Skip to main content

Friska svenskar kan lyfta Predators

NHL.com/sv 31 på 31: Forsberg, Arvidsson, Ekholm nycklar till lång säsong i Nashville

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 så ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Nashville Predators, bit för bit.

Nashville har blivit ett lag att räkna med för toppen av NHL. Åtminstone i grundserien. De har vunnit Central Division de två senaste säsongerna och gått till slutspel i de senaste fem. Förutom Cup-finalen mot Penguins 2017 har det däremot blivit uttåg i första- eller andrarundan, något general manager David Polie vill ändra på. 

Predators har varit en favorit till att bli ett finallag under flera år - kommer de ta steget i år? Här är en nedbrytning av laget, bit för bit:

Nyckelspelarna:

Listan på nyckelspelare i Nashville kan göras lång. Filip Forsberg, Ryan Johansen, Viktor Arvidsson, Pekka Rinne, Ryan Ellis, Mattias Ekholm, Roman Josi och nyförvärvet Matt Duchene. Mycket handlar om kollektivet i Predators och deras jakt på Stanley Cup. 

Video: CBJ-BOS, M3: Duchene utökar Columbus ledning

Ska de däremot lyckas hela vägen måste 36-årige Rinne fortsätta övertyga mellan stolparna. Filip Forsberg behöver vara skadefri och leverera på en jämn nivå över hela säsongen. Duchene ska göra lagets andrakedja snäppet vassare, något som Nashville till viss del saknat de senaste säsongerna. 

Svenskarna:

Forsberg gjorde bara 64 matcher förra säsongen, men stod för 28 mål och 22 assist vilket gav en tredjeplats i lagets interna poängliga. Forsberg är en av ligans vassaste målskyttar och spelare i offensiv zon, men står också för lysande arbete i defensiven.

Även Arvidsson begränsades med matcher förra året, han bokfördes för 58 men lyckades ändå göra stora avtryck. Arvidsson har blivit en stabil 30-målsskytt och för tredje säsongen i rad hamnade han runt 30 mål och blev lagets främsta målskytt. Kusmark-sonens målfacit de senaste säsongerna är 34-29-31 och på grund av det, samt hans stenhårda jobb har 26-åringen blivit en publikfavorit i Bridgestone Arena.

Video: NSH-CBJ: Arvidsson tangerar Nashville-rekord

Det var många som hade med Mattias Ekholm i snacket om Norris Trophy förra säsongen. Den förre Mora-spelaren satte personbästa i poäng (44) och var dessutom plus-27 i plus/minus-statistiken när grundserien avslutades. Ekholms defensiva egenskaper blandat med hans offensiva gör honom till en allround-back av allra högsta klass. 

27-årige Calle Järnkrok hade sin poängmässigt sämsta säsong sedan 2014-15. Gävlesonen gjorde tio mål och 16 assist och fick många gånger en undanskymd roll i Peter Laviolettes formationer. Det finns dock mycket att hämta i högerskytten som garanterat vill visa sig från sin bästa sida när säsongen 2019-20 börjar. 

Framtidsnamnen:

Predators närmsta framtidshopp kommer från Finland. Målvakten Juuse Saros, 24, har redan visat att han är kapabel att ta över efter Rinne. Förra säsongen noterades Saros för en räddningsprocent på 91,5 och ett målsnitt på 2,62, detta på 31 matcher. Skulle Rinne inte hålla samma höga klass under 19-20 lär Laviolette inte vara svårflörtad med att ge Saros fler chanser. 

Eeli Tolvanen, 20, har hittills sju NHL-matcher på sitt CV. Tre under säsongen 2017-18 och fyra under fjolårets på vilka han noterades för ett mål och en assist. Tolvanen gjorde 35 poäng på 58 AHL-matcher, och visade att han kan leverera i Nordamerika. Nu ska han bara ta det spelet till NHL när chanserna ges. 

Styrkor:

Predators är otroligt vassa på varje position, det enda som saknats från att gå hela egen är att alla ska toppa formen samtidigt. Den breda spetsen är något de andra lagen kommer få se upp med, och det vet de om. Bland lagets forwards är det många som skulle kunna snudda på 70-strecket, även om det bara vara Ryan Johansen som kom i närheten ifjol (64) poäng.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Förbättringsområden:

Leverera när det gäller. Predators har varit i final, de har gått långt i slutspel. Men när det gällt som mest har de inte nått sin fulla kapacitet. Olika omständigheter ligger givetvis bakom, men det är ett område som laget och lagledningen måste jobba på. 

Nashville Predators når slutspel om…

… tjaa, det skulle vara en stor skräll om de inte gjorde det. Får truppen bara hålla sig skadefri blir de att räkna med. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.