Skip to main content

Predators söker hemmaformen inför avgörandet

Nashville och Winnipeg har vunnit varannan match - kan Predators bryta trenden?

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

De hade kniven mot strupen, men med hjälp av en av slutspelets absolut bästa insatser förvandlade de ett utsatt läge till en gyllene chans att avgöra en sjunde match på hemmaplan. Nashville Predators inte bara överlevde, de glänste en hel del på vägen också.

När Predators, piskade att vinna, klev av isen i Bell MTS Place igår hade de inte bara slagit, utan nollat, ligans bästa hemmalag i deras egen borg. 0-4 till gästerna lyste på tavlan och bortsett från en sekvens om åtta till tio minuter i den första perioden kontrollerade Nashville det mesta av händelserna.

- Vi visste direkt efter den femte matchen att vi var byggda för det här. Vi är byggda för att åka ut på vägarna och vinna stora matcher. Det var en mästarinsats igår kväll. Jag kan inte hylla den här gruppen tillräckligt. Det är den bästa grupp jag någonsin spelat med, säger backstjärnan P.K. Subban om segern.

 

[Relaterat material: Svenskarna sänkte Jets i match 6]

 

Men det svänger friskt om Nashville. Två dagar tidigare hade de tappat 21 puckar och släppt in sex mål mot samma lag, omedelbart efter vad som föreföll vara en perfekt defensiv insats i match fyra. Precis där ligger också nyckeln till att vinna den här serien och en biljett till konferensfinal mot Vegas Golden Knights: att bryta en dålig trend.

Predators har verkligen varit det här slutspelets stora varannandagslag. Än så länge har de inte förlorat två matcher i rad och är 5-0 i segrar i matcher direkt efter en förlust. Men ska de slå ut Winnipeg Jets måste de istället bryta en annan, och klart mindre smickrande trend: de är också 1-4 efter en förlust och har inte vunnit två raka matcher sedan de med nöd och näppe besegrade Colorado Avalanche i den andra matchen i första rundan.

Serien mellan Winnipeg och Nashville har alltså varit en enda lång berg- och dalbana. Ska man se till logiken som hittills varit talar alltså det mesta för Winnipeg: de har redan vunnit två av tre matcher i Bridgestone Arena, och det är också där de spelat sin i särklass bästa hockey.

I samma arena har också Pekka Rinne gjort sina klart sämsta matcher. I går var han återigen lysande, tog 34 skott och höll nollan.

Video: WPG-NSH, M6: Rinne stoppar Stastny två gånger om

- Det kändes som desperation. Vi visste såklart vilken situation vi var i, men vi har jobbat allt för hårt och alldeles för länge med den här gruppen för att ge vika. Det visar att vi har en riktigt tight grupp här och du vill spela för dina lagkamrater, vi visste att vi behövde vara bättre och vi gjorde det som ett lag, säger Pekka Rinne om den imponerande segern som nu tvingar fram en sjunde och avgörande match i en fantastiskt underhållande och oviss serie.

Hur ska det hela sluta? Ja, säg det.

Nu har det till och med gått så långt att vissa elaka röster på sociala medier börjat föreslå att Nashville-publiken ska klä sig i vitt, bua åt P.K. Subban och äta den kanadensiska specialiteten poutine på läktarna för att Predators spelare ska tro att de fortfarande befinner sig i Kanada.

Men trots att Predators vunnit blott tre slutspelsmatcher på hemmaplan i detta slutspel menar de naturligtvis inget annat än att det är en stor fördel att få en sjunde och avgörande match på hemmaplan. Nu gäller det bara att visa publiken det spel som under de senaste åren gjort Bridgestone Arena till en fruktad bortamatch.

- Vi måste bara vara fokuserade på vad vi ska göra. Vi kan inte tänka på hur de kommer att komma ut och så, utan bara se till vår egen uppgift. Det känns som att det här är upp till oss och vi måste bara hålla fokus, säger svensken Viktor Arvidsson, som blev tvåmålsskytt när han satte 4-0 i tom kasse i Winnipeg.

Hans landsman Filip Forsberg blev också han tvåmålsskytt, och två riktigt läckra soloprestationer var det också. Forsberg hänger gärna dit ett par puckar på hemmaplan också, och pekar på att Predators också måste njuta av denna sin första sjunde och avgörande match på hemmaplan i klubbens historia.

- Ska jag vara riktigt ärlig så är det väl det roligaste man kan göra. Jag kan inte tänka mig något roligare än att spela de här avgörande utslagsmatcherna i Stanley Cup-slutspelet och vi ska bara försöka njuta av det så mycket som möjligt, säger Forsberg.

Video: WPG-NSH, M6: Forsberg drar pucken mellan egna ben

Ett orosmoment är att fjolårskaptenen och kulturbäraren Mike Fisher klev av isen i match sex och hans medverkan i den sjunde är ännu osäker.

- Jag har inga nyheter. Vi har precis kommit tillbaka. Vi får gå igenom allt, killarnas status och om vi måste gå ut med något så kommer vi att göra det, sa tränaren Peter Laviolette till NHL.com/sv strax efter att laget landade i Nashville och höll presskonferens på flygplatsen.

Även Laviolette pekar på att det först och främst handlar om hur Nashville själva spelar, alldeles oavsett vilken form Winnipeg kommer ut i.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi är glada över att vara hemma i vår byggnad med våra fans, de har varit fantastiska hela året. Men vi måste verkligen fokusera på matchen. Se till att vi är redo att spela och göra rätt saker på isen. Sammantaget har den här serien varit så jämn den bara kan bli i varje statistisk kategori. Det kommer ner till hur vi spelar på isen, säger coachen.

Match sju spelas i Nashville natten till fredag, klockan 02.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.