Skip to main content

NHL.com/sv möter: Marcus Pettersson

Svenske backen om Penguins skadefyllda säsong och nya kontraktet

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I veckans inlägg har vi talat med Pittsburgh Penguins back Marcus Pettersson.

Det har varit en minst sagt underlig säsong för Pittsburgh Penguins. Laget har haft enorma skadeproblem, där stora namn som Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Kris Letang alla missat tid. Endast fyra utespelare har spelat samtliga matcher för Penguins denna säsongen.
En av dem är svensken Marcus Pettersson. Den 23-årige backen från Skellefteå fick kliva fram rejält när laget hade flera backar på skadelistan.

Trots alla skador har Penguins varit med och slagits i toppen av Metropolitan Division hela säsongen, och laget ligger på andra plats i divisionen med 80 poäng på 62 spelade matcher. Penguins har fortsatta problem med skador, och i skrivande stund har laget sex spelare på injury reserve, där det största namnet är målsprutan Jake Guentzel som kommer missa resten av säsongen på grund av en axelskada.

Vi fick ett klart besked på hur uppskattad Pettersson är i Pittsburgh i början av året, då han och klubben kom överens om en kontraktsförlängning på fem år. Det nya kontraktet, som kickar in nästa säsong, bär med sig en lönetaksträff på strax över 4 miljoner dollar.

Video: PIT-CBJ: Pettersson utökar ledningen

- På lite över ett år har Marcus haft en väldigt stor inverkan på vår backuppsättning, sa Penguins general manager Jim Rutherford till NHL.com/sv. Han är ung, pålitlig och smart, vilket är viktigt i dagens spel. Marcus är en del av vår unga kärna och det var viktigt för oss att få till ett långtidskontrakt.

Pettersson gör sin andra säsong i Penguins efter att ha kommit över från Anaheim Ducks i utbyte mot Daniel Sprong i december 2018. Inför årets säsong skrev Pettersson på ett ettårskontrakt värt drygt 874,000 dollar.

På 62 spelade matcher den här säsongen har det blivit 19 poäng (1+18), och Pettersson är sex poäng ifrån att tangera sitt personbästa på 25 poäng från förra säsongen.

Vi fick chansen att tala med Pettersson om Penguins skadefyllda säsong, sitt nya kontrakt, rivaliteten med Washington Capitals, samt mycket mer.

Här är NHL.com/sv möter med Marcus Pettersson:

Hur har ni lyckats hålla er slagkraftiga trots alla skador?

Lagstyrka. Mycket credd skall gå till våra coacher och head coach, som alltid försäkrar oss om att spelar vi som ett lag så kommer vår skicklighet ta över, även fast vi saknat mycket av den på grund av skadorna. Vi har verkligen krigat och kommit ihop som ett lag, och det är kul nu när vi börjat få tillbaka spelare och se vad vi kan åstadkomma.

Ni fick in ett par förstärkningar kring trade deadline med namn som Patrick Marleau och Jason Zucker. Vad är dina intryck av dem så här långt?

Det känns jättebra att få in en veteran (som Marleau) som varit med länge och varit i olika situationer. Jag tycker det är en bra addering till vårt lag, och nyttigt att få in det lugnet som han har i omklädningsrummet. Han har inte vunnit (Stanley Cup) ännu, så han är hungrig vilket kommer vara bra för oss.

Zucker har spelat ett par matcher nu. Jättebra spelare med näsa för mål. Grym på grillorna. Han har också gott om rutin även fast han inte är så gammal. Sedan Sheary och Rodrigues som kom in från Buffalo. Sheary har ju varit här förut och var med och vann två gånger, och det är alltid bra att få tillbaka en spelare som varit här och kan systemet.

Washington tog ju även dem in en veteran i Ilya Kovalchuk. Hur ser du på er rivalitet med Capitals och kampen i toppen av Metropolitan?

De har toppat divisionen nästan hela säsongen, men nu på slutet har vi kommit ikapp och till och med låg etta i ett par matcher. Det är bland de roligaste matcherna att spela, även om det är i omgång 30 så är det slutspelskaraktär på alla dem matcherna. Att ha ett sådant lag i sin division är tufft då de alltid är med i toppen, men dem matcherna är skitroliga att spela.

Hur kändes det att få ditt nya kontrakt avklarat under säsong?

Verkligen jättekul att få vara här i fem år till. Det visar att det tror på en och vill att man skall fortsätta göra det man gör. Det är inspirerande, och när man får det klart under säsongen kan man bara fokusera på det som händer på isen.

Hur ser du på din roll i laget, du fick ju logga ganska tunga minuter när ni hade skador på backsidan?

Som du säger så har vi ju haft skador på backsidan, även fast det mest är forwardssidan som folk tittat på. Så rollen har väl utökats en del den här säsongen på grund av alla skador. Men generellt ett när alla är friska så är min roll framför att försöka vara en pålitlig spelare som man kan slänga ut i alla lägen. Vi vet att Letang och Dumoulin kommer knapra många minuter och de kommer göra det grymt bra, men de kommer behöva avlastning.

Utåt sett känns er tränare Mike Sullivan som en väldigt rak och krävande coach, är det en korrekt uppfattning?

Jo men det stämmer. Han är rak, han är ärlig. Samtidigt visar han att han tror på oss som lag och de spelarna som vi har. Han försäkrar oss om det hela tiden, han har en klar filosofi om hur han vill att vi skall spela och följer vi den så tror han på oss och tror att vi har alla verktygen som krävs. Han pumpade oss fulla med självförtroende när vi haft alla dessa skadorna, och spelar vi som vi kan spelar det ingen roll vilka vi möter. Jättebra coach som vet hur han vill spela, så man behöver aldrig gå runt och fundera på hur han vill ha det. Utan det är rakt och tydligt.

Ni har ju Matt Murray som varit med och vunnit Cupen, och sedan har Tristan Jarry fått sitt riktiga genombrott denna säsongen. Hur är det som back att spela framför två så pass starka målvakter?

Det är förtroendeingivande. Det är skönt att veta att man har den tryggheten bakom sig. Sedan som du säger nu när Jarry kommit upp och varit så bra som har är så driver det båda dem framåt att kriga om förstaspaden. Jarry har verkligen spelat bra och det driver dem som sagt båda två och ger oss självförtroende som lag.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.