Skip to main content

Predators tar ny sats med Duchene i spetsen

NHL.com/sv 31 på 31: Nashville fortsatt en av favoriterna i Väst - nu med förstärkning

av Sebastian Norén @SebNoren / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Nashville Predators, som har plockat in stjärnan Matt Duchene för att leda laget i offensiven.

Nashville Predators har länge setts som ett av de starkare lagen i Western Conference. Klubben har fem raka säsonger med slutspel, två raka förstaplaceringar i Central Division, och en Stanley Cup-finalförlust mot Pittsburgh Penguins under samma tidsperiod. Förra säsongen blev dock en rejäl missräkning då man efter en övertygande grundserie gick på en mina redan i första omgången av slutspelet, då det blev uttåg med 2-4 i matcher mot Dallas Stars. 

Nu hoppas general manager David Poile att sommarens affärer gör att laget kan fortsätta vara slagkraftiga i Central Division och gå långt i ett slutspel. Man suktar fortfarande efter sin första Stanley Cup, och förhoppningen är att nyförvärvet Matt Duchene skall kunna axla rollen som förstacenter och leda laget till nya höjder. 

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Säsongen 2018-19: 47-29-6, 100 poäng, tredje plats i Western Conference.

Slutspelet 2018-19: Förlust mot Dallas Stars i första omgången, 2-4 i matcher. 

Tränare: Peter Laviolette, sjätte säsongen.

Nyförvärv: Steven Santini (från New Jersey Devils), Jeremy Davies (New Jersey Devils), Matt Duchene (free agent).

Förluster: P.K. Subban (till New Jersey Devils), Zac Rinaldo, Wayne Simmonds, Brian Boyle, Cody McLeod (alla till free agency). ***** 

Det blev en hel del rubriker när det stod klart att Nashville hade valt att skicka stjärnbacken P.K. Subban till New Jersey Devils för, vad många ansåg vara, ett relativt lågt utbyte i slutet av juni. Klubben behövde dock bli av med Subbans lönetaksträff, då man skrev ett sjuårskontrakt med Matt Duchene med en lönetaksträff på 8 miljoner dollar när free agent-marknaden öppnades den 1 juli. Duchene inledde förra säsongen med Ottawa Senators innan han trejdades till Columbus Blue Jackets. Sammanlagt blev det 70 poäng (31 mål, 39 assist) på 73 spelade matcher för den 28-årige kanadensaren. Nu återvänder han till Central Division efter drygt två år, då han tidigare spenderade strax över åtta säsonger i divisionen med Colorado Avalanche. 

Video: CBJ-BOS, M3: Duchene utökar Columbus ledning

- Matt är lika passionerad när det kommer till hockey som han är när det kommer till sin familj, och Nashville passar perfekt, sa Poile till NHL.com/sv när Duchene presenterades. Vi vill inte skryta, men när vi pratar med spelare på free agent-marknaden så märker vi att många spelare vill spela i Nashville. Matt var prio ett, men det är många spelare som vill spela i Nashville, och det är verkligen det bästa av båda världar då det är en storstad, med en småstadskänsla, och det är ett underbart ställe för familjer. 

Duchene själv är glad över att det blev Nashville, en stad som varit på familjens radar under en lång tid.

- Detta var stället där vi ville vara, och när jag spelade för andra lag så tänker man inte på de sakerna, men när det var dags att ta ett beslut, så var våra hjärtan här, sa Duchene till NHL.com/sv. Vi har flyttat runt så mycket -- vi har tre olika partier med grejer på tre olika ställen -- och det kommer bli en galen sommar att få alla grejerna till ett ställe. Vi äger fortfarande vårt ställe i Denver, och vi kommer lägga ut det till försäljning snart … vi håller på att knyta ihop säcken som en familj nu, men vi är riktigt glada över att plantera rötter här. 

 

[Läs också: Friska svenskar kan lyfta Predators]

 

Med Duchene i laget hoppas Poile och Predators att han och Ryan Johansen kan utgöra en farlig "one-two punch" på centerpositionen där Duchene med största sannolikhet börjar i andrakedjan. Förhoppningen är att Duchene kan bära kedjan och lätta lite på pressen på förstakedjan med Filip Forsberg, Ryan Johansen och Viktor Arvidsson. Den svenska duon har varit två av Predators mest framstående spelare i offensiven, och ifjol levererade Arvidsson hela 34 mål trots att det endast blev 58 matcher i grundserien. Forsberg stod för 50 poäng (28 mål, 22 assist) på 64 matcher och slutade på tredje plats i den interna poängligan. 

På backsidan finns en riktigt vass talang i Dante Fabbro, något som gjorde att man kände sig bekväma med att trejda Subban. Den 21-årige kanadensaren tillbringade tre år på Boston University i den amerikanska collegeligan innan han avslutade fjolåret med en handfull matcher i Predators. Lita dock på att klubben kommer fortsätta luta sig mot den etablerade trion Roman Josi, Mattias Ekholm och Ryan Ellis. Josi och Ellis lär kampera ihop i första backparet, medan Fabbri kommer att stöttas av Ekholm i andraparet. 

- Jag förstod mig själv lite bättre efter denna säsongen, vilken typ av spelare jag är och vem jag behöver vara på isen och hur jag måste jobba utanför isen, sa Fabbro till NHL.com/sv. När du går från college till proffs, så tror jag att det största grejen är att du är lite "star struck" under en liten period, men det fräckaste är att se hur (lagkamraterna i Nashville) förbereder sig för matcher. De har en proffsig attityd under hela dagen, både på och utanför rinken. Det var en ögonöppnare för mig, och jag drog lärdom av det. 

Mellan stolparna så kör man vidare på sin finländska duo med Pekka Rinne och Juuse Saros. Veteranen Rinne, 36, har visat att han fortfarande håller väldigt hög klass, och vann Vezina Trophy så sent som säsongen 2017-18. Han har dock startat färre matcher de senaste säsongerna, något som lär fortsätta även i år, då man fasar in Saros att ta över som lagets förstaval. 

Nashville har, på pappret, ett fortsatt starkt lag som inte har några direkta svagheter. Ankomsten av Duchene gör att centerplatsen ser riktigt fin ut, och det är inte förvånande att man ses som en av de stora favoriterna i Western Conference. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.