Skip to main content

NHL kan expandera Global Series ytterligare

Bill Daly nöjd med fansens gensvar i Europa - öppnar för fler besök i framtiden

av Uffe Bodin @UffeBodin / skribent NHL.com/sv

Göteborg vaknade upp till ett perfekt höstväder dagen efter att NHL Global Series hade avverkats. Solen sken och medan de båda NHL-lagen som gjort upp i Scandinavium packade ihop sin grejer och för att återvända till vardagen i Nordamerika kan vi konstatera att NHL gjort ytterligare ett lyckat besök till Sverige.

Fröet till NHL Global Series såddes redan i början av 2000-talet när Vancouver Canucks, med två rookies vid namn Sedin i laget, gästade Stockholm för träningsmatcher mot lokala lag. Även Colorado Avalanche och Toronto Maple Leafs gjorde liknande besök innan det 2008 slutligen var dags för svenska NHL-fans att uppleva den äkta varan. Ottawa Senators och Pittsburgh Penguins var de första lagen ut i det som kallades NHL Premiere - äkta grundseriematcher där riktiga poäng stod på spel. Ytterligare tre säsonger på raken inleddes med matcher på svensk mark innan NHL-lockouten 2012 satte käppar i hjulet. Var traditionen död nu?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nej, den återuppstod i fjolnär eventet Global Series skapades. Ottawa Senators och Colorado Avalanche bjöd publiken i Globen i Stockholm på två riktigt underhållande matcher. NHL hade inte haft något emot att återvända till den svenska huvudstaden i år heller, men enligt ligans vice kommissionär Bill Daly ville man ta chansen att göra något annorlunda den här gången.

- Göteborg är en stor hockeymarknad och vi har spelat försäsongsmatcher här tidigare. 1981 spelade Washington Capitals och new York Rangers träningsmatcher här och 2011 tog vi tillbaka Henrik (Lundqvist) och Rangers hit. De älskar sin hockey och vi vill ta produkten till olika ställen i Sverige och det finns en annan stad i Sverige som vi kanske kan besöka i framtiden, sade Daly under lördagens presskonferens i Göteborg.

Ja, ni läste rätt. Daly hintar alltså om att det kan bli NHL-hockey i en tredje svensk stad inom de närmaste åren - kanske så snart som nästa år. Han ville emellertid inte gå in i detalj på vilken stad eller arena ligan har i åtanke.

- Det är en process vi genomför med arrangören Live Nation när vi planerar de här eventet. Vi ska utvärdera det här nu och leta efter andra möjligheter när vi går framåt med det här. Vi försöker vara kreativa och ha andra idéer för hur vi ska bygga, maximera och generera intresse.

Han fick också frågan om ligan har för avsikt att titta närmare på att rent av starta en europeisk division. Det är ett scenario som har stötts och blötts i media i Europa under en längre tid. Daly avfärdar inte idén helt, men konstaterar att det inte finns på kartan just nu.

- Det är ingenting vi fokuserar på kortsiktigt. Det är ett ämne som vi funderat på över tid. Med de framsteg som teknologin och arenorna har gjort i Europa har det blivit ett mer genomförbart alternativ, men i nuläget är det inte aktuellt.

Däremot säger Bill Daly att NHL har insett att intresset för ligan sträcker sig bortom de givna marknaderna i Europa. Oilers och Devils spelade försäsongsmatcher mot Köln i Tyskland respektive Bern i Schweiz inför mötet i Göteborg. Båda arenorna var utsålda i de matcherna.

- Vi är uppspelta över vilken gensvar vi fått under den här veckan med de matcher som spelats under Global Challenge Tour. Atmosfären i arenorna i både Schweiz och Tyskland var fantastisk. Fansen var entusiatiska och kvalitén på hockeyn var riktigt bra. Samma sak här i Göteborg, där vi fick bevis för vilket stort intresse det fanns redan när biljetterna gick ut till försäljning, säger Daly.

Över lag har intresset för ligan och dess spelare blivit större i Europa. Det gäller inte bara i Sverige, som har uppåt hundra aktiva i NHL varje år, utan även i andra nationer där sporten fortfarande är under uppbyggnad.

 

[Relaterat material: "Det finns bara ett ord: succé"]

 

- Vi tog ett brejk från att spela sådana här matcher under några år (2011-2017) och det som slog oss när vi startade om i fjol är att entusiasmen och efterfrågan verkar vara större nu än tidigare. Det innebär att länderna har gjort ett bättre jobb i att producera spelare och bygga intresse. Det finns en större koppling till NHL nu.

- Det finns flera länder på radarn och flera möjligheter att ge spelare härifrån chansen att visa upp sig i sina hemländer. Förhoppningsvis kan vi tillkännage något redan i samband med matcherna i Helsingfors nästa månad.

Låter som vi kan ha mer än bara spännande hockey att se fram emot i Helsingfors nästa månad.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.