Skip to main content

Price, Weber vill ge Canadiens omedelbar framgång

NHL/sv 31 på 31: Montreal byggda för framtiden - men dess nyckelspelare har inte råd att vänta för länge

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent, NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Montreal Canadiens, vars två viktigaste spelare är revanschsugna.

Narrativet kring Montreal Canadiens de senaste säsongerna tycks vara; har skeppet seglat för lagets två viktigaste spelare Carey Price och Shea Weber? Price, 32, och Weber, 34, har tillsammans axlat fansens förhoppningar sedan Weber kom till klubben för tre år sedan, dock utan större framgång. Senast Centre Bell fick uppleva slutspelshockey var för övrigt säsongen 2016-17, Webers debutår. 

Canadiens stod visserligen för en rejäl uppryckning från 2017-18's bottennapp på 71 poäng genom att förra säsongen slå till med 96 poäng - detta trots att Weber missade de inledande 24 matcherna av säsongen. Uppryckning eller ej, klubben fick finna sig i en placering precis utanför slutspel (två poäng bakom Columbus Blue Jackets) och samma fråga bubblade upp till ytan ännu en gång: 

Har skeppet seglat för Price och Weber?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

*****
Säsongen 2018-19: 44-30-8, 96 poäng och fjärdeplats i Pacific Division

Slutspelet 2018-19: -

Tränare: Claude Julien, fjärde säsongen

Nyförvärv: Keith Kinkaid (Columbus Blue Jackets), Riley Barber (Washington Capitals), Phil Varone (Philadelphia Flyers), Ben Chiarot (Winnipeg Jets), Nick Cousins (Arizona Coyotes), Otto Leskinen (KalPa)

Förluster: Antti Niemi (Jokerit), Andrew Shaw (Chicago Blackhawks), Nicolas Deslauriers (Anaheim Ducks), Jordie Benn (Vancouver Canucks), Brett Lernout (Vegas Golden Knights), Hunter Shinkaruk (Charlotte Checkers)

*****

På avstånd är det en rimlig, om än något förenklad analys. Men faktum är att Montreal är mer än Price och Weber. Bakom veteranerna finns en uppsjö av yngre, begåvade spelare. För att inte tala om alla unga talanger som klubben draftat de senaste åren.

- Det här laget är på väg mot slutspel och var nära redan förra året, säger nyförvärvet Ben Chiarot till NHL.com/sv. Alla pusselbitar finns på plats, vilket påminner mig lite om mitt tidigare lag Winnipeg för några år sedan - unga spelare på väg upp och starkt ledarskap från Weber och Price. Vi har allt vi behöver för att nå framgång och jag ska försöka bidra med vad jag kan.

I anfallet finns målskytten Brendan Gallagher, 27, förra säsongens genombrottsman Jesperi Kotkaniemi, 19, sammetslena Jonathan Drouin, 24, och sandpapperssträva Max Domi, 24. För att inte tala om centerduon Ryan Poehling och Nick Suzuki, båda 20, som kommer erbjudas alla chanser att spela till sig platser i laguppställning i samband med training camp. Eller skarpskytten Cole Caufield, 18, som klubben tingade som 15:e spelare totalt i sommarens draft.

Video: MTL-PHI: Gallagher står för sitt första NHL-hat trick

General manager Marc Bergevin har arbetat tålmodigt, ambitiöst och målmedvetet med sitt Canadiens-bygge och hoppas se det bära frukt inom kort. Men han tänker inte ta några genvägar till framgång.

- Jag lyssnar alltid på förslag gällande våra spelare, men målet är att bygga för framtiden, sade Bergevin till NHL.com/sv inför trade deadline förra säsongen. Jag kommer inte ge bort tillgångar för framgång på kort sikt.

Bergevins utsedda härförare Price och Weber har däremot inte råd att vänta hur länge som helst. De vill ha, och förutsätter, framgång - och det snart.

- Vår framtid ser ljus ut med de talanger vi har, sade Price till The Athletic tidigare i somras. Men när jag tänker tillbaka på min karriär har jag sett många spelare komma och gå. Det är bra att ha djup i organisationen, men för egen del kan jag inte lägga för stor vikt vid det innan jag ser spelaren i laguppställningen.

- Jag är inne på "andra halvan" av min karriär, så är det bara. När jag reflekterar på de framgångar jag uppnått är det något stort som saknas. Det största och viktigaste målet jag har med min hockey. 

Video: MTL-FLA: Price stoppar Hoffman

Det målet stavas Stanley Cup. 

Webers återställda hälsa kan bli en nyckelfaktor för huruvida Canadiens kan ta nästa steg i år. Efter att missat 80 matcher de senaste två säsongerna - det vill säga ganska exakt 50 procent av de totalt 164 grundseriematcher som spelats under den tiden - rapporteras den storväxte defensiva backen med det rungande slagskottet vara fullt återställd.

- Det känns bra att kunna medverka vid training camp i år, säger Weber till The Athletic. Det är en viktig del. Om du inte är med så hamnar du efter systemmässigt, träningsmässigt och tempomässigt.

Weber missade, som bekant, träningslägret samt säsongens första 24 matcher under 2018-19.

- Det ska bli kul att se honom spela nu när han haft hela sommaren att förbereda sig ordentligt, tillägger Price.

En fullt frisk Weber och en Price som tycks mer motiverad än någonsin torde vara tillräckligt för att ingjuta hopp i klubbens fans. Lägg därtill att flera av Canadiens yngre spelare knackar på dörren bakom dem, ivriga att hjälpa till med att dra lasset. 

Montreal Canadiens ledargestalter är redo för en ny säsong. Och skeppet? Ja, det ligger nog kvar vid hamn åtminstone ett par säsonger ytterligare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.