Skip to main content

Murray har motbevisat de flesta

Elkin: "Pusselbitarna behövde falla på plats"

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

När årets Stanley Cup-mästare kröntes skrev Pittsburgh Penguins historia. Det gjorde även några av laget spelare. 
Som till exempel lagets 23-årige målvakt, Matt Murray. 
Det här är hans story.

Han föddes i kanadensiska Thunder Bay (Ontario) den 25 maj 1994 till en mixad familj. Pappa Jim Murray kommer från Skottland och mamma Fenny Seinen från Nederländerna. Hans bror, Mike, spelar gitarr i det Toronto-baserade bandet Earth's Yellow Sun och är även gitarrlärare. Men Matt fastnade för sport och hockey. 

Som åttaåring satte han för första gången på sig en målvaktsutrustning. Som många barn i den åldern fastnade han för utrustningen och han fastnade för en speciell sak:
"Jag gillade maskerna. Jag gillade att man kunde göra den personlig." förklarade han för Pittsburgh Post Gazettes Sam Werner den 7 november 2016. 
Murray kunde knappt röra sig i utrustningen och medger att drog på sig benskydden fel och mest spenderade sin första tid som målvakt liggandes på mage på isen. Men det blev fason på den saken. Från en fullt godkänt insats i pojklagen fick Murray svårigheter när han tog nästa steg.

Som 15-åring draftades han av OHL-laget Sault Ste. Marie Greyhounds och han tog steget över till juniorligan året därpå men under sin första säsong spelade Murray bara drygt hälften av matcherna och än värre blev det inför hans andra säsong när "veteranen" Jack Campbell (idag i Ontario Reign, AHL) värvades till Greyhounds vilket resulterade i reducerad speltid.

Men Murray accepterade utmaningen och studsade tillbaka.

"Det var många scouter som inte trodde på honom." berättade Murrays tidigare målvaktstränare Jon Elkin för Sportsnet.ca's Chris Johnston den 21 april 2016. "Man trodde inte att han hade vad som krävdes och att han aldrig skulle bli någonting." 

Murray kom till honom på sommarträning redan som åttaåring och de två kom varandra nära. Elkin insåg tidigt vilken potential ynglingen hade. Den unge målvakten behövde bara förvalta sina egenskaper på rätt sätt, ansåg han. Pusselbitarna behövde falla på plats. 
Elkin, som idag är målvaktstränare hos Arizona Coyotes, skulle visa sig få rätt. 

Under hans andra säsong i Greyhounds, 2011-12, var Murray med i det kanadensiska J18-lag som vann VM-brons i Tjeckien. Han spelade sju matcher och noterades för en GAA på 2.72 och en räddningsprocent på 91.0. Det gav eko och den sommaren draftades Murray av Penguins i den tredje rundan som nummer 83 totalt, en upplevelse han själv fann omtumlande. 

"Wow. Det är en ära att vara en del av Pittsburgh Penguins. Fortfarande chockad." twittrade den då 18-årige målvaktstalangen när allt var klart.
 
Han återvände till Greyhounds för spel i ytterligare två säsonger. Den sista, 2013-14, avslutade Murray med två matcher för Penguins farmarlag Wilkes-Barre/Scranton. Han släppte in två mål på 25 skott i den sista grundspelsmatchen och noterades för sin första nolla som proffs i den enda slutspelsmatch han spelade den säsongen. Murray kom dock till AHL som andremålvakt bakom Pittsburghs talang Tristan Jarry. 
Och nu föll Matt Murrays pusselbitar på plats. 

I en historisk rookiesäsong noterades han för en räddningsprocent på 94.1 med en GAA på 1.58 på 40 spelade matcher. Mycket av detta kan tillskrivas de smått fantastiska tolv hållna nollorna han levererade. NHL-chansen fick dock vänta ytterligare men när Marc-Andre Fleury skadade sig i december 2015 kom chansen. Murray debuterade i NHL i december och spelade totalt fyra matcher - av vilka han vann två - i sitt första smakprov på NHL-livet. I den fjärde, hemma mot Toronto den 30 december, storspelade talangen och även om Penguins föll efter straffar var publiken i extas och skanderade hans namn så det ekade i arenan men Murray, som numera är känd för att aldrig stressa upp sig, tog det hela med ro:

"Det var inget jag direkt tänkte på. Jag hörde det men behöll mitt fokus." berättade han för Timesleader.com's Tom Veneskey efter matchen. "När jag kollade min telefon och min familj hade skrivit att man kunde höra det i TV. De var ganska uppspelta."

Murray återvände till Wilkes/Barre men när Fleury inte blev kvitt sina skadeproblem återvände han till hockeyns finrum lagom till Stanley Cup-slutspelet och den 19 april 2016 blev Murray den femte målvakten att vinna en slutspelsmatch sedan lönetaket infördes. Det blev fler segrar den våren. 

Av Penguins totalt 25 matcher spelade Murray 21. 
Han vann 15 och Penguins vann Stanley Cup

Video: NSH-PIT M6: Murray höll nollan när Pens säkrade Cupen
  
Inför säsongen 2016-17 stod Penguins således med ett delikat problem. Den nu 22-årige Murray hade bevisat sina färdigheter som fullfjädrad NHL-målvakt, men det har aldrig funnits några hard feelings mellan de två: 

"Han har tagit emot mig med öppna armar. Det är inte alla som skulle göra det när en ung kille kommer in och tar hans plats. Han betyder allt för mig." berättade Murray för reportrar på isen den 11 juni. 

Penguins försvarade, som bekant, förra årets titel och den här gången var det omvända roller. Med Murray skadad när slutspelet rullade igång var det Fleury som bar Penguins till Conference-final. Väl där vacklade veteranen och Murray kom tillbaka in i mål för att ta Pittsburgh hela vägen in i "mål". Triumfen blev ett faktum den 11 juni och när pokalen gick från spelare till spelare var det Fleury som lämnade över den till Murray:

"Jag var glad över att få chansen att lyfta bucklan igen. Man vill självklart spela den där sista matchen och svettas för att få lyfta den men nu var det inte så. När jag lyfte den försökte jag minnas alla de matcher jag gjort." förklarade Fleury under segerfirandet. "I år gjorde vi det ihop, jag och Matt. Jag tyckte att det kändes bra att dela det ögonblicket med honom."

Murray medgav att det var en minnesvärd stund:

"Det gör mig känslosam. Det betydde väldigt mycket att han gav mig pokalen. Han har varit en fantastisk mentor för mig, både förra året och under den här serien. Det har varit enormt." berättade en märkbart rörd Murray för reportrar på isen efter den sjätte finalen. "Han har tagit emot mig med öppna armar. Det är inte alla som skulle göra det när en ung kille kommer in och tar hans plats. Han betyder allt för mig."

Med sin mentor och gode vän på väg från klubben står Matt Murray nu inför en ny vardag: 
Ensam förstemålvakt hos de regerande Stanley Cup-mästarna. 

Han har ställts inför utmaningar förut. 
Med två cup-ringar som bevis talar mycket för att han klarar av den här också

Se mer