Skip to main content

"Ser mig själv som en målskytt"

Cam Atkinson hoppas fortsätta på inslagen väg, vill se alla i Blue Jackets kliva fram

av NHL.com/sv @NHLsv

Under sommaren satte sig NHL.com/sv ner med några av ligans största stjärnor i samband med Player Media Tour i Europa och Nordamerika. Som upptakt till säsongsstarten presenterar vi under september månad dessa samtal i form av en ny intervju varje dag. Idag, Columbus Blue Jackets främste målskytt Cam Atkinson.

Det hände mycket hos Blue Jackets den här sommaren… hur ser du på förändringarna?
Vi hade väl på känn att de killarna (Sergei Bobrovsky, Artemi Panarin) var sugna på att göra sin egen grej. Det är som det är, jag hyser inga agg. Som spelare får du en - kanske två - chanser att vara UFA och då välja dina villkor för var du spelar. Deras frånvaro betyder att fler killar i truppen behöver kliva fram mer än förra säsongen. Men jag tror det kommer gå bra. Vi har kvar större delen av vår kärntrupp. Det största frågetecknet utifrån är väl målvaktsspelet.

Video: Topp-5 från 2018-19: Cam Atkinson

Kan det föra er samman som grupp tror du?
Det tror jag. Vi måste spela som att vi har något att bevisa. Bara det faktum att folk tror att vi inte kommer ha en chans… som att två spelare gör ett helt lag. Vi är ett lag av en anledning. Du behöver att alla drar sitt strå till stacken. Jag tror vi kommer motbevisa många tvivlare.

Hämtar ni någon inspiration hos Islanders, som förlorade John Tavares och svarade med att spela in 103 poäng?
Som jag sa, nu får fler killar i vårt lag chansen att kliva fram. Målvaktsspelet är som sagt ett frågetecken då killarna [Joonas Korpisalo och Elvis Merzlikins] mest agerat backups tidigare, men allt de behöver är att få chansen. Jag har förtroende för att de kommer leverera.

Hur var det att vinna en slutspelsrunda förra säsongen - den första i Blue Jackets historia?
Otroligt. Publiken var vild. Förhoppningsvis kommer vi kunna ge dem Stanley Cup en dag, men att lyckas vinna en runda och känna att vi verkligen hade staden bakom oss var otroligt. Det märktes att de längtat efter att få stödja ett vinnande lag. Tillsammans visade vi att Columbus är en hockeystad.

 

Vinsten i den serien gör ju att ni är en del av klubbhistorien som första laget att avancera en runda…
Det är kanske något jag kan se tillbaka på när jag är klar med karriären. Jag minns när Matt Calvert gjorde första övertidsmålet mot Pittsburgh (2017) när vi tog vår första slutspelsseger någonsin, det var rätt häftigt. Förhoppningsvis kan vi fortsätta slå nya rekord.

Du överraskade många med att slå till med 41 mål förra säsongen, hur stolt var du över den bedriften?
Jag ser mig själv som en målskytt och det är något jag är stolt över. Det är en svår uppgift, men jag älskar att göra mål och kan förhoppningsvis fortsätta på samma spår som jag gjort för att hjälpa vårt lag vinna.

Känner du någon ökad press att leverera för egen del med tanke på spelarna ni tappat?
Alla spelare måste kliva fram. Det börjar med ledarna och fortsätter rakt ner i leden. Vi måste alla ge lite mer den här säsongen, oavsett om det gäller att blocka mer skott än tidigare, ta sig in mer på mål eller vad som helst. Alla måste kliva fram.

Video: CBJ-PIT: Atkinson prickskjuter i boxplay

Ni kommer behöva spela mot Panarin nu istället i Metropolitan Division… hur ser du på konkurrensen i den divisionen?
Väldigt tuff konkurrens. Med få undantag blev alla lagen bättre under sommaren, speciellt New Jersey och Rangers som kommer ha ungdomliga lag. Washington är alltid bra, Pittsburgh är alltid bra. Du kan aldrig slappna av när du spelar mot ett lag från Metro. Hittills har det verkat som att laget som tar sig ut från Metro går långt i slutspelet.

Vilken roll hade er tränare John Tortorella i att ni slutligen tog klivet över tröskeln och vann en slutspelsrunda?
Erfarenheten han kommit med har varit viktig. Han har ju varit med länge och lett många framgångsrika lag, inklusive Cup-vinsten med Tampa (2004). Han ger oss självförtroendet och attityden att tro på oss själva som ett framgångsrikt lag. Vi kommer behöva honom om möjligt mer än tidigare nu kommande säsong.

Hans vinnarinstinkt inspirerar gruppen?
Den inspirerar mig åtminstone. Hans tal inför matcher brukar vara inspirerande och episka - de brukar få fart på mig. Du vet vad du får med Torts och jag tror det kommer gå fint.

Video: OTT-CBJ: Atkinson sätter pucken i numerärt underläge

Berätta något folk inte vet eller uppskattar tillräckligt med Columbus
Döm inte ut staden innan du varit där, brukar jag säga. Ibland får jag frågan vad man ens kan göra i Columbus, men till att börja med är det en väldigt fin stad att bilda familj. Staden har fantastiska skolor och sjukhus och det är en grym sportstad med Ohio State precis i närheten. Döm inte ut staden innan du varit där, som sagt.

Vad är en framgångsrik säsong för er i Jackets? Vem blir lagets MVP?
Alla måste kliva fram. Förhoppningsvis blir det våra målvakter som är MVPs. Alla måste höja ribban för vad de klarar av och komma samman som ett lag. Vi kommer behöva alla, men speciellt våra målvakter.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.