Skip to main content

Slutet på en era för Kronwall och Detroit

Veteranens avsked stänger Red Wings storhetstid - men öppnar för en ny?

av Peter Ekholm @ekholmpeter / fristående korrespondent NHL.com/sv

Tacklingarna. Försvarsarbetet. Skottet från blå.

Allt det där är nu över för Niklas Kronwall. Den 38-årige backen har meddelat att han ska inleda ett nytt kapitel och stänger därmed dörren till en lång karriär som spelare i Detroit Red Wings.

- Jag var 22 år när jag kom över hit från Sverige. Nu är jag 38 år och har min egen familj här. Detroit är hemma för oss. Den här organisationen, staden och folket har format mig till den jag är i dag, säger Kronwall i en video Red Wings delat i sina kanaler under onsdagen.

Det kunde ha tagit slut redan inför säsongen 2017-18. Knäproblem ställde till det för stockholmaren som missade hela försäsongen samt Red Wings tre inledande matcher. Han kom tillbaka och spelade sedan resterande 79 innan bokfördes för lika många under förra säsongen.

Niklas Kronwall har spelat 15 säsonger i ligan. Alla för Red Wings. Totalt blev det 953 matcher i den klassiska rödvita-tröjan, delat nionde flest tillsammans med Pavel Datsyuk i klubbens historia.

 

 [Läs också: Kronwall lägger av]

 

Under sommaren har han tvekat, funderat på sin framtid och till slut kom han fram till …

"Nu har min resa som spelare för Detroit Red Wings tagit slut"

Orden från Kronwall satte punkt för en lång och framgångsrik spelarkarriär. Han debuterade i NHL säsongen 2003-04. I samma laguppställning hittade man då namn som Nicklas Lidström, Johan Franzén, Henrik Zetterberg och Tomas Holmström. En kvintett som under många år utgjorde stommen i Red Wings som blev en segerrik slutspelsmaskin.

Tillammans förlängde Kronwall och de andra svenskarna Detroits slutspelssvit år efter år. Till slut blev den 25 raka säsonger lång. För Kronwalls karriär kom toppen 2008 när Red Wings vann Stanley Cup efter en fantastisk finalserie mot Pittsburgh Penguins som slutade 4-2 i matcher till laget från "Motown".

När Kronwall nu lägger skridskorna på hyllan blir han en av de sista spelarna från det laget. Kvar i laget sedan dess finns Darren Helm och Valtteri Filppula samt Jonathan Ericsson, som visserligen inte spelade i det slutspelet men som varit i klubben sedan den säsongen. En efter en av spelarna som var med under Red Wings storhetstid har tackat för sig.

Kronwalls avsked må vara så nära slutet på en era man kan komma - men kanske rent av början på en ny. Svensken kommer nämligen inte lämna organisationen.

- När ett kapitel tar slut börjar ett annat, fortsätter Kronwall i videon. Jag ser fram emot att kliva in i min nya roll i Detroit Red Wings organisation.

Den rollen kommer innebära att Kronwall blir rådgivare till nytillträdde general managern Steve Yzerman. Kronwalls avsked från NHL-scenen sätter ännu mer ljus på det faktum att Red Wings blickar mot framtiden.

Video: COL-DET: Kronwalls skott letar sig in

Den svenskkoloni som i mångt och mycket höll Red Wings kvar i toppen under många år har bytts ut mot nya tilltänkta stjärnor. Det har kostat. Detroit har fått kämpa i botten och missat slutspel tre säsonger i rad. De som ska sätta glans på klubbens framtida dagar heter numera Dylan Larkin, Andreas Athanasiou, Filip Hronek och Dennis Cholowoski.

En svår balansgång för Yzerman, Kronwall och de andra i klubbledningen.

- Då jag är ny i organisationen vill jag jobba någorlunda sakta och lära mig vad vi har i organisationen. Jag tycker mig ha en god uppfattning om NHL-laget. Men jag vill ge oss flexibiliteten att ge våra unga spelare chansen men samtidigt vill jag hjälpa Detroit Red Wings så snabbt som möjligt, sa Yzerman till NHL.com i juli.

Yzerman och Kronwall lirade ihop under två säsonger i Kronwalls tidiga karriär. Nu ska de kampera ihop igen och ta Red Wings till slutspel igen.

- Mitt bästa minne är när vi vann stanley Cup 08. Vi ska tillbaka dit, men jag kommer inte vara en spelare då, säger Kronwall.

Kanske kan Kronwalls rutin och erfarenheter hjälpa till i övergången från en era till en annan.

Men det blir utan de klockrena tacklingarna, det gedigna försvarsarbetet eller offensiven. Nu blir det i en helt ny roll.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.