Skip to main content

Devils inleder ny era med Hughes

Lovande förstavalet på is i New Jersey, drog på sig Devils-tröjan

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Det var säkert många New Jersey Devils-supportrar som var lite extra glada under tisdagen då lagets mest hajpade talang Jack Hughes tog till isen för första gången i en Devilströja då laget satte igång sitt development camp.

Förhoppningarna är att 18-årige Hughes skall bli nyckeln till framgång för Devils och att en ny storhetstid kan inledas med honom i spetsen. 

Ända sedan New Jersey vann draftlotteriet hintade klubben att det skulle vara just Hughes som man skulle plocka med förstavalet i sommarens draft. Han fick bra konkurrens från finske Kaapo Kakko, men till slut var det amerikanens namn som ropades upp först av samtliga i Rogers Arena i Vancouver. 

 

[Läs också: McDavid toppar listan på NHL:s bästa centrar]

 

Nu har han gjort sitt första ispass med klubben under development camp - utvecklingslägret där Devils unga talanger strålar samman för att ledningen skall kunna få jobba med de unga spelarna och se vad det går för. New Jersey höll den första träningen i Barnabas Health Hockey House som ligger alldeles i anslutning till hemmaarenan Prudential Center. 

- Det var skönt att komma igång och ha en bra liten träning och få fötterna under oss, säger Hughes efteråt till NHL.com/sv. Det kändes bra att vara där ute med tröjan på för första gången. 

Hughes, som sa att han tagit det ganska lugnt under sommaren efter all uppståndelse kring draften, ser development camp som en möjlighet att lära sig nya saker och förbereda sig inför vad han hoppas blir sin första säsong i NHL. 

- Jag tror att du kan lära dig en hel del saker (från development camp). Det finns massa smarta människor här och en hel del killar som spelat i NHL som kan lära dig saker. För mig handlar det bara om att dra lärdom och klura ut ett par grejer. 

Hughes var en av många från US National Team Development Program som gick i draften förra månaden. Hela åtta spelare från Hughes lag gick i första rundan av draften, varav sju gick i topp-15. Programmet har fått stora mängder beröm, och Hughes ses som en av de största talangerna någonsin i programmets historia. 

Mark Dennehy, som till vardags är huvudtränare för Devils AHL lag i Binghamton, håller i träningarna under development camp och gillade vad han såg från Hughes under ynglingens första ispass. 

- Det var mycket snack kring honom (Hughes) inför draften och hur talangfull han är, säger Dennehy till NHL.com. Hockeyvärlden är liten, men jag har bara hört gott om honom, och han imponerade. Du vet som tränare att det inte är enkelt, det är en tuff sport, men han får det att se enkelt ut. Jag tycker att han hade en bra träning, bra tempo och fart genom hela passet.

Hughes kommer med största sannolikhet få en stor roll i Devils direkt från början, och i och med trejden som såg P.K. Subban komma in i laget hoppas klubbledningen att dessa två och Taylor Hall kan inleda en ny era i Devils. Första steget blir att försöka få laget tillbaka till slutspelet, där man de senaste sju säsongerna bara mäktat med ett framträdande. 

Video: NJD-PIT: Hall fintar och lurar DeSmith

På 50 matcher med USAs U18 lag så stod Hughes, som även var lagkapten, för 112 poäng (34 mål, 78 assist). Under JVM blev det fyra assist på fyra matcher, och i VM så stod han för tre assist på sju spelade matcher.

- Detta är spännande tider för New Jersey, säger Dennehy. Du kollar på draften och på trejderna och det är mycket spänning här. Under det dryga året som jag varit här så har det varit spännande att se vad Ray (Shero) och Fitzy (Tom Fitzgerald) har lyckats göra. Det finns en stor förväntan här vare sig det handlar om Hughes, Subban eller Wayne Simmonds. Och sedan har du de andra unga killarna.

Patrick Moynihan, som valdes av Devils i sjätte rundan av draften, är van vid att spela med Hughes från USNTDP och tror att han kommer att lyckas att sätta ett stort avtryck på ligan. 

- Först och främst så är han en grym person och en grym spelare, säger Moynihan. Med hans sätt att se isen och hans skridskoåkning så tror jag att han kan uppnå vad han vill.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.