säsongen med att göra några mål, lägen har dykt upp och det har bara varit att få in pucken. Kul, säger Gunnarsson till NHL.com/sv.

- Det har varit lätt att sticka upp i banan när vi har spelare som (Jaden) Schwartz som kan jobba tillbaka pucken. Det är mycket lättare att vara back när man får spela med de grabbarna, säger Gunnarsson som tagit plats i Blues femma med Schwartz, Brayden Schenn som center och Ivan Barbashev på högerkanten framför Gunnarsson och Colton Parayko.

- De lyfter ju mig också, det blir lättare att spela. De snor tillbaka puckar och gör att vi kan spela mera tight; de gör mycket som man inte gör själv, men som alla tjänar på. Så jag har väl haft tur som får vara på isen med dem... De gör ett j-la bra jobb, inte bara framåt utan också bakåt.

De båda målen redan i upptakten av NHL-året 2017-18 för Calle Gunnarsson - mot Dallas Stars och mot New York Rangers plus en passningspoäng i seriepremiären mot Pittsburgh Penguins - innebär att den förre linköpingsspelaren den här säsongen med stor sannolikhet kommer att slå sitt eget målrekord i NHL. En sammanlagd målproduktion som kanske inte imponerar så där storligen: 2010-11 och 2011-12 gjorde Gunnarsson fyra mål, första säsongen på 68 matcher, den andra på 76 matcher och båda gångerna för Toronto Maple Leafs. 2014 tradades Gunnarsson till St. Louis Blues och efter det är tre mål på 72 matcher 2015-16 den utdelningsmässiga höjdpunkten.

Det ser bättre ut nu:

- Ja, men jag har tränat lite grann hemma i somras, gnetat på lite. Har kört lite i början på säsongen också. Jag är väl inte så van att vara däruppe framför mål, annars hade det nog kunnat bli ytterligare något mål.

St. Louis Blues har inlett säsongen med fyra raka segrar och senast på fredagsmorgonen svensk tid kom den första förlusten, 2-5 mot Florida Panthers. Carl Gunnarsson tror på en bättre säsong för Blues nu:

- Vi saknar fortfarande några viktiga spelare (bland andra Alexander Steen och Patrik Berglund) och när de kommer tillbaka kan vi bli ännu bättre. Se'n har coachen varit med från början den här gången och vi har kunnat spela ihop oss och bygga system redan från start, säger Gunnarsson om tränaren Mike Yeo som tog över som huvudtränare sedan Ken Hitchcock fått sparken den 1 februari.

- Plus att våra målvakter varit helt outstanding i början av säsongen. De har snott några poäng åt oss.

Förstemålvakten Jake Allen ligger just nu på en räddningsprocent på 91.50 medan andremannen Carter Hutton har 9.70.

- Det känns väldigt bra just nu, säger Gunnarsson.

Mike Yeo tror på Carl Gunnarsson mer än vad Yeos föregångare Ken Hitchcock gjorde.

- Han passar bra in i vår grupp. Det jag ser i 'Gunny' är att han är en pålitlig försvarsspelare när han spelar sitt bästa spel. Han klarar att ta hand om motståndarnas bästa anfallare och att aldrig tappa positionen, säger Mike Yeo till St. Louis Dispatch.

Video: STL-DAL: Gunnarsson öppnar målskyttet

- Carl behöver kanske hitta vägar att påverka spelet mer och vara lite mer aggressiv offensivt. Men vi har sett vad han kan göra och han kommer att tvingas att göra det igen. Han kan inte vara särskilt nöjd med förra säsongen, och en så'n känsla är en mäktig drivkraft, säger Yeo.

Annat var det, som sagt, i fjol. Gunnarsson fick aldrig riktig fart på spelet, han var bänkad i första matchen och åkte sedan ut och in i truppen med olika skador. Totalt 14 missade matcher på grund av skador och ytterligare åtta matcher som bänkad. Mellan den 8 december och den 26 februari - nästan tre hela månader - lyckades Gunnarsson inte göra mer än fyra matcher på raken.

När han ändå fick spela kapades istiden rejält: 13.36 i snitt på isen var fyra minuter lägre än den dittills sämsta karriärsnoteringen i den statistiken. Nu är Gunnarsson uppe och snittar mellan 18 och 20 minuter per match.
Det var en klen tröst att Gunnarssons fyra utvisningsminuter nästan belönades med Lady Byng Trophy - Gunnarsson hamnade på fjärde plats i omröstningen om vem som var förra säsongens störste gentleman på isen.

Carl Gunnarsson hamnade i den klassiskt negativa hockeyspiralen: han kom aldrig in i matchrytmen eftersom han åkte in och ut ur laget, och när han ändå fick chansen klarade han inte att spela tillräckligt bra för att han fått för få chanser att spela.

- Jag kom in fel och det bara fortsatte. Det blev en ond cirkel av alltihop: jag blev skadad, kunde inte göra mig själv rättvisa och hamnade utanför laget. Nu känns det helt annorlunda. Det här blir en rolig säsong

Se mer