Skip to main content

Kent Nilssons svenska poängrekord hller än

Efter 37 år - ingen svensk ens i närheten av "Mr. Magics" poängrekord med Flames

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien låter vi er träffa de spelare som hållit den svenska flaggan högt i NHL. Idag: The Magic Man Kent Nilsson.

Få svenska spelare i NHL är omgivna av så många myter som Kent Nilsson. Myter förresten? De flesta historierna om Nilssons framfart på hockeyrinken är faktiskt alldeles sanna.

Som den gången i början av 1980-talet när en lokal TV-station i Calgary utmanade den svenske puckartisten på en tävling: "här har du fem puckar. Skjut från mittcirkeln och träffa ribban med minst en".

Kent Nilsson antog utmaningen.

Han sköt. Träffade med första skottet. Gav TV-teamet en blinkning och lämnade isen. TV-reportern kommenterade: "Kent, you truly are a magic man".

"The Kent Nilsson Crossbar Challenge" är fortfarande ett begrepp och ett årligt återkommande evenemang i Calgary Flames.

Magic Man. Mr. Magic. Smeknamnen följde Kent Nilsson under hela den tio år långa nordamerikanska karriären i Winnipeg Jets (då i WHA-ligan), Atlanta/Calgary Flames, Minnesota North Stars och Edmonton Oilers där Nilsson också vann Stanley Cup 1987. Bland lagkamraterna då fanns Wayne Gretzky.

- När det handlar om skicklighet är han nog den skickligaste spelare jag sett under hela min karriär, sade Gretzky om Nilsson i samband med att den kanadensiska TV-kanalen TSN utsåg de tio skickligaste spelarna i NHL genom alla tider.

I samma program sade tränaren Mike Keenan att Kent Nilsson "hade en dimension i sitt spel som det är svårt att hitta i dagens hockey". Och Dale Hawerchuk, centern som gjorde närmare 1.300 matcher i NHL och som spelade ihop med "Kenta" Nilsson i Winnipeg, tyckte att Nilsson hade "fart, snabba händer och klubbteknik. En av de största talangerna någonsin när han dansade med pucken".

Wayne Gretzky var med när Kent Nilsson vann sin enda Stanley Cup säsongen 1986-87. Nilssons bästa minne från NHL.

- Inget slår ju det. Jag hade tradats till Edmonton från Minnesota och det blev ett lyft för mig. Jag spelade med Mark Messier och Glenn Anderson och det fungerade perfekt. Det var en fantastisk känsla att få lyfta bucklan, säger Kent Nilsson till NHL.com/sv om resultatet av den säsong där först gjorde 17 poäng (5/12) på de 17 sista matcherna i grundserien och sedan lade till ytterligare 19 poäng (6/13) på de 21 slutspelsmatcherna på väg mot cup-triumfen.

Kent Nilsson dansade in i NHL via WHA-laget Winnipeg Jets från Djurgården och ett år i AIK till säsongen 1977-78. I Sverige hade den Nynäshamnsfödde tonåringen öst in poäng, 54 poäng (28/26) på 36 matcher för Dif och 47 (30/17) året efter. Han tog taktpinnen direkt i Winnipeg: 107 poäng (42/65) på 80 matcher första säsongen och 107 poäng igen (39/68) på 78 matcher den andra.

Men den poängmässiga höjdpunkten kom med Calgary Flames säsongen 1980-81. 131 poäng (49/82) är fortfarande, efter 37 år, poängrekord för Flames och poängrekord för svenska spelare i National Hockey League.

Poängmässigt i snitt per match är bara en svensk NHL-spelare bättre än Kent Nilsson: Peter Forsberg snittade 1,250 poäng/match att jämföras med Nilssons 1,241. På tredje plats finns Mats Sundin, ordentligt distanserad: 1,002. Den trion är för övrigt de enda NHL-svenskarna som snittat mer än en poäng per match.

När Nilsson satte sitt poängrekord var han ett mål från drömgränsen på 50 - bara Håkan Loob har grejat det.

- Jag passade ju hellre än sköt, säger "Kenta" Nilsson. Jag hade kunnat göra 89 mål den säsongen om jag valt att skjuta mer.

Nilsson spelade i Flames förstakedja med de båda kanadensarna Willi Plett - för övrigt den ende NHL-spelaren som fötts i Paraguay - och Guy Chouinard. Plett gjorde 68 poäng (38/30) den säsongen och Chouinard 83 (31/52) på bara 52 matcher. Totalt 282 poäng för kedjan.

- Vi hade ett otroligt bra lag då, allt fungerade.De var tuffa och bra grabbar och det passade mig väldigt bra. Jag är skyldig de spelarna mycket, anser "Kenta".

Kent Nilsson var en de oväntade händelsernas man på rinken.

- Hockeyn, menar Nilsson, måste ha utrymme för utvikningar och oväntade grejer. Ibland misslyckas de och då blir det ju problem. Min högstanivå var hög, men lägstanivån var alltför låg.

Kent Nilssons NHL-facit slutade på 738 poäng (275/463) på 612 matcher. Han är den ende spelaren i världen som blivit nationell mästare i sex länder: i Kanada/USA med Edmonton (1987) och i Sverige med Djurgården (1989). Vidare i Schweiz (Lugano 1988), Italien (Bolzano 1988) och i Spanien (Majadahonda 1998).

Mr. Magic fyller 61 år den sista augusti. Efter att ha lämnat jobbet som Europascout för Florida Panthers efter säsongen 2015-16, njuter han idag av pensionärlivet på golfbanan.

Se mer