Skip to main content

Veckans match: Kan Canes härma Avs framgång?

Förra årets överraskningslag Colorado besöker snabbstartande Carolina

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerar "Veckans match i Europa" - ett koncept där fler matcher än någonsin tidigare nu kommer visas på bästa europeiska sändningstid - ger vi på NHL.com/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka. 

Den här veckan: Carolina Hurricanes mot Colorado Avalanche.

Det finns ögonblick då allting bara faller på plats. Inte nödvändigtvis med ett ljudligt "klick", men väl med en tillfredställande känsla av att "det här känns rätt". För Colorado Avalanche inträffade det ögonblicket tidigt in på säsongen 2017-18 då laget bytte bort missnöjde centern Matt Duchene i en affär som kom att omfatta totalt tre lag och över ett halvdussin spelare. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Tvingad att kliva fram och axla en större roll fyllde Nathan MacKinnon upp tanken med explosivt raketbränsle och satte fart framåt. I en kedja med Gabriel Landeskog och finska kraftpaketet Mikko Rantanen slängde MacKinnon upp Avalanche på sina axlar och vägrade släppa ner dem förrän slutspelsplatsen var säkrad - något som inte skedde förrän i grundseriens sista omgång. 

Den otroliga förändringen från säsong till säsong har påtalats tidigare, men en kort summering av Avalanche berg-och-dalbana de senaste två åren är likväl på sin plats. Säsongen 2017-18 slutade Colorado absolut sist i ligan på 48 poäng. Året efter var totalen 95 poäng - en skillnad på hela 47 poäng.

MacKinnon själv gick från 53 till 97 poäng och spelade sig även in i diskussionen om Hart Trophy, en trofé som slutligen hamnade hos Taylor Hall i New Jersey Devils. Utöver MacKinnons makalösa prestation svarade även Rantanen för ett ordentligt genombrott när han gick från 38 till 84 poäng under sin tredje säsong i ligan. 

Video: NYR-COL: MacKinnon gör mål för sjätte matchen i rad

Men åter till nuet. 

Firma Landeskog-MacKinnon-Rantanen har under årets säsongsinledning fått förnyat förtroende av coach Jared Bednar, ett förtroende trion återigen förvaltat på bästa sätt. MacKinnon har stått för minst en fullträff i varje match och har efter sex matcher skrapat ihop sju mål och en assist. I samband med att ha gjort mål i sin sjätte raka match, mot New York Rangers, övertog MacKinnon dessutom ett klubbrekord för "flest antal matcher i rad med mål, under säsongsupptakten" - ett rekord som tidigare ägts av ingen mindre än Mats Sundin från tiden med Quebec Nordiques.

- Det är häftigt att ha satt rekord, sade MacKinnon till NHL.com/sv.

- Att ta över rekordet från någon som Sundin är en speciell känsla. Den här säsongen har jag andra förväntningar på mig (i samband med fjolåret). Inför förra säsongen förväntades det inte lika mycket av mig, snarare ungefät 50-60 poäng som vanligt. Jag är bara angelägen att få en bra start på det här året och få bollen i rullning.

En bra start har han sannerligen fått, 23-åringen.

Rantanen å sin sida har axlat rollen som framspelare med ett mål och åtta assist medan tredjelänken, defensiva samvetet Landeskog, jobbat fram två mål och tre assist.

Utvecklingen hos unge backen Samuel Girard - för övrigt en av pjäserna som kom till Colorado i samband med Duchenetrejden - tillsammans med värvningen av free agent-backen Ian Cole har dessutom gett Avalanche tre vassa backpar att fördela istiden på. I första backparet har Girard grönt ljus att pröva på offensiva räder medan Eric Johnson agerar ankare. I andra backparet har Tyson Barrie en liknande roll med Ian Cole som trygghet. I tredje backparet hittar vi ryske tacklingsmästaren Nikita Zadorov med svenske defensivspecialisten Patrik Nemeth.

I mål har konkurrensen från nykomlingen Philipp Grubauer tvingat Semyon Varlamov att lägga i en högre växel.

Kombinationen sylvass förstakedja, bländande målvaktsspel och jämn backuppsättning har hittills burit Avalanche till en matchrad på 3-1-2. 

 

[Relaterat material: Svenska höjdpunkter, topp-10]

 

Jämför vi med Carolina Hurricanes (4-2-1) ligger Avalanche dock i lä.

Hurricanes har visserligen inte en lika avgrundsdjup krater att kravla sig tillbaka från, men faktum är att förra säsongens 83 poäng och missade slutspel inte motsvarade förväntningarna på klubben - vare sig utifrån eller inifrån. Likväl har Raleigh-klubben inlett året starkt, alldeles oavsett måttstock. Finska duon Sebastian Aho (fyra mål, åtta assist) och Teuvo Teräväinen (ett mål, sex assist) har inlett i ett rasande tempo och har fått god hjälp av veteranerna Justin Williams och Jordan Staal.

Att försöka identifiera ett liknande ögonblick hos Hurricanes, det vill säga ett ögonblick när saker och ting föll på plats efter en tuff period, är inte lika enkelt som med Avalanche. Kanske var det när Aho och Teräväinen fick en ordentlig chans att hitta kemi tillsammans under förra säsongen. Klart är att båda satte personbästa med 65 respektive 64 poäng efter att ha spenderat en stor del av året tillsammans, ofta med Jordan Staal som tredjelänk. I år har Michael Ferland agerat tredjelänk utan att för den sakens skull sakta ner Aho och Teräväinen. 

Video: CBJ-CAR: Aho lyfter en backhand förbi Bobrovsky

- Vi hittar varandra fint på isen. Vi är bägge bra skridskoåkare och speciellt Sebastian har en otrolig fart, sade Teräväinen till NHL.com/sv under försäsongen. 

Kanske skedde ögonblicket redan när Hurricanes nye ägare Tom Dundon tog över klubben (januari 2018) och tillförde fart och energi till organisationen. Den energiske Dundon inledde med att byta ut både tränare och general manager och var säkerligen en av arkitekterna bakom en av sommarens stora bytesaffärer; den då Calgary Flames skickade Dougie Hamilton, Michael Ferland och Adam Fox till Hurricanes i utbyte mot Noah Hanifin och Elias Lindholm. 

Ögonblick eller inte, oavsett när förändringen skedde står det klart att Carolina Hurricanes i år ser ut att vara ett lag med pånyttfödd energi och målmedvetenhet. Om något visade Colorado Avalanche fjolår att det i allra högsta grad är möjligt att "bygga om i farten".

På lördag 19.00 (Viasat - Sverige) drabbar årets överraskningslag Carolina Hurricanes samman med fjolårets succé Colorado Avalanche. 

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.